Galerie Daniel Templon

Clay Ketter 'Courtyards and Symmetric Settlements'

Clay Ketter 'Courtyards and Symmetric Settlements'

Thursday, February 23, 2012Saturday, April 7, 2012


Paris, France

Please scroll down for English version

Clay Ketter 'Courtyards and Symmetric Settlements'
23 février - 7 avril 2012

L’artiste américain Clay Ketter expose un nouvel ensemble de photographies et de peintures abstraites à la Galerie Templon. Le travail de l’artiste, qui emprunte à l’histoire des utopies artistiques autant qu’aux réalités de l’artisanat, se charge ici d’une dimension sociopolitique et existentielle.

La série des photographies Symmetric Settlements a été réalisée en manipulant des images satellite de lotissements américains. Les vues aériennes sont dupliquées, créant un motif parfaitement symétrique qui rappelle le jardin baroque à la française, les dessins des mandalas ou encore les tests de Rorschach. Clay Ketter avoue apprécier la beauté de ces formes, observant avec tendresse le désir fou de perfection et de sécurité qu’elles sous-tendent.
Ces représentations ambigües dressent le portrait d’une communauté introvertie, qui exclut à force de vouloir se protéger. Pas de perspective dans les Settlements. Les routes ne mènent nulle part si ce n’est au centre d’un jardin d’Eden devenu cauchemardesque (The Garden Revisited), au cœur d’un système monstrueux (Leviathan) et scellé où se reproduit à l’infini un cycle de vie basé sur le travail, la consommation et le sommeil.

Avec les Courtyards, collages géométriques recouverts de résine polie, Ketter réaffirme sa volonté de construire la platitude au lieu de la peindre. Comme sur un plan, on y distingue des surfaces libres entre des blocs ressemblant à des groupements de bâtiments. Un art de « réinvention de la surface, de la peinture comme objet » et de l’idée de la peinture comme fenêtre, selon le critique d’art Sven Olov Wallenstein.
Dans ces compositions fermées se lit la fascination de l’artiste pour l’enfermement et la finitude des choses : « Les frontières du tableau apportent peut-être ce sentiment de sérénité que notre univers illimité et en perpétuelle expansion ne permet pas ? »

Clay Ketter s’est fait connaître dans les années 1990 par ses œuvres hybrides utilisant peinture, matériaux de construction et photographie. Des surfaces abstraites aux textures inattendues et à la planéité étrange, qui s’offrent comme des échos parfois poétiques, parfois ironiques, aux références du modernisme.

Clay Ketter vit en Suède depuis vingt ans mais il est né aux Etats-Unis en 1967. Son travail s’inscrit dans une histoire de la peinture américaine abstraite de Jackson Pollock à Robert Ryman. Le Moderna Museet de Stockholm lui a consacré une importante rétrospective en 2009.
Clay Ketter est représenté dans de nombreuses collections publiques dont celle du Museum of Contemporary Art de Chicago, du Moderna Museet de Stockholm et du Museum Moderner Kunst/ Stiftung Ludwig à Vienne, ainsi que dans des collections privées de renom telles que la Prada Foundation et la Saatchi Collection.

__________________________________________________________________________________________________________________________________________

Clay Ketter 'Courtyards and Symmetric Settlements'
February 23 – April 7, 2012

American artist Clay Ketter is showing a new series of photographs and abstract paintings at Galerie Templon. The artist's work, drawing on the history of artistic utopias as well as the realities of the craft world, has taken on a socio-political and existential dimension.

He created the series of Symmetric Settlements photographs by manipulating satellite images of American tract housing communities. The aerial views are duplicated, creating a perfectly symmetrical pattern that evokes French-style baroque gardens, drawings of mandalas or Rorschach tests. Clay Ketter acknowledges that he values the beauty of these forms, tenderly observing the mad striving upon perfection and safety they imply. These ambiguous images paint the portrait of an introverted community that ends up excluding the outside world in its desire to protect itself. There are no prospects in the Settlements. The roads lead nowhere, other than the centre of a nightmarish garden of Eden (The Garden Revisited), at the heart of a monstrous and sealed-off system (Leviathan) where a life cycle based on work, consumption and sleep repeats endlessly.

The geometric collages covered with polished resin of the Courtyards series see Ketter reaffirming his desire to built flatness instead of paint flatness. We are reminded of a plan depicting areas between what could be seen as building sections or blocks. An art that is “a reinvention of the surface, of painting as an object” and that plays with “the idea of the painting as window”, in the words of art critic Sven Olov Wallenstein. These closed-off compositions reflect the artist's fascination with enclosure and the finiteness of things: “Perhaps within the boundaries afforded by the picture, we can feel safe in an otherwise boundless and ever-expanding universe.”

Clay Ketter made a name for himself in the 1990s with his hybrid works using painting, building materials and photography. Abstract surfaces, with unexpected textures and a strange flatness, echo references to modernism, now poetic, now ironic.

Clay Ketter has been living in Sweden for the last twenty years but was born in the USA in 1967. His work follows in the American abstract painting tradition as shaped by artists from Jackson Pollock to Robert Ryman. Stockholm's Moderna Museet held a major retrospective of his work in 2009.

Clay Ketter's art features in a wide range of public collections, including at the Museum of Contemporary Art in Chicago, Moderna Museet in Stockholm and Museum Moderner Kunst/ Stiftung Ludwig in Vienna, as well as in important private collections such as the Prada Foundation or the Saatchi Collection.