Peter Saul: Neptune and the Octopus Painter

Peter Saul: Neptune and the Octopus Painter

wall street suicide by peter saul

Peter Saul

Wall Street Suicide, 2012

head by peter saul

Peter Saul

Head, 2013

here comes the garbage by peter saul

Peter Saul

Here Comes the Garbage, 2012

prehistoric women by peter saul

Peter Saul

Prehistoric Women, 2011

cleopatra, queen of the nile by peter saul

Peter Saul

Cleopatra, Queen of the Nile, 2012–2013

neptune and the octopus painter by peter saul

Peter Saul

Neptune and the Octopus Painter, 2013

Friday, April 26, 2013Saturday, June 29, 2013

VW (VENEKLASEN/WERNER)
Rudi-Dutschke-Strasse 26

Berlin, Germany

Peter Saul: Neptune and the Octopus Painter wird am 26. April 2013 von 18.00 bis 21.00 Uhr eröffnet.

VW (VeneKlasen/Werner) freut sich die Ausstellung Neptune and the Octopus Painter mit neuen Werken von Peter Saul anzukündigen. Saul ist eine polarisierende Schlüsselfigur in der Nachkriegsmoderne der USA, dessen amibivalent politische und grelle Bildwelt sich einer Kategorisierung entzieht. Sein Werk besteht außerhalb des Kanons und hat gleichzeitig einen entscheidenden Einfluss auf die jüngeren Künstler-Generationen.

Peter Saul wurde 1934 in San Francisco geboren. Nach seinem Studium an der California School of Fine Arts und der Washington University, St. Louis, lebte Saul für sechs Jahre in Paris. Dort ergab sich in den späten 50er Jahren sein einzigartiger Stil aus Einflüssen wie dem Mad Magazin, der französischen Malerei des 19. Jahrhunderts, Paul Cadmus und Rosa Bonheur und einer gleichzeitigen Ablehnung der existentialistischen Sprache in der Kunst. Sauls frühe Gemälde von Haushaltsgeräten, ausgeführt in einer intensiven Farbpalette und im Gestus dem Abstrakten Expressionismus nah, nahmen die Pop Art eindeutig vorweg, welche als Kunstform erst 1962 bekannt wurde. In seinem Werk vollzog sich eine rasante Entwicklung von quasiabstrakten Bildern von Kühlschränken in der Bildsprache des Pop zu einer bissigen und unerschrockenen Darstellung der Zeitgeschichte. Zu einer Zeit, als Malerei sich vorwiegend ernsthaft zeigte, passten sich Sauls grotesker Humor und die Ironie in seinen Werken kaum an. Peter Saul hat 1967 treffenderweise gesagt “Nicht zu schockieren bedeutet, sich einverstanden zu erklären, ein Möbelstück zu sein.” Dieser Überzeugung folgend, parodiert er in seinen Werken politische und kulturelle Begebenheiten seiner Zeit.

Neptune and the Octopus Painter präsentiert neue großformatige Gemälde und ausgewählte Zeichnungen, die Peter Saul in den vergangenen zwei Jahren produziert hat. Bezug nehmend auf die Bildwelt von Walt Disney wie auch auf die Traditionen der klassischen Malerei, zeigen die Gemälde, ausgeführt in grellen, satten Farben, den Künstler in Selbst-Portraits oder haben politische Themen und die Populärkultur zum Inhalt. Saul seziert diese Topoi bis ein komisches, angriffslustiges und grausames Ergebnis erreicht wird.

Peter Sauls erste Einzelpräsentation wurde 1961 in Chicago gezeigt, seitdem wurden seine Arbeiten vielfach international ausgestellt. Die jüngste Einzelausstellung wurde 2012 in der Fondation Salomon, Alex, Frankreich, gezeigt. Werke von Peter Saul befinden sich in den Sammlungen des Metropolitan Museum of Art, New York; Museum of Modern Art, New York; Whitney Museum of American Art, New York; Art Institute of Chicago; Centre Pompidou, Paris; Los Angeles County Museum of Art; Moderna Museet, Stockholm; Museum Ludwig, Cologne; and Stedelijk Museum, Amsterdam. Peter Saul lebt und arbeitet in New York.

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Peter Saul: Neptune and the Octopus Painter opens on Friday 26 April from 18:00 to 21:00 h.

VW (VeneKlasen/Werner) is pleased to present Neptune and the Octopus Painter, an exhibition of new works by Peter Saul. Saul is a vital and polarizing figure in post-war American art, a rare history painter whose ambivalent politics and lurid imagery make him difficult to categorize. He remains outside the canon yet continues to exert profound influence on younger generations of artists.

Peter Saul was born in San Francisco in 1934. Following his studies at both the California School of Fine Arts and Washington University, St. Louis, Saul settled in Paris for six years. It was there, in the late 1950s, that his influences and obsessions - Mad magazine, 19th century academic French painting, Paul Cadmus and Rosa Bonheur - coupled with his total disbelief in the Existentialist artspeak of the time crystallized into a unique style. Saul's paintings of common household objects, rendered with an intense palette and a gesture reminiscent of Abstract Expressionism, clearly anticipated Pop Art, a movement that would not emerge as such until 1962. His work rapidly progressed from quasi-abstract pictures of iceboxes and so-called 'pop' imagery to a caustic and unflinching take on contemporary history painting. Embracing humor, irony and the grotesque at a time when painting was supposed to be deadly serious, Saul's work did not fit anywhere easily. In 1967, Saul said, "Not to be shocking means to agree to be furniture", and it is with this attitude that he continues to satirize the political, social and cultural events of his time.

Neptune and the Octopus Painter features new large-scale works on canvas and a selection of recent works on paper, a body of work created during the past two years. Drawing as much on the imagery of Walt Disney as on traditions of classical painting, Saul's recent works again look to genres of history and self-portraiture, dissecting to humorous, gruesome and deliberately offensive effect, a range of subjects and attitudes.

Peter Saul presented his debut solo exhibition in Chicago in 1961 and has exhibited his work internationally since that time. His most recent solo museum exhibition was presented last year at Fondation Salomon, Alex, France. His works are found in numerous museum collections worldwide, including Metropolitan Museum of Art, New York; Museum of Modern Art, New York; Whitney Museum of American Art, New York; Art Institute of Chicago; Centre Pompidou, Paris; Los Angeles County Museum of Art; Moderna Museet, Stockholm; Museum Ludwig, Cologne; and Stedelijk Museum, Amsterdam. Peter Saul lives and works in New York.