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Gideon Rubin: Brief Encounters    Jan 20 - Mar 3, 2012

Class of 1947
Gideon Rubin
Class of 1947, 2011
 
Boy with Dog
Gideon Rubin
Boy with Dog, 2011
 
Girl in White
Gideon Rubin
Girl in White, 2011
 
Ohne Titel / Untitled
Gideon Rubin
Ohne Titel / Untitled, 2010
 
Ohne Titel / Untitled
Gideon Rubin
Ohne Titel / Untitled, 2011
 
Pond
Gideon Rubin
Pond, 2010
 
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GIDEON RUBIN
Br i e f En c o u n t e r s
20. Januar bis 3. März 2012

Die Galerie Karsten Greve Köln widmet dem jungen israelischen Künstler Gideon Rubin seine erste Einzelausstellung in Deutschland. Rubin ist seit seinem Studium in New York und London fasziniert von den Möglichkeiten gegenständlicher Malerei. Porträts waren von Anfang an sein Schwerpunkt, aber seit 2001 hat er diese immer weiter vereinfacht und einen fast minimalistischen Stil entwickelt. Zunächst verschattet, verschwanden die Augen und Gesichtzüge immer weiter bis schließlich anonyme gesichtslose Porträts entstehen. Der Verlust der Identität bedeutet jedoch einen Gewinn an Möglichkeiten: Der Betrachter verbindet die Porträtierten mit eigenen Erinnerungen und Vorstellungen, weil verhaltene Gesten, Haltung und Positionen auf ein Déjà-vu zielen und dazu einladen, die Fehlstellen zu füllen. Zudem wird der Blick für den Malprozess, das Medium Malerei geschärft.

Gideon Rubins Arbeiten basieren auf Fotografien, wobei er sowohl alte Familienalben sammelt, als auch auf Illustrationen in Büchern und Zeitschriften zurückgreift. Anonyme Porträts können ihn ebenso inspirieren wie Celebrities, historische Persönlichkeiten oder Porträts alter Meister. Verbindend ist, dass seine Bilder Andeutung einer Erzählung, die schemenhafte Erinnerung an ein Leben enthalten. Die Familienfotos von längst vergangenen Strandurlauben Unbekannter muten in Rubins Bildern zeitlos an und könnten auch heutige Stadt- und Alltagsfluchten repräsentieren. Die Paraphrase von Rembrandts „Badender im Fluss“ dehnt die Zeit auch in die Vergangenheit. In der Ausstellung kontrastieren die Badenden mit Bildern aus dem Zweiten Weltkrieg, der diese bürgerliche Welt aus den Angeln gehoben hat.

Rubin arbeitet mit zurückgenommenen Farben, Sandtönen, Graublau, gedecktem Weiß, variiert diese jedoch in teilweise fast gestischem Pinselstrich. Einzelne beiläufige Details werden überraschend farbig in den Blick gerückt z.B. in genau gesetzten Rottönen. Als Malgrund bevorzugt er Rohleinen, das er teilweise unbemalt stehen lässt und in die Komposition mit einbezieht, oder er malt auf grob zugeschnittenen Verpackungskartons indem er aufgedruckte Logos und Schriftelemente spannungsvoll in die Porträts integriert.

2010 hat Gideon Rubin ein neues Medium entdeckt. In der Ausstellung wird sein Film „To Change Air a Little“ zu sehen sein. Inspiriert von Chaim Nachman Bialik, dem israelischen Nationaldichter, entstand der Film für die gleichnamige Ausstellung im Museum Biet Bialik in Tel Aviv. 250 Gouachen verbinden sich zu einem animierten Film, der Rubin als Spaziergänger im Park zeigt, projiziert auf eine kleine Schneelandschaft.

Gideon Rubin wurde 1973 in Tel Aviv geboren. Er studierte an der School of Visual Arts in New York und an der Slade School of Fine Arts in London, wo er 2002 seinen Abschluss machte. Rubin wurde bereits in zahlreichen Ausstellungen international vorgestellt, zuletzt im Haifa Museum of Art und im Tel-Aviv Museum of Art. Seine Arbeiten sind in Privatsammlungen in London, Hong Kong, New York, Paris u.a. vertreten.

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GIDEON RUBIN
Br i e f En c o u n t e r s
January 20 through March 3, 2012

The Galerie Karsten Greve will present the young Israeli artist Gideon Rubin with his first solo show in Germany. Gideon Rubin has always done portraits, but over the past few years, his paintings have evolved from his beginnings in realism towards a more simple, quasi minimalist painting style. An eye begins at first as a shadow and then disappears entirely. These anonymous portraits are intentionally left without faces. The artist prefers that his figures evoke souvenirs among his viewers, rather than representing specific identities. He wants the spectator to focus on the painting process, on the medium itself and on a few details that Rubin brings to it, such as the person’s position or their bearing. The artist wants to offer alternative ways of looking at the figures by inviting the viewer to complete the tale or the scene. His intention is to create a painting that functions like an obscure souvenir of someone’s life.

These faceless portraits are inspired by photographs from old photo albums that the artist obtained on eBay from around the world, photos of celebrities or paintings by old masters. In examining these old photos, the artist seeks a kind of narrative that lends itself to interpretation. Some of the original photos were taken by anonymous families during their holidays at the sea dating from the beginning of the century. But in Rubin’s paintings, the scenes appear to be timeless. They could even be taken for snapshots of contemporary beach holidays. In our exhibition, the peaceful paintings of bathers contrast with images from the Second World War when this civil life found an abrupt end.

Gideon Rubin uses sandy tones, grey blues and off whites that he applies with large brush strokes. He also uses little touches of red to emphasise a detail that initiates a relationship between the work and the viewer. He likes using canvas or raw linen and often leaves entire areas of these materials untouched so that they become integral parts of the work. He also paints on roughly cut bits of packaging carton, integrating motifs and letters already printed on the carton into his composition. The subtle colours he uses and the fact that the artist often reworks and repaints his works with several layers, further emphasises his desire to bring forgotten lives back to life again.

In 2010 Gideon Rubin discovered a new medium. The exhibition includes his film “To Change Air a Little“ inspired by Chaim Nachman Bialik, Israel's national poet and made for an exhibition in Biet Bialik (the poet’s former home, now a museum) in Tel Aviv. 250 gouache paintings were used for a short animated film which shows Rubin walking in a park. The film is projected on a small painting of the snow-covered park and is accompanied by the sound of strides. Very little happens. Rubin explains: “As a painter, I am trying to breathe life into the painting by means of the simple, basic act of walking. Is walking the content of the work, and painting-the medium representing it, or is the content of the work painting itself, with its limitations and capabilities, while walking is but the means chosen to illustrate it?”

Gideon Rubin was born in Tel Aviv in 1973. He studied at the School of Visual Arts in New York and then at the Slade School of Fine Arts in London where he graduated in 2002. He has had numerous international one-man shows and his works are included in private collections in London, Hong Kong, New York, Paris and beyond. He lives and works in London.

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