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Monika Baer: Return of the Rear    Apr 28 - Jun 16, 2012


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Monika Baer

Return of the Rear

28. April – 16. Juni 2012

Eröffnung Freitag 27. April, 18–21 Uhr

Öffnungszeiten Di–Sa, 11–18 Uhr

Gallery weekend, 11–19 Uhr

Bei Monika Baers malerischem Werk hat man bei aller Heterogenität und Diversität mit jeder neuen Ausstellung das Gefühl, einem nicht nur für alle an heutigen Malereidiskussionen Interessierten verbindlichen Langzeitexperiment jenseits linearer Berechenbarkeit beizuwohnen. Baers Unterhandlungen zwischen Figuration und Abstraktion, zwischen Bild und Nichtbild, zwischen der Evokation narzisstisch-identifizierender oder Identifikation verhindernder Betrachtungshaltungen befeuern heute eines der wenigen künstlerischen Projekte, die dem Paradox einer „gemalten Malereikritik“ noch kräftige, neue Impulse abgewinnen.

In ihren neuen Bildern lagern die figurativen Elemente – Ziegelwand, Wandfläche, Kette, Schlüsselloch – am Rande eines Schmugglerpfads über die Grenze zur Abstraktion. Sehr auffällig ist eine größere Varianz von Schichten und Oberflächen, von der massig pastosen Malweise in den schwarzen Bildern über die irgendwie fieberhaft und dünn wirkende, sich runzelnde, wellende und öffnende Farbhaut der fleischfarbenen Bilder bis zu den mit tatsächlich bildkonstituierenden Bearbeitungsspuren vermischten Abreibungen, Cracqueluren und „nicht malerischen“ Übermalungen der kadmiumroten Ziegelwandbilder. Eine besondere, Visualität thematisierende Stellung haben die (gemalten) Schlüssellöcher und die („eingemalten“) Spiegel, die ebenfalls, aber auf andere Weise wie Löcher sind. Sie binden einen neben den haptischen Impulsen zu Identifikation bzw. Desidentifikation mit dem Haut- und Fleischartigen der Bilder in ein optisches Wechselschema ein, bei dem die Bildrückseite, der Raum hinter dem Bild, der Bildgrund als eigenständige Konstrukte höchst ökonomisch ins Bewusstsein gerufen werden. Der in divergierende Richtungen weisende Ausstellungstitel „Return of the Rear“ muss bei allem, nicht nur kühl kalkulierten Spiel mit dem körperlich Abjekten keine „Wiederkehr des Verdrängten“ zu meinen – einen großen Anteil hat die topologische „Rückseite“ des Gemäldes. Zentral für die neuen Bilder ist das Interesse an einer Raumlehre der Betrachter-Identifizierung im Verhältnis zum gemalten Bild. Mehr denn je sind sie als Analogien einer nicht mehr primär am Tafelbild, sondern an einem erweiterten Bildraum orientierten, physischen Körper- und Selbstwahrnehmung entwickelt. Sieht man „durch“ die Schlüsselloch-Chirurgie an der paradox geworden „Bildfläche“ – aus der Perspektive des Bildes selbst nämlich – nach innen und nach außen, in den Körper, in den Himmel, in die Haut, so sind auch die Spiegel zum Beispiel auf einem der neuen grauen Bilder so gesetzt, dass man zwar sie, doch nur mit Verrenkungen sich selbst sehen kann.

Clemens Krümmel

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Monika Baer

Return of the Rear

April 28 – June 16, 2012

Opening Friday April 27, 6–9 pm

Gallery hours Tue–Sat, 11 am – 6 pm

Gallery weekend, 11 am – 7 pm

In all its heterogeneity and diversity, Monika Baer’s painterly works with each new exhibition manage to convey a sense of witnessing a long-term experiment beyond linear calculation that is highly relevant not only for all those interested in contemporary debates on painting. Today, Baer’s artistic negotiations between figuration and abstraction, between image and non-image, between evocations of narcissistic-identificatory modes of spectatorship and modes foreclosing identification, are fueling one of the rare artistic projects capable of drawing fresh, new impulses from the paradoxical notion of a “painterly critique of painting”.

In Monika Baer’s new paintings, the representational elements – brick wall, wall surface, chain, keyhole, as well as gestural, explicitly realistic white traces of painting, scratching and scraping as literal moments of figuration – dwell, as it were, by the side of a smugglers’ road across the border to abstraction. Immediately striking is a broadened variance of layers and surfaces, ranging from the massively pastose of the black paintings, the curiously feverish and seemingly thin, flouncy, wavy, gaping color skin of her flesh colored paintings, to those abrasions, craquelures, and „non-painterly“ retouches, actually intermingled with picture-constitutive ghost lines, in her cadmium red brick wall paintings. An exceptional position, highlighting the role of visuality, is taken by the (painted) keyholes and the (paint-embedded) mirrors which also function like holes, though in a different way. In addition to the haptic impulses inviting us to identify or disidentify ourselves with the skin-and-flesh qualities of the paintings, they also lure us into an optical scheme of positional exchange, in which the rear part of the paintings, the space behind them, as well as the pictorial ground are –very economically – brought to the viewer’s attention as autonomous constructs. Even in the face of the play with the bodily abject which comes across as clearly more than just coldly calculated here, the title of this exhibition, „The Return of the Rear,“ sends us off in diverging directions and thus need not be interpreted as a psychology-laden hint to a „return of the suppressed“ only – since the topological meaning of „rear“ seems to play the more significant role here. Crucial in these new works is the engagement with the space of viewer identification vis-à-vis the painted image. More than ever, they are now developed as analogies of a physical perception of self and body no longer primarily oriented on the model of panel painting, but on an expanded pictorial space. Gazing inward and outward „through“ the keyhole surgery executed on the now paradoxical „picture plane“ – actually looking from the viewpoint of the picture itself, which, in turn, gazes back at us – to see the body, the sky, the skin, we find that the mirrors on one of the grey paintings are arranged in such a way that we can easily see them, while it takes quite some twist to see ourselves inside them.

Clemens Krümmel

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