Juan Francisco Casas: (A)utopic

Juan Francisco Casas: (A)utopic

sofi(a)utopic i by juan francisco casas

Juan Francisco Casas

Sofi(a)utopic I, 2014

alessandra/caserta/italia/1 by juan francisco casas

Juan Francisco Casas

Alessandra/Caserta/Italia/1, 2014

yas/moscú/russia/4 by juan francisco casas

Juan Francisco Casas

Yas/Moscú/Russia/4, 2014

Thursday, April 24, 2014

C/ Claudio Coello 20
Madrid, Spain

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(A)utopic
24 de abril de 2014

El artista Juan Francisco Casas presenta su quinta exposición individual en la galería Fernando Pradilla. Bajo el título de (A)utopic, se reúnen en esta muestra más de sesenta dibujos realizados a bolígrafo BIC azul y negro, con la particularidad en esta ocasión, de un predominio significativo del pequeño formato.

El título de la muestra, según explica el propio artista, nace de la conjugación de los vocablos ingleses autopic -abreviatura de autopicture, traducida como autofoto- y de utopic, referido a la representación de un mundo idealizado, erigido en alternativa al mundo realmente existente, y que aquí es entendido como el territorio de la virtualidad, ese de las redes sociales de las que cuelgan las autofotos. De la fusión de ambos términos, Casas propone un concepto que unifica por una parte, el componente autobiográfico que recorre toda su producción creativa y por otra,el modo de captura de las imágenes, conocido como autofoto, que nos remite a esas fotografías tan de moda, tomadas de sí mismo, solo o en compañía de otros, a través de teléfonos móviles,tabletas o cámaras web, y que son publicadas, casi siempre instantáneamente, en las conocidas redes sociales de facebook, twitter, instagram, o enviadas por whatsups.

Es sabido que el trabajo de Juan Francisco Casas mantiene una estrecha vinculación con el medio fotográfico, punto de partida y herramienta imprescindible para la consecución final de sus obras. La mayor parte de las veces, Casas desempeña el doble papel de fotógrafo-fotografiado,creando las imágenes de sus dibujos a partir de las fotografías que toma a quienes en ese mismo momento lo fotografían a él, estableciendo un juego de complicidades, con gran capacidad comunicativa entre el artista y el espectador. Ejemplos de esta estrategia de trabajo son los tres dibujos de gran formato, realizados con rotulador BIC negro, titulados Sofi(a)utopic I, II y III que se incluyen en la muestra y que establecen una línea de continuidad en la trayectoria plástica de este artista.

Para esta exposición, Casas ha introducido una práctica de trabajo distinta en la generación de las imágenes. A través de su página de Facebook, pidió que se le enviaran autofotos; y como requisitos, sólo estableció que éstas fueran tomadas ante el espejo y que permitieran ver el dispositivo de la captura: una cámara, el móvil, un Ipad, etc., para así dejar constancia de que la autoría de la foto no correspondía al artista. Juan Francisco Casas afirma que la idea del proyecto surgió al ver una imagen de la fotógrafa alemana Marianne Breslauer realizada en 1929: un autorretrato de la fotógrafa, a la edad de 20 años, desnuda ante el espejo y acompañada solamente de su cámara. A partir de aquí, el artista se plantea una reflexión sobre la necesidad –latente en cualquier época- de autorrepresentarse, de descubrirse en la intimidad y de dejar constancia de ello.

Estas imágenes, creadas con absoluta libertad por las "participantes” del proyecto, se convirtieron en la base de los nuevos dibujos de la serie (A)utopic. Más de un centenar de fotografías de chicas jóvenes, conocidas por el artista sólo a través de Facebook, provenientes de países tan distintos y distantes como Irán, Corea, Brasil, Australia, Rumanía, Argentina, Sudáfrica, Rusia, Estados Unidos, Italia, Venezuela, Canadá, México, Costa de Marfil, Ecuador... componen los retratos de estas obras, de formato similar al de una polaroid; otra referencia a la idea de instantánea del nuevo proyecto de Juan Francisco.

El artista seleccionó finalmente sesenta fotografías para trasladarlas al dibujo, y el proceso le tomó un año de intenso trabajo. Con un propósito consciente de catalogación y registro, cada dibujo está identificado con el nombre de la retratada, de su ciudad y de su país, insistiendo en el efecto acumulativo del proyecto, aún abierto por su propia naturaleza, y por los mecanismos de comunicación que el propio artista ha establecido a través de Internet y sus múltiples recursos.

Para Casas “la autofoto es el testimonio de un giro simétrico y paralelo. Antes, tener una imagen pública era privilegio de unos pocos; en la era digital, resulta que casi todos tenemos una; una imagen ofrecida a través de un mundo virtual. Las estrellas practican el selfie porque es indicador de existencia: el retrato te inmortaliza, pero al transformar el selfie en dibujo, en retrato canónico,el círculo queda cerrado. El selfie es la herramienta de la continuidad, el diario en la época de la imagen de bolsillo. Con las autofotos se mantiene el registro de los días, se conforma un diario de la existencia, que no es íntimo sino compartido. Mis obras pasan de la intimidad de la casa del retratado a lo público de la red y a la sala de exposiciones, trasunto material y físico de lo virtual. El selfie, en suma, es lo contrario del retrato entendido tradicionalmente, porque el retrato busca la obra singular, mientras que el selfie es parte de una secuencia de una biografía, de un muro de Facebook. Sin embargo, es esta característica precisamente la que enlaza con ciertos aspectos de mi obra, en la que el retrato transciende, se expande y se transforma en secuencia. La autofoto tiene sentido rodeada de las demás, vista por los demás, articulando una normalidad que se compone de otras vidas, es el ser a través del píxel y la lente”.

Juan Francisco Casas es Licenciado en Bellas Artes por la Universidad de Granada y Premio Nacional de Fin de carrera del Ministerio de Educación y Ciencia. Fue el ganador del Premio de Pintura ABC en la edición 2004 y seleccionado para la Muestra de Arte INJUVE 2002 en el Círculo de Bellas Artes de Madrid. En la 2ª Bienal de Praga de mayo del 2005 fue el único representante por España. En 2008 obtuvo la Beca de la Real Academia de España en Roma donde residió un año. En esa ciudad colaboró con el artista Joseph Kosuth, así como en el montaje de su exposición de La Casa Encendida de Madrid.

Ha realizado numerosas exposiciones individuales en España, Francia, Colombia, etc. y ha formado parte de importantes proyectos expositivos de carácter colectivo, comisariados por reconocidos especialistas de arte contemporáneo internacional, entre las que cabe resaltar “From madonna to Madonna. (De)construcciones de lo femenino en la sociedad contemporánea”,presentada en DA2 Domus Artium de Salamanca en el 2013; “Realismus. Das Abenteuer der Wirklichkeit”, exposición itinerante durante el 2010 que fue presentada en el Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung de Múnich, y en la Kunsthalle in Emden con el título de "Realismus. Courbet, Hopper,Gursky”. También en el 2010 participó en la exposición colectiva “The Adventure of Reality” en la Kunsthal Rotterdam.

Asimismo, su obra ha sido expuesta en diversas ferias nacionales e internacionales, entre las que destacan ARCO (Madrid) , KIAF (Seúl), SCOPE BASEL (Basilea), SP Arte (Sao Paulo), ArteBA (Buenos Aires), Arte Americas (Miami), TIAF (Toronto), FIA (Caracas), ArtMadrid (Madrid), Drawing Now (París), Art Stage Singapore (Singapur), ArtBO, etc. Su obra forma parte de reconocidas colecciones públicas como las del Museo ARTIUM de Vitoria, ABC de Madrid, Ministerio de Asuntos Exteriores, Real Academia de España en Roma, INJUVE, Junta de Andalucía, Arte Caja Granada,Diputación Provincial de Cádiz, Colección del IAJ de Málaga y la Colección de Dibujo de la Real Academia de Bellas Artes de Granada. Como labor paralela ha publicado numerosos libros entre los que se hallan los poemarios “Thesummerhaikus” y “A y otros poemas de relleno”, en Ediciones Alea Blanca.

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The artist Juan Francisco Casas presents its fifth solo exhibition at the gallery Fernando Pradilla. Titled (A)utopic, the exhibition includes more than sixty drawings realized in blue and black BIC pen, this time with the peculiarity of a significant predominance of the small format.

The artist himself says that the title of the exhibition was born from the combination of the English words autopic -abbreviation of auto picture, translated as autofoto- and utopic, based on the representation of an idealized world, emerged as an alternative to the actually existing world, and which is here understood as the territory of virtuality, the space of social networks of the autofotos hanging.

From the fusion of two terms Juan Francisco Casas proposes a concept that unifies the autobiographical component that runs throughout his creative production and the method to capture the images, known as autofoto or selfie, which refers to those pictures, so fashionable today, shots of himself, alone or with others, taken through mobile phones, tablets and webcams, that are published, usually instantaneously, at the popular social networks of Facebook, Twitter, Instagram, or sent by Whatsups.

It is very well known that Juan Francisco Casas’s works maintain a close link with the photographic medium, starting point and essential tool for the final achievement of his work. Juan Francisco plays, at the same time, the dual role of photographer -photographed; creating the images of his drawings from the pictures he takes from the others that are then photographing him, setting up a game of complicity, plenty of communication between artist and viewer. Examples of this working strategy are the three large-format drawings, made with black BIC marker, titled Sofi(a)utopic I, II and III which are included in the exhibition and it establishes a line of continuity in the plastic trajectory of the artist.

For this exhibition, Casas has created a different working practice in generating images. Through his page in Facebook, he asked to receive autofotos and, as a requirement, he only established that these photos were taken in front of a mirror and that allowed to see the captured device -a camera, a mobile phone, an Ipad etc., so as to record that the authorship of the picture does not correspond to the artist. Juan Francisco says that the idea of the project came-out when seeing a picture of the German photographer Marianne Breslauer, made in 1929: a self-portrait, when she was 20 years old, naked before a mirror and only accompanied by her camera. From here on, the artist reflected on the necessity - latent any time- of representing himself, showing his privacy and recording it.

These images, created with complete freedom by the ¨participants” of the project, became the basis of the new drawings of the series (A)-utopic. Over a hundred photographs of young girls, known by the artist only through Facebook, sent from countries, as diverse and distant as Iran, Korea, Brazil, Australia, Romania, Argentina, South Africa, Russia, the United States, Italy, Venezuela,Canada, Mexico, Ivory Coast, Ecuador..., construct the portraits of these works, similar to a Polaroid format, another reference to the idea of snapshot in the new project of Juan Francisco Casas.

The artist, selected finally sixty photographs to be transferred into drawings, and the process took a whole year of hard work. With a conscious purpose of cataloging and registration, each drawing is identified with the name of the girl(s) photographed, her city and her country, insisting in the accumulative effect of this project, still open, due its nature and the mechanism of communication that the artist has established over internet and its several resources.

For Juan Francisco Casas “the autofoto is the testimony of a symmetrical and parallel rotation. Anciently, having a public image was a privilege of just a few. Today, in the digital era, it appears that almost everyone has one, an image offered through a virtual world. The mundane stars practice selfies because it points out that they exist - the portrait immortalize, but changing the selfie into a drawing, a canonic portrait, the circle is closed. The selfie is the tool of continuity, the diary in the times of the pocket-image. With the autofotos, the registration of the day is maintained, a diary of the existence is shared, but it is not private, but shared. My works travel from the privacy of the house of the person photographed to the public in the web and to the exhibition place, material and physical transcript of the virtual. Selfies are, in compendium, just the opposite of a portrait, in the traditional meaning, because the portrait is looking for a special and unique work, but the selfie is just a piece of the sequence of a biography, of a wall in Facebook. However, it is precisely this characteristic that enhances with some aspects of my work, in which the portrait transcends, expands and becomes into a sequence. The autofoto gets its meaning surrounded by others, when seen by others, articulating a normality that is composed by other lives; it is the being through the pixel and the lens.

Juan Francisco Casas is graduated in Fine Arts from the University of Granada and National Award of Degree Project of the Ministry of Education and Science. He was the winner of ABC Painting in the 2004 edition and selected for the Art Show INJUVE 2002 in the Círculo de Bellas Artes in Madrid. On 2nd Prague Biennale 2005 was the only participant representing Spain. In 2008 he obtained a scholarship to the Royal Academy of Spain in Rome, where he lived one year. In that city he collaborated with artist Joseph Kossuth, as well as mounting its exhibition in La Casa Encendida in Madrid.

He has had numerous solo exhibitions in Spain, France, Colombia, etc. and has been part of group exhibition projects, curated by renowned specialists in international contemporary art, among which highlight "From Madonna to Madonna. (De) constructions of femininity in contemporary society” in DA2 Domus Artium, presented in Salamanca in 2013; " Realismus . Das Abenteuer der Wirklichkeit", a traveling exhibition in 2010 which was presented at the Kunsthalle der Hypo-Cultural Foundation in Munich, and at the Kunsthalle in Emden with the title "Realismus. Courbet, Hopper,Gursky". Also in 2010 he participated in the exhibition "The Adventure of Reality" on Kunsthal Rotterdam.

His work has been exhibited in various national and international contemporary art fairs, as ARCO(Madrid), KIAF (Seoul), SCOPE BASEL (Basel), SPArte (Sao Paulo), ArteBA (Buenos Aires), Arte Americas (Miami), TIAF (Toronto), FIA (Caracas), ArtMadrid (Madrid), Drawing Now (Paris), Art Stage Singapore (Singapore), ArtBO (Bogotá). His work is recognized in public collections such as the Artium Museum in Vitoria, ABC Madrid, Ministry of Foreign Affairs, Royal Academy of Spain in Rome, INJUVE, Junta de Andalucía, Arte Caja Granada, Diputación Provincial de Cádiz, IAJ Collection Málaga, and Drawing Collection of the Royal Academy of Fine Arts in Granada.