Galerie Thaddaeus Ropac

Donald Baechler 'Bronze Heads and Collages' (Paris)

Donald Baechler 'Bronze Heads and Collages' (Paris)

Thursday, May 31, 2012Saturday, June 30, 2012


Paris, France

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Donald Baechler 'Bronze Heads and Collages'
31 mai - 30 juin 2012

La Galerie Thaddaeus Ropac est heureuse de présenter une sélection d’œuvres récentes de l’artiste américain Donald Baechler, une série de collages ainsi que des bronzes.

Les têtes et silhouettes prirent une importance particulière et récurrente dans son travail dans différents collages des années 90 sous la forme d’accumulation (crowd paintings). Son style évoquant les comics américains, le graffiti, l’art tribal ou dit savant traduit la curiosité insatiable de l’artiste pour les images qu’ils collectionne inlassablement. Certaines figures insistent cependant sur un univers enfantin sans toutefois faire référence à des souvenirs spécifiques. De la même manière, la série des « Heads » évoque avec distance et une certaine pointe d’humour le genre du buste sculpté. Le traitement a priori grossier et burlesque des volumes du visage parodie la grande tradition du réalisme pictural, motivée par la quête désespérée d’inscrire l’individu dans l’éternité. A l’inverse cependant d’un Daumier qui discriminait par la caricature, Baechler prend l’art même pour sujet en en accentuant les traits.

Le travail de Baechler exprime une naïveté affirmée qui, précisément parce qu’elle apparaît fausse, fait vaciller à la fois l’objet et le sujet. L’œuvre devient immanquablement abstraite. Ses peintures et sculptures ont ceci de puissant que la réduction des formes et des volumes aux contours qui les contiennent permet de faire l’économie d’un discours superficiel pour atteindre plus efficacement l’essentiel. De ce point de vue, ses thématiques a priori simplistes subsument toutes les qualités attendues d’une œuvre pour exprimer des problématiques aussi diverses que l’essence de l’art et son histoire, l’enfance, le fétichisme incarné dans l’objet d’art, la nostalgie et la complexité de l’époque contemporaine.

Ses peintures et sculptures sont dotées d’une structure puissante et robuste accentuée par l’utilisation du noir. Le processus d’exécution ne cherche pas un aboutissement dans la maîtrise du geste du peintre ou de la transcription du volume, son travail ne se veut pas naturaliste ni parfait. Ses œuvres assument en revanche la marque d’un geste, d’un processus en cours et en mouvement. C’est précisément ce qui explique son recours au collage, assemblage de souvenirs d’enfance, dans ce qu’ils ont de flou, mais aussi de résurgent et d’obsédant. Des souvenirs dont les contours ne se dessinent pas précisément, mais qui sont immanquablement présents et impossibles à occulter.

Donald Baechler est né à Hartford dans la Connecticut en 1956. Son œuvre a été révélée au grand public dans les années 80 et sont présentées dans les plus grandes collections internationales telles que le Whitney Museum of American Art, the Museum of Modern Art et le Guggenheim Museum à New York, le Museum of Fine Arts à Boston, le Stedelijk Museum à Amsterdam et le Centre George Pompidou à Paris. Ses œuvres ont été récemment exposées au Fisher Landau Center for Art, Long Island City, New York et au Art Pavilion, Zagreb, Croatie.

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Donald Baechler 'Bronze Heads and Collages'
May 31 - June 30,2012

Galerie Thaddaeus Ropac is delighted to present a selection of the most recent works by American artist Donald Baechler including a series of collages alongside bronze sculptures.

The heads and silhouettes have had a particular and recurring importance in his work since the various collages made of accumulations (crowd paintings) that he produced in the 90’s. His style evocative of the American comic books, graffiti art and tribal art results from the insatiable curiosity of the artist for the images that he keeps collecting tirelessly.
Nevertheless some of the faces emphasize a child’s world without referring to specific memories. In the same way, the “Heads” series conjures up with distance and humour the sculpted bust genre. The treatment of the facial volumes, which can be perceived as crude and burlesque at first sight, is a parody of the desperate quest, embodied in the great tradition of pictorial realism, to anchor the individual in eternity. Unlike a Daumier who used the art of caricature in order to discriminate, Baechler takes Art itself as a subject and accentuates its specificities.

Baechler’s work by expressing an assertive naivety that, precisely because it seems false, staggers both the object and the subject; the work reveals itself as inevitably abstract. The minimalism of the forms and volumes, in the treatment of his paintings and sculptures contours, is strong enough to avoid superficial discussion towards them and permit to attain their essence. The themes which may appear simplistic at first, synthesise all the qualities expected of a work of art to express issues as diverse as the essence of art and its history, childhood, the fetishism induced in the work of art seen as an object, nostalgia and the complexity of the contemporary era.

By using black he accentuates the powerful and robust structure of his paintings and sculptures. The execution process doesn’t seek for perfection in the painter’s gesture or in the rendition of volumes, his work is not intended to be naturalist or perfect.

However, his works bear the traces of a moving and ongoing process. That is precisely the appeal of using collage, as assemblage of childhood memories, due to its blurred but also resurgent and haunting nature, as memories whose outlines are not precisely shaped yet present and impossible to hide.

Donald Baechler was born in Hartford, Connecticut, in 1956. His works were revealed to the public in the 80’s and are exhibited in the most prestigious collections including the Whitney Museum of American Art, the Museum of Modern Art and the Guggenheim Museum in New York, the Museum of Fine Arts in Boston, the Stedelijk Museum in Amsterdam and the Centre Pompidou in Paris.