Galerie Thaddaeus Ropac

Ilya and Emilia Kabakov 'The appearance of the Collage' (Paris)

Ilya and Emilia Kabakov 'The appearance of the Collage' (Paris)

Thursday, May 31, 2012Saturday, June 30, 2012


Paris, France

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Ilya and Emilia Kabakov 'The appearance of the Collage'
31 mai - 30 juin 2012

La Galerie Thaddaeus Ropac est heureuse de présenter la dernière série de peintures d’Ilya et de Emilia Kabakov, The Appearance of the Collage.

Cet ensemble de peintures à l’huile sur toile constitue une évolution et un enrichissement de la réflexion menée par les artistes depuis plus d’une décennie sur le statut des images provenant du passé, leur mode de fonctionnement et les relations complexes qu’elles entretiennent avec la mémoire.

Les peintures de grand format et les dessins déployés dans l’espace principal de la galerie consistent en des juxtapositions a priori arbitraires, trompe l’œil d’images déchirées et associées. L’image ainsi reconstituée compose une réalité fragmentaire et logiquement artificielle.

Métaphores visuelles de la manipulation du souvenir et des traces du passé, les éléments picturaux sont agencés entre eux pour composer une réalité nouvelle. La superposition des images modifient l’harmonie, le détail et finalement occulte une partie de la vérité. En se jouxtant, elles créent une nouvelle composition et un sens inédit. Pour les Kabakov, les images sont les témoins perfides d’un passé qu’elles évoquent mais qui n’a cependant jamais existé. Interviennent alors le libre arbitre de l’artiste qui s’approprie le passé en créant une réalité parallèle et celui de l’observateur qui reconstitue mentalement un discours tout en l’enrichissant et le travestissant par sa propre expérience.

Avec les séries Flying Pictures et les Collages of Space, l’exploration du collage est une évolution naturelle dans l’œuvre des artistes. Les images des idéologies qu’ils ont jusqu’ici décryptées, induisent une narration linéaire qui ne laisse naturellement aucune place à l’interprétation. Le sens imposé des images du bonheur et du progrès reste contenu dans l’aliénation de la propagande. Le collage en revanche crée des interactions originales. Les chiasmes, les charades visuelles, les combinaisons sémantiques constituent autant d’outils au service du spectateur introduit dans un espace de liberté mentale.
Particulièrement conscients du caractère précieux de la subjectivité, Ilya et Emilia Kabakov sont sensibles et curieux de l’interprétation que le spectateur peut extraire de leurs images. “Its like a broken mirror we are looking at different fragments of memory, mixed with reality.” (Emilia Kabakov)

Toute interprétation est donc aussi vraie qu’arbitraire puisqu’elle part du sujet. The Appearance of The Collage met en avant l’intérêt du travail des artistes pour la subjectivité de la mémoire. Depuis l’effondrement du bloc soviétique, les images de bonheur, de progrès et d’harmonie véhiculées par les images stéréotypées de propagandes ont gagné une forme de saveur folklorique qui se révèle trompeuse et empreinte de nostalgie. Les peintures de Ilya et de Emilia Kabakov traduisent ce collage mental des fragments de la mémoire qui constituent autant de raccourcis historiques potentiellement dangereux.

La démarche d’Ilya et de Emilia Kabakov exige cette gymnastique mentale de reconstitution et de questionnement de la nature des images. D’ou viennent-elles, quel était leur message, quelles réalités recouvrent elles dans cette union ? A quel prix les fragments de la mémoire mis bout à bout recomposent-ils cette nouvelle harmonie ?

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Ilya and Emilia Kabakov 'The appearance of the Collage'
May 31- June 30, 2012

Galerie Thaddaeus Ropac is delighted to present the latest series of paintings of Ilya and Emilia Kabakov, The appearance of the Collage.

This ensemble of oil paintings on canvas marks an evolution and an enrichment of the reflexion of the artists for over a decade on the status of images from the past, on how they work and the complex relations they maintain with memory.

The large paintings and the drawings exhibited in the main space of the gallery are composed of “trompe l’oeil” juxtapositions, ripped and assembled images that may seem random at first sight. The image thus reconstituted creates a partial and necessarily artificial reality.

Visual metaphors of the manipulation of memory and traces from the past, the pictorial elements are put together in order to compose a new reality. The superimposed images distort the harmony, the notion of detail and sometimes hide a part of reality. By appending themselves, the images create a new composition and a new meaning. The superimposed images create, by adjoining themselves, a new composition and therefore a new sense. In the Kabakov’s mind, the images are insidious witnesses evoking a past that has never existed. By their will, the artists appropriate the past and create an alternative reality that will be reconstructed, enriched and disguised through the viewer’s own life experiment.

After the series Flying Pictures and Collages of Space, the exploration of the collage technique is a natural evolution in their work. So far, the images of the ideologies that they have decrypted induce a linear narration which leaves no room to interpretation. The imposed meanings, conveyed by the images of happiness and social progress, are still contained within the alienation produced by propaganda. However, the technique of collage creates original interactions. Introduced in the artist’s mental space, the chiasmus, visual charades and semantic combinations are analytic tools to be used by the viewer.
Particularly aware of the precious nature of subjectivity, Ilya and Emilia Kabakov are interested in the interpretation that the viewer can extract from the images. “It's like a broken mirror we are looking at, different fragments of memory, mixed with reality.” (Emilia Kabakov)

In this context, based on the subject, any interpretation is as true as arbitrary. The Appearance of The Collage highlights the interest of the artists’ work when it comes to the subjectivity of memory. Since the collapse of the Eastern bloc, the images of happiness, social progress and harmony conveyed by stereotypical images of propaganda gained some form of folk flavour that proves to be deceiving and nostalgic. The paintings of Ilya and Emilia Kabakov are all about this mental collage of memory fragments leading to possible historical shortcuts that are potentially dangerous.

The approach of Ilya and Emilia Kabakov requires mental gymnastic of reconstitution and reflexion over the nature of images. Where do they come from, what was the message held within themselves, what kind of reality did they convey appending themselves? What will it take to the memory fragments, placed end to end, to recompose a new harmony.