Galerie Michael Janssen

Assaf Gruber - Every Corner of the Soul (Berlin)

Assaf Gruber - Every Corner of the Soul (Berlin)

first kiss by assaf gruber

Assaf Gruber

First Kiss, 2013

Price on Request

installation view by assaf gruber

Assaf Gruber

Installation view, 2013

Price on Request

Tuesday, February 12, 2013Saturday, April 6, 2013


Berlin, Germany

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Assaf Gruber - Every Corner of the Soul
February 12 - April 6, 2013

Die Galerie Michael Janssen freut sich, am 9. Februar in ihren neuen Räumen in der Potsdamer Str. 63 die Ausstellung Every Corner of the Soul von Assaf Gruber zu präsentieren.

Der 1980 in Jerusalem geborene Assaf Gruber reflektiert in seinen Arbeiten darüber, wie und warum sich in unterschiedlichen kulturellen Kontexten eine skulpturale Sprache entwickelt. Seine räumlichen Arrangements sind Ausdruck des Bestrebens, die Grenzen des Mediums Skulptur zu überwinden.
Integraler Bestandteil seiner künstlerischen Praxis ist die Einbeziehung vorgefundenen Filmmaterials. Für seine Studies in Sculpture filtert er aus Filmen Sequenzen heraus, in denen die jeweiligen Protagonisten in gewisser Hinsicht ‚skulpturale Gesten’ vollziehen. Gruber erweitert dadurch den Begriff der klassischen künstlerischen ‚Studie’ und reflektiert gleichzeitig über die Initiation und den Entstehungsprozess von Skulptur.

An der Grenze zwischen Subjektivität und Allgemeingültigkeit, verbinden seine räumlichen Anordnungen eine Vielzahl formaler Mittel (Installation, Skulptur und Film) um sie gleichzeitig zu dekonstruieren. Mit ihrem metaphorischen und allegorischen Stil sind sie ebenso gestisch wie performativ. Meisterhaft inszeniert, gleichen sie gedanklichen Landschaften, die sowohl Instabilität als auch Gleichgewicht reflektieren und dabei den Blick immer auch auf das Private richten.

Die titelgebende und zentrale Arbeit – Every Corner of the Soul – bezieht sich auf ein Zitat aus der Vorlesung The Culture of the Self des französischen Philosophen Michel Foucault (1983, UC Berkeley). Darin beleuchtet Foucault die konzeptionelle Entwicklung der individuellen Subjektivität in der westlichen Kultur. Eine sich wiederholende Videosequenz eines nackten, auf und ab springenden Fußes in Grossaufnahme – der des Künstlers in seinem Studio – wird auf eine an die Wand gemalte Tafel projiziert. Von der Tafel wurden offensichtlich alle Anmerkungen und Notizen abgewischt. Auf dem Boden steht eine Tasche mit einem wie vergessen wirkenden Handtuch. Die Projektion des springenden Fußes verweist auf die Bedeutung des Körpers und markiert den ‚Raum’ zwischen Tafel (Verstand) und Tasche (Unterbewusstsein). Im Hintergrund ist eine Passage aus der genannten Vorlesung zu hören, die im endlosen Loop immer wieder mit den Worten ‚every corner of the soul’ endet.

Die Arbeit Evasive Action besteht aus einem wie zufällig und spielerisch zur Seite gekippten 'Sony Home Cinema'-Monitor (Bj. 1992), auf dem ein Ausschnitt aus dem Film Der Schwimmer (1968, Regie Frank Perry) zu sehen ist. Burt Lancaster – in der Rolle eines verführerisch gutaussehenden Mannes mittleren Alters in Badehose – klettert wie Sisyphus wieder und wieder einen Felsen hinauf. Der Kletterer scheint ebenso gegen das Altern anzukämpfen wie der monströs große und veraltete Home Movie Beamer. Die optische und perspektivische Verwirrung, die das ‚umgekippte’ Bild verursacht, wirft wiederum Fragen über die Beweggründe menschlichen und damit auch künstlerischen Entscheidens und Handelns auf.

Die zugrundeliegende Idee der Ausstellung konstituiert sich aus dem Versuch des Künstlers, 'warmen Stellen' in den 'Winkeln der Seele' nachzuspüren – Erinnerungen an Aufgeregtheit, an Ängste und Freuden, ein Lachen. Ein Versuch, aus einem langsam aber stetig dahinschwindenden kollektiven Gedächtnis heraus, eine Form von (allgemeingültiger) Subjektivität zu erschaffen.

Gruber scheint seine Arbeiten häufig als Reflektionen über die Nichtfunktionalität skulpturaler Objekte anzulegen. Ebenso sind seine Werke als Reaktion auf die Informationsüberflutung und das machtvolle Verlangen nach unbedingter Produktivität moderner Gesellschaften lesbar, indem sie sich der Lesbarkeit ganz einfach entziehen. Fragmente und Gesten, die Zwischenräume und undenkbare Ecken mehr umkreisen als festschreiben. Gleichermaßen subjektiv und vertraut wie auch universell gültig; subjektive Fragen mit kollektivem Fragezeichen, die auf spezifische Ereignisse anspielen, es aber nicht zwangsläufig erforderlich machen, dass das Ereignis dem Kunstwerk selbst aufgebürdet wird.

Assaf Gruber (geb. 1980 in Jerusalem. Lebt und arbeitet in Berlin) hat an der Ecole Nationale des Beaux-Arts in Paris studiert und am Higher Institute for Fine Arts (HISK) in Gent, Belgien.
Einzelausstellungen (Auswahl): 2013: Galerie Michael Janssen, Berlin. 2012: Bat Yam Museum of Contemporary Art, Israel; Künstlerhaus Bethanien, Berlin und Cultuurcentrum Evergem, Belgien. Gruppenausstellungen (Auswahl): 2013: Zamek Culture Centre, Poznan, Poland (kommend); Art in the Public Space - Open City, Lublin, Poland (kommend). 2012: Ritopek, Belgrade, Serbien und Fichtebunker, Berlin. 2011: Dublin Contemporary 2011 (kuratiert von Jota Castro und Christian Viveros-Fauné), Dublin, Irland; ReMap 3, Athen; Malopolskie Centrum Kultury Sokol, Nowy Sacz, Poland; Grimmuseum, Berlin und Château de Saint-Ouen, Saint-Ouen, Frankreich.

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Assaf Gruber - Every Corner of the Soul
February 12 - March 30, 2013

Galerie Michael Janssen is pleased to announce the inaugural exhibition of its new location in Berlin entitled Every Corner of the Soul by Assaf Gruber (b. 1980 in Jerusalem). The opening will be take place on Saturday, February 9 from 3 to 8 p.m. in the gallery's new space at Potsdamer Str. 63.

In his practice Gruber reflects upon how and why a sculptural language emerges in different cultural contexts. His spatial arrangements are an expression of his efforts to overcome the limitations of the medium sculpture. In his works, he often integrates found footage from fictional films that capture ‘sculptural gestures’ performed by their different protagonists and are an integral part of his sculptures.

Balancing on the borderline between the subjective and the universal, his spatial configurations integrate and simultaneously deconstruct a variety of formal vocabularies (installation, sculpture and moving image). Metaphoric and allegorical they are as gestural as they are performative. Masterfully orchestrated, they resemble landscapes of thought encompassing instability and balance in relation to private histories.

One of the central works of the show lends the exhibition its programmatic title – Every Corner of the Soul – and is a quote from a lecture that French philosopher Michel Foucault gave in 1983 at the UC Berkley entitled The Culture of the Self. In it, Foucault examines Western culture's conceptual development of individual subjectivity. The work shows a looped moving image of the artist’s foot jumping in his studio projected between a blackboard painted on the wall (from which notes have been erased) and a bag next to a towel forgotten on the floor. An ambiguous paragraph from the lecture is read by Foucault and can be heard in the background. The artist’s foot is an allusion to the physicality of the human body and the blackboard to the mind.

The idea behind the exhibition emerges from an attempt of the artist to trace ‘warm spots’ in the ‘corners of the soul’ - memories of excitement, anxieties, and laughter - and to create a form of subjectivity from a slowly but persistently vanishing collective memory.

Evasive Action consists of a 1992 Sony Home Cinema monitor tilted to its side and in which a clip of Burt Lancaster climbing a rock is seen on a looped excerpt from the 1968 film The Swimmer directed by Frank Perry. The middle-aged seductive male character in the film seems to be struggling against ageing like the monstrous and obsolete home movie beamer.

Other works on view in the exhibition reflect on the non-functionality of sculptural objects and are a reaction against a kind of contemporary information overload and the need of productivity in modern societies. They are as subjective and intimate as they are universal; self-posed questions with communal question marks that allude to specific events but do not necessarily require the imposition of the event onto the artwork itself.

Assaf Gruber (b. 1980 in Jerusalem. Lives and works in Berlin.) studied at the Ecole Nationale Supérieure de Beaux-art, Paris and at the Higher Institute for Fine Arts (HISK), Ghent, Belgium.
Selected exhibitions: 2013: Galerie Michael Janssen, Berlin (solo). 2012: Künstlerhaus Bethanien, Berlin (solo); Cultuurcentrum Evergem, Belgium (solo); Ritopek, Belgrade, Serbia (group) and Fichtebunker, Berlin (group). 2011: Dublin Contemporary 2011 (curated by Jota Castro and Christian Viveros-Fauné), Dublin, Ireland (group); ReMap 3, Athens (group); Malopolskie Centrum Kultury Sokol, Nowy Sacz, Poland (group); Grimmuseum, Berlin (group) and Château de Saint-Ouen, Saint-Ouen, France (group).