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FUEL (Oudenarder Straße)    Apr 27 - Jun 16, 2012


FUEL

Russian Criminal Tattoo Encyclopaedia

27. April -16. Juni 2012
Vorbesichtigung: 27. April, 18.00 – 21.00 Uhr

Galerie Max Hetzler zeigt Russian Criminal Tattoos mit 120 ausgewählten Zeichnungen aus dem Archiv des ehemaligen Gefängnisaufsehers Danzig Baldaev, die in der 'Russian Criminal Tattoo Encyclopaedia Volumes I-III (FUEL Publishing, 2003-2008)' veröffentlicht wurden. Die Ausstellung gibt einen Überblick über die große Bandbreite von Themen, politischen bis pornographischen Inhalts, die auf russischen Tätowierungen zu finden sind. In acht großen Rahmen werden jeweils 15 Zeichnungen als Tableau gezeigt. Jede dieser Tafeln umfasst von Baldaev zusammengestellte Informationen zum Ort. Von 1948-1986 arbeitete Baldaev als Gefängnisaufseher und zeichnete in dieser Zeit über 3000 Tätowierungen ab. Diese Zeichnungen stellen gewissermaßen eine Schnittstelle zwischen seinem Arbeits- und Privatleben her: Im letztgenannten dokumentierte er als Ethnologe die Rituale in sich geschlossener Gesellschaften. Die Symbole und Sprachcodes sind pfiffig, geschmacklos, sexuell freizügig wie auch provokativ und geben das Leben, den jeweiligen Status und Traditionen der tätowierten Strafgefangenen wieder. Zu jeder Tätowierung, die Baldaev mit Sorgfalt in seiner bescheidenen Wohnung in St. Petersburg reproduzierte, machte er ausführliche Aufzeichnungen. Diese detailreichen Tintenzeichnungen sind auf der Rückseite signiert und mit handschriftlichen Notizen versehen. Das vergilbte Papier in Kombination mit Baldaevs Stempel läßt Zeitlichkeit spürbar werden – beinahe wie bei alternder Haut.

Damon Murray und Stephen Sorrell (FUEL) haben 2009 das gesamte Archiv, bestehend aus 739 Originalbögen mit Tattoo-Zeichnungen, von Baldaevs Witwe übernommen.

Die Zeichnungen werden zusammen mit 32 Fotografien gezeigt, die Sergei Vasiliev zwischen 1989-1993 in Gefängnissen und Erziehungsanstalten in Tscheljabinsk, Nischni Tagil, Perm und St. Petersburg gemacht hat. Sie bilden ein wichtiges Gegenstück zu Baldaevs Zeichnungen, zum einen als Beweisstück für die Authentizität, zum anderen, weil sie einen Blick in eine faszinierende und außergewöhnliche Welt ermöglichen. Die namenlosen Körper der Kriminellen auf diesen unglaublichen Bildern erfüllen zwei Funktionen: Gleich Schriftstücken konservieren und spiegeln sie die sich ständig verändernde Volkskunde der russischen Verbrecherwelt.

Danzig Baldaev wurde 1925 in Ulan-Ude, Burjatien in Russland geboren. Als Sohn eines "Volksfeinds" und Opfer des repressiven, kommunistischen Russlands wurde Baldaev in einem Waisenhaus für Kinder politischer Gefangener aufgezogen. Nach seiner Zeit als Soldat im 2.Weltkrieg zog er 1948 nach Leningrad und wurde vom damaligen Geheimdienst NKWD dazu gezwungen, als Aufseher in ‘Kresty’ zu arbeiten – einem berüchtigten Gefängnis in Leningrad. In diesem begann er Zeichnungen von den Tätowierungen der Gefangenen anzufertigen. Die Sammlung entstand in verschiedenen Besserungsanstalten für Kriminelle der gesamten UdSSR. Baldaev starb 2005.

Sergei Vasiliev wurde 1936 in Tschuwaschien in Russland geboren. Über 30 Jahre arbeitete er als Fotograf für die Zeitung Wetscherny Tscheljabinsk. Er erhielt viele Auszeichungen, u.a. den International Master of Press Photography from the International Organization of Photo Journalists (Prag, 1985), Honoured Worker of Arts of Russia und den Golden Eye Prize. Seine Arbeiten wurden weltweit ausgestellt und sind Teil zahlreicher Museumssammlungen.

Damon Murray und Stephen Sorrell gründeten im Jahr 1991 FUEL Design & Publishing.

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FUEL

Russian Criminal Tattoo Encyclopaedia

April 27 - June 16, 2012 Preview on April 27: 6 - 9 pm

Galerie Max Hetzler is pleased to present the exhibition Russian Criminal Tattoos featuring 120 sheets of drawings selected from the archive of the original tattoo drawings by Danzig Baldaev, published in the Russian Criminal Tattoo Encyclopaedia Volumes I-III (FUEL Publishing, 2003-2008). They represent the broad range of themes contained in the language of Russian tattoos, from the political to the pornographic. Displayed in groups of fifteen in eight large museum frames, each sheet is accompanied by a detailed translation and information regarding the location, as supplied by Baldaev. Between 1948-1986, during his career as a prison guard, Baldaev made over 3,000 drawings of tattoos. They were his gateway into a secret world in which he acted as ethnographer, recording the rituals of a closed society. The icons and tribal languages he documented are artful, distasteful, sexually explicit and provocative, reflecting as they do the lives, status and traditions of the convicts that wore them. Baldaev made comprehensive notes about each tattoo, which he then carefully reproduced in his tiny St. Petersburg flat. The resulting exquisitely detailed ink drawings are accompanied with his handwritten notes and signature on the reverse, the paper is yellowed with age, and carries Baldaev’s stamp, giving the drawings a visceral temporality – almost like skin.

In 2009 Damon Murray and Stephen Sorrell (FUEL) purchased the entire archive of 739 original sheets of tattoo drawings from Baldaev’s widow.

Accompanying the drawings are 32 photographs by Sergei Vasiliev, taken between 1989-1993 in prisons and reform settlements across Chelyabinsk, Nizhny Tagil, Perm and St. Petersburg. They act as an important counterpart to Baldaev’s drawings, providing photographic evidence of their authenticity, and allowing us a glimpse into this compelling and extraordinary world. In these incredible images the nameless bodies of criminals act as both a text and mirror, reflecting and preserving the ever-changing folklore of the Russian criminal underworld.

Danzig Baldaev was born in 1925 in Ulan-Ude, Buryatiya, Russia. The son of an ‘enemy of the people’, he was subject to repression in communist Russia and sent to an orphanage for children of political prisoners. After serving in the army in World War II, he moved to Leningrad in 1948 and was ordered by the NKVD to work as a warden in ‘Kresty’ – an infamous Leningrad prison – where he started drawing the tattoos of criminals. His collection of tattoos were recorded in different reformatory settlements for criminals across the former USSR. He died in 2005.

Sergei Vasiliev was born in 1936 in the Chuvash region of Russia. He was a staff photographer for the newspaper Vecherny Chelyabinsk for over thirty years. He has received many honours including International Master of Press Photography from the International Organization of Photo Journalists (Prague, 1985), Honoured Worker of Arts of Russia and the Golden Eye Prize. His work has been exhibited internationally and is held in numerous museum collections.

Damon Murray and Stephen Sorrell founded FUEL Design & Publishing in 1991.

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