Galerie Karsten Greve, Cologne

Georgia Russell: Forms of Belief

Georgia Russell: Forms of Belief

complex créature (vert) by georgia russell

Georgia Russell

Complex Créature (Vert), 2013

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belief iv by georgia russell

Georgia Russell

Belief IV, 2013

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attachement (noir et pêche) by georgia russell

Georgia Russell

Attachement (Noir et Pêche), 2013

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lumière montant i by georgia russell

Georgia Russell

Lumière Montant I, 2013

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Friday, November 8, 2013Saturday, January 11, 2014

Galerie Karsten Greve, Cologne
Cologne, Germany

Georgia Russell: Forms of Belief
Nov 8, 2013 - Jan 11, 2014

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'Cutting out is a sort of freedom of expression. For me it’s drawing, but I draw with a scalpel.' Georgia Russell arbeitet mit chirurgischer Genauigkeit, das klinische Skalpell zweckentfremdet zum künstlerischen Werkzeug. In filigranen Gesten schneidet sie ihre skulpturalen Papierarbeiten aus Notenblättern, Grafiken, Zeitungen oder Fotos, manchmal auch aus ganzen Büchern und transformiert Althergebrachtes zu fantastischen Kunstobjekten. Die Galerie Karsten Greve widmet ihr erstmalig in Deutschland eine umfassende Einzelausstellung.

Ausgehend von der Arbeit mit der Collage beginnt Georgia Russell um die Jahrtausendwende mit dem Zerschneiden von Büchern. Die Idee dazu gründet in einem Studienaufenthalt der Künstlerin in Paris, wo sie beim Anblick gebrauchter Lektüren, die wie tot und ungeliebt in den Regalen verstaubten, beschließt ihnen neues Leben einzuhauchen. Bereits das 'unbearbeitete' Buch ist für Georgia Russell wie ein skulpturales Objekt, das sinnbildlich die zahllosen Hände, die es einst gehalten haben, widerspiegelt und die unzähligen mit ihm verbundenen Gedanken zurückwirft. Die Dinge, die sie bearbeitet, die Bücher, die alten Fotografien oder Grafiken, findet sie auf Flohmärkten oder in Antiquitätenläden – es sind die Dinge, die einst ausgemustert wurden und die somit Bezug nehmen auf eine persönliche Anekdote, deren Geheimnisse zwar nicht preisgegeben werden, jedoch deren Informationen längst vergangener Zeiten greifbar machen. Einzelne Teile lässt die Künstlerin zuweilen unberührt, wie etwa den Buchrücken oder das Titelblatt und macht ihre Objekte auf diese Weise zu Verbindungsstücken zwischen Vergangenheit und Gegenwart und gibt ihnen mit der Transformation ein neues Leben und eine neue Bedeutung.

Ambivalent mag der schmale Grat zwischen Verlust und Erhaltung ihrer Objekte sein, so wie die 'destruktive' Arbeit mit dem Skalpell die Materie zu verletzen scheint, sie sich zu Eigen macht und die Zerbrechlichkeit offen legt. Für die Künstlerin aber bedeutet das Schneiden nicht Zerstörung der Form, sondern vielmehr die Befreiung einer ganz neuen skulpturalen Materie, einer verborgenen Anatomie der Objekte, die sie mit ihrer Arbeit sichtbar machen will. Mit scheinbar schnellen und impulsiven Schnitten werden die Arbeiten energetisch aufgeladen und entbehren zunächst jeglicher Figuration. Tatsächlich aber zeigt sich dem Betrachter das Ergebnis einer nahezu meditativen Arbeit, die durch einen bedachten Rhythmus geprägt wird und im Stil von Jackson Pollock und dessen iterativer Technik ein einzigartiges Geflecht in einer taktilen Oberfläche entstehen lässt.

Georgia Russell wurde 1974 in Elgin, Schottland geboren. Ab 1991 besuchte sie Kurse zu Kunst und Design am Aberdeen College in Schottland und studierte bis 1997 an der Universität zu Aberdeen Bildende Kunst. Im Jahr 2000 schloss sie ihre Studien am Royal College of Art in London mit einem Master in künstlerischen Drucktechniken ab. Zahlreiche Einzel- und Gruppenausstellungen in international renommierten Institutionen zeigen die Anerkennung, die der jungen Künstlerin zuteil wird, so beispielsweise die Ausstellung 'Slash: Paper under the Knife' im Museum of Art&Design, New York oder 'The Book Borrowers: Contemporary Artists transforming the Book' im Bellevue Arts Museum in Washington. Ebenso finden sich Arbeiten in bedeutenden privaten sowie öffentlichen Sammlungen, beispielsweise im Victoria and Albert Museum, London und im Centre Georges Pompidou, Paris. Georgia Russell lebt und arbeitet in Paris.

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'Cutting out is a sort of freedom of expression. For me it’s drawing, but I draw with a scalpel.' Georgia Russell works with surgical precision, the clinical scalpel turned into an artist’s tool. With delicate gestures, she cuts her sculptural paper works from scores, prints, newspapers, or photographs, sometimes even from entire books, transforming old materials into fantastic art objects. Galerie Karsten Greve is devoting a comprehensive solo exhibition to the artist, her first in Germany.

Taking the collage as her point of departure, around the turn of the millennium Georgia Russell started to cut books apart. The idea for this was born during a stay in Paris, where used books, that collected dust on the shelves as if dead and unloved, she decided to breathe new life into them. For Georgia Russell, the 'untreated' book is already like a sculptural object that reflects the countless hands that have held it, as well as the innumerable thoughts and ideas linked to it. She finds the thing that she processes – the books, the old prints or photographs – at flea markets or antiques shops. They are things that were once sorted out, put aside, and which refer to a personal anecdote, whose secrets are not revealed, but whose information makes a previous time all of a sudden graspable. Sometimes the artist leaves individual parts untouched, such as the spine or flyleaf, and thus turns her objects into things that bridge the past and the present, and with this transformation she lends then a new life and a new meaning.

The delicate line between loss and preservation of her objects may be thin, just like the 'destructive' work of he scalpel seems to damage the material while at the same time appropriating it, and revealing its fragility. For the artist, however, cutting does not mean the destruction of the form, but rather the liberation of a completely new sculptural matter, a hidden autonomy of objects that she wants to make visible with her work. With seemingly quick and impulsive cuts, the works are energetically charged, and initially they dispense with all figuration. In fact, however, the beholder sees the result of an almost meditative mode of working, characterised by a thoughtful rhythm, which produces, in the manner of Jackson Pollock and his iterative technique, a unique web of a tactile surface.

Georgia Russell was born in 1974 in Elgin, Scotland. In 1991, she started taking classes in art and design at Aberdeen College, and then read fine arts at the University of Aberdeen, and graduated in 2000 from the Royal College of Art London with a MA in printmaking. Numerous solo and group shows at internationally renowned institutions are evidence of the recognition the artist receives, among them Slash: Paper under the Knife at the Museum of Art&Design, New York, or The Book Borrowers: Contemporary Artists transforming the Book at the Bellevue Arts Museum in Washington. Her work is also to be found in important private as well as public collections, among them in London’s Victoria and Albert Museum, and the Centre Georges Pompidou in Paris. Georgia Russell lives and works in Paris.