Galerie Karsten Greve, Paris

Cy Twombly: On Paper

Cy Twombly: On Paper

flowers (gaeta) by cy twombly

Cy Twombly

Flowers (Gaeta), 2005

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note i by cy twombly

Cy Twombly

Note I, 1967

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sans titre / untitled (captiva) by cy twombly

Cy Twombly

Sans titre / Untitled (Captiva), 1974

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sans titre / untitled by cy twombly

Cy Twombly

Sans titre / Untitled, 1968

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silex scintillans by cy twombly

Cy Twombly

Silex Scintillans, 1981–1982

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sans titre / untitled by cy twombly

Cy Twombly

Sans titre / Untitled, 1973

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Saturday, October 12, 2013Saturday, February 8, 2014

5, rue Debelleyme
Paris, France

Cy Twombly: On Paper
October 12 - February 8 2014

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La Galerie Karsten Greve est heureuse d’annoncer l’exposition On Paper dédiée à Cy Twombly, l’un des artistes les plus fascinants et indescriptibles du XXe siècle. Avec cet évènement extraordinaire la galerie célèbre l’oeuvre sur papier de cette figure incontournable qui a fait du dessin l’expression directe de la parole. Se composant d’une riche série d’oeuvres réalisées dès la fin des années 50, l’exposition est l’occasion de rendre hommage à un protagoniste absolu de l’histoire de l’art contemporain, tant contesté au début qu’il ne fut ensuite définitivement reconnu. Cy Twombly a été l’un des premiers artistes soutenus par la Galerie Karsten Greve qui lui consacra la première exposition personnelle en 1975. Aujourd’hui, avec l’exposition On Paper Karsten Greve offre au public l’occasion de redécouvrir le travail d’un artiste multiple, à la sensibilité étonnante et toujours très discret.

Les oeuvres de Cy Twombly se situent à la frontière entre dessin et parole, à un point tel que la limite entre les deux devient vague avant de disparaitre complètement. À la recherche d’un langage visuel immédiat et intuitif, l’artiste réalise des oeuvres aux compositions abstraites dans lesquelles se cache une conscience expressive absolument touchante. Le mot et le texte, surtout celui fragmenté et grandiose de la poésie antique, est intégré dans la surface de l’oeuvre au travers des lettres et des signes spontanés d’une calligraphie gestuelle. Le verbe dessiné se fait ainsi le signe prononçant la parole. Sappho, Rilke, Keaton mais aussi Mallarmé et Vaughan, dont Twombly redessine les mots sur la surface de ses oeuvres, résonnent donc dans une composition chimérique nous ramenant aux racines du verbe. Avec une pratique artistique à chaque fois anticipée par une longue préparation émotive, Twombly donne forme à l’espace silencieux qui existe entre les mots et tout autour d’eux.

Cy Twombly fait partie de ces artistes ayant traversé les mouvements artistiques les plus important de sa période sans pourtant s’en approprier de manière définitive. Au contraire, l’artiste a su se faire influencer par des techniques qu’il a ensuite développées de manière tout à fait personnelle. En 1950 Cy Twombly arrive à New York, capitale absolue de l’art et véritable terrain d’expérimentation de l’époque. En passant à travers l’action painting et le pop art qui étaient parmi les mouvements les plus célèbres du moment, Twombly suit une formation vouée à l’échange et à l’expérimentation qui l’amène à côtoyer entre autres John Cage et Robert Motherwell. C’est dans ce cadre que naît une véritable amitié avec Robert Rauschenberg, dont Twombly partagera l’atelier newyorkais pour quelque temps. Le séjour américain de Cy Twombly se termine en 1957, année durant laquelle l’artiste déménage à Rome où il restera pour toujours, ne renonçant cependant pas à de nombreux voyages.

C’est dans la ville éternelle que Cy Twombly commence, dans son studio avec vue sur le Colisée, la période la plus intense de toute son oeuvre. L’exposition propose plusieurs exemplaires tirés de cette période pendant laquelle Twombly réalise les oeuvres phare de sa carrière. Sur la côte de Sperlonga située entre Rome et Naples, Twombly achève ses oeuvres sur papier dédiées à la mer : ici, dans des compositions qui évoquent autant les graffiti que l’expressionisme abstrait, la mer est reproduite à travers des traits d’horizon et des mots, le plus souvent réduits à des signes. L’oeuvre Notes From Sperlonga, achevée en 1959, est emblématique de la tension expressive de cette période : le trait rapide et nerveux semble d’abord suggérer l’inaccomplissement du dessin / peinture. Il est en réalité la manifestation d’une tension plus profonde, ce tremblement du temps que Twombly rend visible. Le blanc de cette oeuvre représente la mer que l’artiste définissait « blanche les trois quarts du temps, tout simplement blanche, surtout tôt le matin ». Le thème de la mer est récurrent dans le travail de Twombly et joue un rôle fondamental comme celui du mot et de la musique : dans les entretiens extrêmement rares que l’artiste nous a laissé, l’artiste évoque souvent ce sujet à partir de ses souvenirs d’enfance au Massachussets.

En 1955, quand l’artiste n’habite pas encore en Italie, le journal italien L’esperienza moderna publie une brève affirmation de Cy Twombly dans lequel l’acte de peindre était associé à une certaine crise, une tension qui était la preuve d’un moment émotif crucial. Les oeuvres dont se compose l’exposition On Paper dévoilent cet aspect, mis à nu de manière particulière dans Untitled (1964) où l’action graphique se révèle dans toute son intensité. La répétition du geste, libre et libératoire, finit pour se rapprocher d’un graphisme muet où l’écriture est remplacée par l’action, extrême et émouvante.

Edwin Parker Twombly Jr., mondialement connu comme Cy Twombly, naît en 1928 à Lexington, Virginie. Il suit une formation auprès de la Washington and Lee University du 1947 au 1949. En 1952 l’artiste gagne une bourse lui permettant de voyager en Europe et en Afrique du Nord. En 1959 Twombly s’installe à Rome où il demeurera pour le reste de sa vie, toujours ponctuée des nombreux voyages, en particulier à Gaète près de Naples et à Lexington. En 1964 Cy Twombly est invité pour la première fois à la Biennale de Venise où en 2001 il expose le célèbre cycle narratif consacré à la bataille de Lépante. Depuis 2009, les 12 oeuvres composant cette série se trouvent au Brandhorst Museum à Munich, Allemagne, où l’une des salles fut construite explicitement pour l’exposition de ces toiles. Les oeuvres de Cy Twombly ont été exposées dans les plus grands musées et institutions du monde et font partie de prestigieuses collections privées. En 2010, l’artiste est nommé Chevalier de la Légion d’Honneur. Cy Twombly est décédé à Rome en 2011.

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Galerie Karsten Greve is pleased to present the exhibition On Paper devoted to Cy Twombly, one of the most fascinating and indescribable artists of the 20th century. With this extraordinary event the gallery is celebrating the paper works of this major figure who has made drawing the direct expression of the word. Comprised of a rich series of works produced since the end of the 1950’s, the exhibition is the opportunity to pay homage to an absolute protagonist of the history of contemporary art, so hotly contested at the beginning of his career but who lived to see himself definitively accepted. Cy Twombly was one of the first artists supported by Galerie Karsten Greve, which gave him his first one-man show in 1975. Today, with the exhibition On Paper, Karsten Greve is offering the public an opportunity to rediscover the work of a many-sided artist of astonishing sensitivity.

The works of Cy Twombly are at the frontier between drawing and words, to such a degree that the limit between them becomes vague, before disappearing completely. In search of an immediate and intuitive visual language, the artist produces works of abstract composition in which an absolutely touching expressive conscience is hiding. The word and the text, especially that which is fragmented, illustrating ancient poetry, is integrated into the surface through spontaneous letters and signs of gestural calligraphy. Thus the verb that is drawn becomes the sign pronouncing the word. Sappho, Rilke, Keaton as well as Mallarme and Vaughan, whose words Twombly redraws on the surface of his works, resonate in a chimerical composition that leads us back to the roots of the word. With an artistic practice that is anticipated each time by a long emotional preparation, Twombly gives shape to the silent space that exists between words and all that is around them.

Cy Twombly is among those artists who lived through the most important movements of their period, without however definitively becoming part of them. On the contrary, Twombly was able to draw upon the techniques that influenced him and then develop them in an entirely personal manner. In 1950 Cy Twombly arrived in New York, the absolute capital of art and a real field of experimentation at the time. By going through action painting and pop art, which were among the most celebrated movements of the moment, Twombly followed an apprenticeship devoted to exchange and experimentation that lead him to rub shoulders, among others, with John Cage and Robert Motherwell. It was in this context that a real friendship with Robert Rauschenberg was born, with whom Twombly shared a New York studio for a while. Cy Twombly’s American sojourn ended in 1957, the year when the artist moved to Rome where he remained for the rest of his life, though still travelling regularly.

It was in this eternal city, in his studio with a view of the Coliseum that Cy Twombly began the most intense period of his entire career. The exhibition offers several examples of this period – the period in which Twombly produced the leading works of his career. Twombly completed these works on paper dedicated to the sea on the Sperlonga Coast, situated between Rome and Naples: here in compositions that evoke graffiti as much as they do abstract expressionism, the sea is reproduced with horizontal lines and words, most often reduced to signs. The work Notes From Sperlonga, completed in 1959, is emblematic of the tension that is expressive of this period: rapid, nervous lines that seem at first to suggest the incompleteness of the drawing / painting, are in reality the manifestation of a tension that is more profound, this trembling of time that Twombly renders visible. The white of this work represents the sea, which the artist defines as 'white three quarters of the time, just white – early morning'. The theme of the sea, beyond that of water is recurrent in Twombly’s work and plays a fundamental role as that of words and music: in his incredibly rare interviews, the artist often brings up this subject from his childhood memories of Massachusetts.

In 1955, when the artist was not yet living in Italy, the Italian newspaper L’Esperienza Moderna published a brief affirmation of Cy Twombly where the act of painting was associated with a certain crisis, a tension that was proof of a crucial emotional moment. The works on which the exhibition On Paper is curated, reveal this aspect entirely, laid bare most particularly in Untitled (1964) where the graphic action is revealed in all its intensity. The repetition of the gesture, free and liberating, ends by approaching a kind of mute style of drawing where writing is replaced by extreme, stirring action.

Edwin Parker Twombly Jr., known the world over as Cy Twombly, was born in Lexington, Virginia in 1928. He studied at Washington and Lee University from 1947 to 1949. In 1952 the artist won a bursary that enabled him to travel to Europe and Northern Africa. In 1959 Twombly moved to Rome where he lived for the rest of his life, travelling regularly and in particular to Gaeta near Naples and to Lexington. In 1964 Cy Twombly was invited for the first time to the Venice Biennale where in 2001 he exhibited the celebrated narrative cycle devoted to the Battle of Lepanto. The 12 works that comprise this series have been at the Brandhorst Museum in Munich, Germany, since 2009, where one of the rooms was built explicitly to exhibit these canvasses. Cy Twombly’s works have been exhibited in the world’s largest museums and institutions and are included in many prestigious private collections. In 2010, the artist was named Chevalier of the Legion of Honour. Cy Twombly died in Rome in 2011.e Inc.