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abc Berlin    Sep 19 - Sep 22, 2013

World’s Largest Graffiti. Smara Refugee Camp, Algeria. October 2012
Santiago Sierra
World’s Largest Graffiti. Smara Refugee Camp, Algeria. October 2012, 2012
 
  
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abc Berlin

September 19 - 22, 2013

Station Berlin

More information: abc art berlin contemporary

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Santiago Sierra
World's Largest Graffiti

For more than three decades, tens of thousands of people have lived in tents in the Smara Refugee Camp in Algeria. In October 2012, Santiago Sierra had the letters S.O.S. engraved into the desert floor outside the camp using a road grader, creating the world's largest piece of graffiti: 5 kilometers long and 1.7 kilometers wide, with a contour extending for 37 kilometers. Sierra's emergency call inscribed on the landscape recalls the ongoing occupation of Western Sahara by Morocco, which began in 1975 and has driven a large majority of the population into exile; most refugees have been stranded in camps in Algeria. To this day, Morocco, backed by France, has ignored UN resolutions and rulings of the International Court of Justice demanding the return of the occupied territory to the region's tribes. The refugees will manifestly not be able to count on earthly assistance, and so Santiago Sierra chose a size and orientation for his S.O.S. that makes it seem addressed to an observer in outer space. His “World's Largest Graffiti“ was documented in a picture taken by the satellite Ikonos III, which KOW and Lisson Gallery, London, jointly present at abc.

Vor den Toren des Flüchtlingslagers Smara in Algerien, wo zehntausende Menschen seit mehr als 30 Jahren in Zelten leben, ließ Santiago Sierra im Oktober 2012 die Buchstaben S.O.S. von einer Planiermaschine in den Wüstenboden eingravieren. So entstand das größte Graffiti der Welt: 5 Kilometer lang, 1,7 Kilometer breit und mit einer Kontur von 37 Kilometern Länge. Sierras in die Landschaft eingeschriebener Notruf erinnert an die marokkanische Besetzung der Westsahara, die seit 1975 andauert und einen großen Teil der Bevölkerung in algerische Flüchtlingslager trieb, wo sie seither festsitzt. Beschlüsse der UNO und des Internationalen Gerichtshofes, das okkupierte Territorium an die regionalen Stämme zurückzugeben, ignoriert Marokko, unterstützt von Frankreich, bis heute. Da die Flüchtlinge offenbar auf irdische Hilfe nicht werden zählen können, wählte Santiago Sierra für sein S.O.S. eine Dimension und eine Perspektive, die auf eine Betrachterposition im All angelegt sind. Sein „Größtes Graffiti der Welt“ wurde dokumentiert in einer Aufnahme des Ikonos III Satelliten, die KOW und die Londoner Lisson Gallery gemeinsam auf der abc zeigen.

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