Christian Boltanski 'Danach' (Kewenig Galerie Köln)

Christian Boltanski 'Danach' (Kewenig Galerie Köln)

petit container by christian boltanski

Christian Boltanski

Petit Container, 2009

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installation view 'untitled' by christian boltanski

Christian Boltanski

Installation view 'Untitled', 1987

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installation view 'odessa' by christian boltanski

Christian Boltanski

Installation view 'Odessa', 2004

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installation view 'ombres bougies' by christian boltanski

Christian Boltanski

Installation view 'Ombres Bougies', 1987

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installation view by christian boltanski

Christian Boltanski

Installation view

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installation view by christian boltanski

Christian Boltanski

Installation view

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Saturday, September 4, 2010Saturday, January 15, 2011


Cologne, Germany

Eröffnung im Rahmen der DC Open: Freitag, 3. September 2010, 18 bis 22 Uhr

Nach zwei spektakulären Ausstellungen, "Personnes" im Rahmen der MONUMENTA 2010 in Paris Anfang des Jahres und der gleichnamigen aktuellen Installation in der Stiftung Hangar Bicocca in Mailand zeigt der bedeutendste Künstler der französischen Gegenwartskunst Christian Boltanski (geb. 1944 in Paris) in der Kewenig Galerie neue Arbeiten.

Den Ausstellungsraum der Galerie betretend läuft der Besucher zunächst vor eine Wand aus rostigen etikettierten Blechdosen. Die Metallkisten sind in doppelter Reihe blickdicht aneinander gestellt. Der Archivcharakter der Arbeit erhält durch das Rostige, leicht Schäbige der Metalldosen etwas Morbides. Die schwarz umrandeten Namensetiketten erinnern an die Beschriftung von Archiven, in denen die Spuren von Personen zur Erinnerung aufgehoben werden. Der schwarze Trauerrand um die Namen herum lässt vermuten, dass es sich um Verstorbene handelt. Die Installation schuf Boltanski 1994 unter dem Titel "The Work People of Halifax 1877–1982". Der Künstler griff das Schicksal der Arbeiter einer alteingesessenen Teppichfabrik in der englischen Stadt Halifax auf. Die Fabrik wurde 1982 geschlossen und die Arbeiter in die Arbeitslosigkeit entlassen. Die Trauerumrandung der Etiketten bezieht sich also nicht auf das Ende menschlichen Lebens, sondern auf die Beendigung eines Lebensabschnitts vieler Menschen. Christian Boltanski bat die Arbeiter damals darum, Erinnerungsstücke aus ihrer Zeit bei der Fabrik in die Kisten zu legen. In der Kölner Installation sind die Kisten leer und werden nur virtuell mit Erinnerungen und Assoziationen des Betrachters gefüllt. Erinnerungen sichtbar zu machen ist ein zentrales Thema in Boltanskis Werk, das er auch in einer weiteren Installation im Hauptraum der Kewenig Galerie aufgreift. Mit Hilfe von gebrauchter Kleidung, die in drei verdrahteten Verschlägen präsentiert wird, bündelt Boltanski die Spuren menschlicher Benutzung durch ihre Träger. Er fasst künstlerisch die praktischen, geliebten, vergessenen, zu eng und zu weit gewordenen Kleiderstücke von anonymen Männern und Frauen zusammen. Nicht ohne Grund werden die Installationen des jüdischstämmigen Künstlers aus gebrauchten Kleidern immer wieder mit Bildern des Holocaust und der Kleiderberge der Opfer in Verbindung gebracht.

Der Titel der Ausstellung "Danach" bezieht sich auf einen Satz des Künstlers zum Umgang mit seiner Erinnerungskunst: "Meine Arbeit behandelt nicht das Thema Holocaust – das wäre schamlos. (...) Aber meine Kunst hat das Bewusstsein von Holocaust – es ist nicht eine Kunst, die Holocaust zum Thema hat oder etwa erklärt, sondern die sich erklärt, weil es den Holocaust gegeben hat. Es ist eine Kunst danach." (Veröffentlicht im Katalog "Inventar", Kunsthalle Hamburg, 1991)

Eine weitere Installation Boltanskis im Gewölbekeller der Kewenig Galerie besteht aus Kinderbetten, die vormals auf Neugeborenenstationen zum Einsatz kamen. In den einzeln beleuchteten Bettchen liegen Stücke benutzter Kinderkleidung als Spuren menschlichen Lebens. Wie Erinnerungsstücke wirken die alten Kleider in den leeren Betten und betonen einmal mehr die Leere der Betten, die im Alltag mit neugeborenem Leben gefüllt sind. Die Erinnerungswirkung der Installation entfaltet sich durch den Betrachter, der sich darauf einlässt, die Betten mit eigenen Gedanken zu füllen.

Für weitere Informationen, reproduzierbare Abbildungen und Interviewtermine wenden Sie sich gerne an die Galerie.

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Opening at the DC Open on Friday, 3 September 2010, 6 to 10 p.m.

After two spectacular exhibitions, Personnes at the Monumenta 2010 in Paris at the beginning of the year, and the current installation of the same name at the Foundation Hangar Bicocca in Milan, perhaps the most prominent figure in French contemporary art, Christian Boltanski, who was born in Paris in 1944, is showing new works at the Kewenig Galerie.

Entering the exhibition space of the gallery, the visitor first comes to a wall made of rusty, labelled, tin cans. The archival character of the work is lent a morbid touch by the rusty, slightly shabby quality of the tin cans. The black-edged name-labels recall the labelling in archives where the traces of persons are preserved for posterity. The black, mournful edging around the names causes us to conjecture that it is a matter here of deceased persons. Boltanski created the installation in 1994 under the title, The Work People of Halifax 1877 – 1982. The artist took up the fate of workers at a long-established carpet factory in the English town of Halifax. The factory was closed in 1982 and the workers dismissed into joblessness. The labels’ mournful edging therefore refers not to the cessation of human lives, but to the termination of a period of life for a lot of people. At that time, Christian Boltanski asked the workers to put mementoes of their time at the factory into the boxes. In the Cologne installation, the boxes are empty and are filled only virtually with viewers’ memories and associations.

Making memories visible is a central theme in Boltanski's oeuvre which he takes up also in another installation in the main exhibition space at the Kewenig Galerie. With the aid of used clothes presented in three wired pens, Boltanski bundles the traces of human use by the clothes’ wearers. He artistically collects together the practical, treasured, forgotten pieces of clothing, that have become too tight or too sloppy, of anonymous men and women. It is not without reason that the installations by this artist of Jewish descent consisting of used clothes are brought into association with images of the Holocaust and the well-known mountains of clothes taken from its victims.

The title of the exhibition, Afterwards, refers to a statement by the artist on how to deal with his art of recollection: "My work does not treat the topic of the Holocaust — that would be shameless. [...] But my art has the awareness of the Holocaust — it is not an art which has the Holocaust as its subject or, say, tries to explain it, but rather, which explains itself because the Holocaust occurred. It is an art afterwards." (Published in the catalogue Inventar of the Kunsthalle Hamburg, 1991)

A further installation by Boltanski in the vaulted basement of the Kewenig Galerie consists of children's beds formerly used in neonate wards. In the individually illuminated little beds there lie pieces of used children's clothing as traces of human life. The old clothes are like mementoes in the empty beds that underscore once more the emptiness of the beds which, in everyday life, are filled with newly born life. The effect of recollection unfolded by the installation passes through the viewers, who engage themselves in it by filling the beds with their own thoughts.

The gallery is open from Monday through Friday from 10 a.m. to 6 p.m. and on Saturday from 10 a.m. to 2 p.m. For further information and high-resolution images, please contact the gallery at info@kewenig.com or Tel. +49 (0)221-964 9050.