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Jani Leinonen: I want to become so famous that Damien Hirst's mother knows me… (Zürich)    Apr 8 - Jun 4, 2011


Jani Leinonen: I want to become so famous that Damien Hirst's mother knows me
08.04 - 04.06. 2011

Vom 8. April bis zum 4. Juni 2011 stellt die Galerie Gmurzynska, Zürich Werke des finnischen Künstlers Jani Leinonen aus. In dieser Retrospektive unter dem Motto „I want to become so famous that Damien Hirst’s mother knows me…“ werden rund 60 Installationen, Collagen, Bilder und Videos des Künstlers gezeigt.

Mit spektakulären, sozialkritischen Kunstprojekten will Jani Leinonen aufrütteln und Diskussionen anstoßen. Furore machte der Künstler mit seinen "begging signs", seinen gerahmte Schilder von Bettlern aus aller Welt, bei der Biennale in Venedig 2009 und mit der Entführung und Exekution einer „Ronald McDonald“-Statue in Helsinki im Februar 2011. Zuvor überraschte der Finne mit seiner Kunstpräsentation im „Art Supermarket“, den er 2006 in Helsinki ins Leben rief. Für einen Monat wurde in einem leerstehenden Supermarkt zeitgenössische Kunst verkauft. Die Besucherzahlen des „Art Supermarkets“ waren in diesem Monat höher als die aller Museen und Galerien in Helsinki zusammen. Ungewöhnlich war auch 2007 die Eröffnung des „Art Chop Shop“ in Helsinki. In drei Containern eröffnete Leinonen ein Geschäft, in das jeder seine eigenen Kunstwerke bringen konnte, um diese von Leinonen „tunen“ zu lassen.

So ungewöhnlich wie Jani Leinonens Kunstwerke, so überraschend sind auch die Zielvorgaben, die sich der Künstler selbst gegeben hat:
1) Er möchte ein Werk schaffen, dass aus einem Museum gestohlen wird.
2) Ein Werk von ihm soll so gut sein, dass in Shanghai Raubkopien angefertigt werden.
3) Er möchte so berühmt werden, dass die Mutter des Künstlers Damien Hirst ihn kennt.

Leinonen spielt in seinen Arbeiten mit verschiedenen politischen und gesellschaftlichen Systemen: Die produktorientierte Gesellschaft wird ebenso als Thema aufgegriffen wie das Streben nach Berühmtheit. Um seine Botschaften zu transportieren, greift der Künstler die Marketingstrategien dieser Systeme auf. So übermalt er beispielsweise Werbeplakate kommerzieller Produkte, um den Einfluss der Gesellschaft und des Marketing auf jeden einzelnen von uns zu zeigen.

Leinonen taucht in die Prozesse ein, die er mit seiner Kunst beschreibt, anstatt sie nur zu kritisieren. So lässt er die Reaktionen auf seine Kunst, wie beispielsweise Zeitungsartikel, wieder in diese zurückfließen und kreiert daraus neues Material. Die Umgebung, der Kontext, Diskussionen, Skandale, kurz alles, was um seine Kunst herum passiert, gehört dazu und trägt zu Leinonens Werk bei. Entsprechend präsentiert Leinonen seine Kunst in vielfältiger Weise: Gemälde stellt er klassisch in Museen aus, Installationen baut er in Supermärkten oder Bars auf oder bezieht Teile der Räume wie Spielautomaten in seine Kunst ein. Leinonen möchte Ideologien, Konversationen, politische Änderungen oder gesellschaftliche Kontroversen schaffen, nicht einfach ein Gemälde an einer weißen Wand.

Neben zahlreichen Einzelausstellungen in Europa und in Amerika hat Jani Jeinonen bereits in diversen namhaften Gruppenausstellungen seine Werke präsentiert. Die Biennale in Venedig 2009 und die 798 Beijing Biennale 2009 gehören zu den Highlights seiner Karriere. Die Galerie Gmurzynska zeigt seine Werke seit zwei Jahren regelmässig.

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Jani Leinonen : " I want to become so famous that Damien Hirst's mother knows me "
April 8 - Jun 4, 2011
Exhibition Gallery Gmurzynska, Zurich

Munich, March 24th 2011 – From April 8th until June 4th 2011, the Gallery Gmurzynska, Zurich will be exhibiting works by the Finnish artist Jani Leinonen. In this retrospective under the motto “I want to become so famous that Damien Hirst’s mother knows me…”, ca. 60 of this artist’s installations, collages, paintings and videos are being shown.

It is the intention of Jani Leinonen to cause a stir and initiate discussions by means of spectacular, socially critical art projects. The artist caused a sensation with his work that shows framed begging signs of beggars from all over the world at the 2009 Biennale in Venice and with the kidnapping and execution of a “Ronald McDonald” statue in Helsinki in February 2011. Before that, the Finn had surprised everyone with his presentation in the “Art Supermarket”, which he called into existence in Helsinki in 2006. For one month, contemporary works of art were sold in an empty supermarket. During this month, the number of visitors to the “Art Supermarket" exceeded those of all the museums and galleries in Helsinki put together. Another unusual event was the opening of the “Art Chop Shop” in Helsinki in 2007. Leinonen opened a business, located in three containers, in which everyone could bring his/her own works of art in order to have them “tuned” by Leinonen“.

As unusual as Jani Leinonen’s works of art are, the targets that the artist has set himself are equally surprising:
1) He would like to create a work of art that is stolen from a museum.
2) He would like to create a work of art that is so good that pirated copies are made of it in Shanghai.
3) He would like to become so famous that the mother of the artist Damien Hirst knows him.

In his works, Leinonen plays with various different political and social systems: the product-oriented society is taken up as a theme in the same way as is the striving for fame. In order to transport his message, the artist uses the marketing strategies of such systems. For example, he paints over advertising posters for commercial products in order to demonstrate the influence of society and marketing on each and every one of us.
Leinonen does not simply criticise the processes he describes in his art, but immerses himself in them. For example he allows the reactions to his art, such as newspaper articles, to flow back into it and thus creates new material. The surroundings, context, discussions, and scandals: in short, everything that happens in connection with his art is a part thereof and makes its own contribution towards Leinonen’s work. Leinonen accordingly presents his art in a variety of ways: his paintings he exhibits in museums in the traditional manner; whilst his installations are set up in supermarkets or bars, or parts of the rooms such as gambling machines are incorporated into his art. Leinonen wishes to create ideologies, conversations, political changes or social controversies, not simply to place a picture on a while wall.

In addition to numerous solo exhibitions of his own in Europe and in America Jani Leinonen has also already presented his works in a number of renowned collective exhibitions. The Biennale in Venice 2009 and the 798 Beijing Biennale 2009 are among the highlights of his career. The Gallery Gmurzynska has been exhibiting his works regularly for the past two years.

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