Tobias Putrih 'The Death of Tarelkin'

Tobias Putrih 'The Death of Tarelkin'

tobias putrih 'the death of tarelkin' - installation view by tobias putrih

Tobias Putrih

Tobias Putrih 'The Death of Tarelkin' - installation view

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Tobias Putrih

Tobias Putrih 'The Death of Tarelkin' - installation view

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Tobias Putrih

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Tobias Putrih

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Tobias Putrih 'The Death of Tarelkin' - installation view

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Tobias Putrih

Tobias Putrih 'The Death of Tarelkin' - installation view

Friday, February 8, 2013Friday, April 12, 2013


Brussels, Belgium

Greta Meert Gallery presents its first solo exhibition by Tobias Putrih (°1972, Kraj, Slovenia).

The installation for this exhibition has been inspired by Vsevolod Meyerhold's 1922 production of the eponymous play "The Death of Tarelkin". Meyerhold's dynamic and revolutionary theory of theatre was translated into a constuctivist scenography by the Russian artist Varvara Stepanova : 'performing furniture that can transform, fold, collapse, change its useʼ. Rather than approaching the designs as museal artefacts, Tobias Putrih reinstates them in a contemporary environment, proposing a series of modular objects that donʼt conform to a conclusive definition, but are situated somewhere between sculpture, scenography and furniture.

The choice of fragile materials emphasizes the experimental character of the artistʼs method. Yet Putrih has often spoken out about the necessity to link his conceptual starting point with a functional aspect. In this case the utility function is carefully articulated, but the artist gratefuly makes use of Meyerhold's experiments with commedia dell'arte and the circus, to inserts a degree of playfulness and humour into the designs.

'Good design and sculpture always make fun of the spectators' bodies - you always have to suffer a little before you can start enjoying sitting in a good chair, wearing good shoes, driving a good car. The body has to adapt itself, and it takes time before you feel comfortable. It is the same with sculpture - the best sculpture is always on the verge of failing, it is simply an object that does not fit anywhere, that is too strange to fit.'

The stop-motion video, creating an illusion of movement, ads to the multiple status of the objects. The images are mixed with the opening monologue of "The Death of Tarelkin", performed by Willy Thomas, that contains a change of identity of the main character. This way all aspects of the exhibition merge together in the overriding principle of transformability.

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La galerie Greta Meert Gallery présente pour la première fois une exposition solo de Tobias Putrih (°1972, Kraj, Slovenia).

Lʼinstallation intitulée “La mort de Tarelkin” sʼinspire de la pièce éponyme écrite en 1922 par Vsevolod Meyerhold. Les théories théâtrales révolutionnaires et audacieuses de Meyerhold furent mises en scène dans une scénographie de type constructiviste par lʼartiste russe Varvara Stepanova, avec des « meubles créés pour se transformer, se replier, disparaître, changer dʼusage ».

Plutôt que de penser le design comme un artefact muséal, Tobias Putrih le réintègre dans un environnement contemporain ; il propose une série dʼobjets modulaires qui ne se conforment pas à une définition définitive, mais se situent quelque part entre la sculpture, la scénographie et le mobilier.

Le choix de matériaux fragiles souligne le caractère expérimental de sa méthode. Pourtant Tobias Putrih a souvent parlé de la nécessité de relier son point de départ conceptuel à un aspect fonctionnel. Dans ce cas la fonction utilitaire est soigneusement articulée, mais lʼartiste se sert avec reconnaissance des expériences de commedia dellʼarte et de cirque mises en place par Meyerhold pour introduire une note dʼespièglerie et dʼhumour dans ses réalisations.

« Le bon design et la sculpture se jouent souvent des corps des spectateurs ; il faut toujours souffrir un peu avant dʼapprécier lʼassise dʼune bonne chaise, le port de bonnes chaussures, ou la conduite dʼune auto de qualité. Le corps doit sʼadapter et cela prend du temps avant de ressentir un certain confort. Cʼest la même chose avec la sculpture ; la meilleure sculpture est toujours sur le point de tomber, cʼest simplement un objet qui ne sʼadapte pas partout, qui est trop étrange pour sʼadapter. »

La vidéo en stop-motion, qui crée lʼillusion du mouvement, annonce le statut multiple des objets. Les images se superposent au monologue dʼouverture de « La mort de Tarelkin » joué par Willy Thomas, qui expose le changement dʼidentité du personnage principal de la pièce. Une manière encore dʼillustrer toutes les facettes de lʼexposition qui fusionnent en un principe primordial de transformation.