Galerie Greta Meert

Michael Venezia 'Paintings 1971-2013'

Michael Venezia 'Paintings 1971-2013'

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Michael Venezia

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Michael Venezia

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Saturday, April 20, 2013Saturday, July 6, 2013


Brussels, Belgium

Galerie Greta Meert presents ‘Michael Venezia : recent and 1970’s paintings’. After solo shows in 1996, 1999, 2004 and 2010, the fifth solo-exhibition brings together a selection of works that spans over 40 years.

Michael Venezia’s artistic career is closely related to the Minimal Art movement. He belongs to a now well-known generation that radically changed the course of the conventional art practice at its time. Preceded by the abstract-expressionists, and their revaluation of the painted canvas, the minimal artists abandoned traditional categories such as painting and sculpture and reduced the work of art to its elementary material and plastic aspects : material, color, texture, etc.

« Art that is meant for the sensation of the eye primarily would be called perceptual rather than conceptual. »1

In the contested zone between painting and sculpture, Michael Venezia’s works occupy a unique place. Although he follows the process of reduction initiated by Minimal Art, more than other minimalist artists he draws from pictorial traditions. The early period of his work is represented in this show by the 1970’s Spray paintings, on canvas and paper. At the sides of the surface acrylic paint is sprayed until the point of saturation, which allows the paint to run freely and autonomously create a pattern. The strong metallic, industrial tonal range of these early monochromes only adds to the non-personal approach of these works.

From 1981 onwards, the artist starts to work on a wooden surface and switches to oil paint, which he applies with a brush or a palette knife in one single movement. For the first time, the manual working method is shown and manifested in the middle of the long wooden bar as a slightly embossed line. Color is introduced but remains neutral and is applied pure, unmixed.

Venezia's oeuvre today, is still typified by the so-called Narrow-bar Paintings, but since the 1980‘s they have undergone a continuous evolution, traceable by the attentive eye. The composition has become more complex and is now two-folded: the positioning of several blocs next and on to each other and the arrangement of the colors on each surface. The artist modulates and mixes the colors, layer on layer, directly on the surface with a brush or a sponge. Their temperature and luminosity is carefully balanced out.

The selection for the show includes the 1970‘s Spray Paintings and the most recent paintings by the artists, still painted this year. Bronze and silver tones dominate the selection, connecting the early with the recent works, and establishing a certain harmony.

1. Sol Lewitt, « Paragraphs on conceptual art », Artforum Vol.5, no. 10, Summer 1967, pp. 79-83

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La Galerie Greta Meert présente la cinquième exposition personnelle de Michael Venezia (1953, Brooklyn). Après les expositions en 1996, 1999, 2004 et 2010, cette exposition retrace l’oeuvre de l’artiste sur 40 ans.

La carrière artistique de Michael Venezia est étroitement liée au mouvement minimaliste. À la suite des expressionistes-abstraits et de leur approche innovante de la toile peinte, les artistes minimalistes abandonnent les catégories traditionnelles, comme la peinture et la sculpture, pour se concentrer sur l’oeuvre d’art et ses aspects plastiques élémentaires tel que le matériau, la couleur, la texture, etc.,

« Art that is meant for the sensation of the eye primarily would be called perceptual rather than conceptual. »1

Les oeuvres de Michael Venezia occupent une place unique, à la frontière entre peinture et sculpture. Bien qu’il s’insère dans le processus de réduction caractérisé par l’Art Minimal, Michael Venezia puise davantage que ces derniers son inspiration dans la tradition picturale.

La première période de son travail dans les années ’70 est représentée par les ‘Spray Paintings’ sur toile et sur papier. En utilisant la bombe acrylique par le coté de la surface, la peinture s’étale de manière autonome et crée jusqu’à sa saturation une texture propre.

À partir de 1981, l’artiste opte pour un support de bois et la recouvre d’une peinture à l’huile appliquée d’un seul mouvement, à l’aide d’une spatule ou d’un pinceau. L’accumulation de la peinture dans le milieu de l’objet ainsi que sur tout sa longueur laisse apparaître le geste manuelle pour la première fois. La couleur est introduite mais elle reste neutre et est appliquée dans sa forme pure, sans mélanges.

Les ‘Narrow-bar paintings’ sont caractéristiques de l’oeuvre de Michael Venezia, mais depuis 1980 les travaux ont continués d’évoluer. Les compositions sont devenues plus complexes et le processus est double: plusieurs blocs l’un à coté de l’autre, mais aussi différents agencements des couleurs sur chaque surface. L’artiste transforme et mélange les couleurs, couche après couche, directement sur la surface avec un pinceau ou une éponge. Le choix des couleurs ainsi que leur luminosité sont soigneusement sélectionnées.

L’exposition inclut les ‘Spray Paintings’ des années ’70 et les ‘Narrow-Bar Paintings’ les plus récents, produit en 2013. Les tons argentés et bronzes de la sélection, faisant transition avec le présent et passé, crée une certaine harmonie.

1. Sol Lewitt, « Paragraphs on conceptual art », Artforum Vol.5, no. 10, Summer 1967, pp. 79-83.