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GALLERY 1: Martin Kobe, dystown     Sep 26 - Nov 3, 2012


Opening: September 26, 2012, 7 pm - 9 pm
Reception with the artists

Brand New Gallery is delighted to present dystown, the first Italian one-man show by German artist Martin Kobe. The exhibition gathers the fruits of the artist’s last two years of work, a production characterised by the meticulousness that distinguishes it. His canvases capture and render the impressions of a man born during the German Democratic Republic, who was able to witness Socialist urban planning during his childhood and has made architecture a fertile obsession. Martin Kobe’s work is likewise influenced by the images of his own collection of architecture drawings, travel photographs and a myriad of historical-artistic references ranging from Piranesi to Bauhaus. The result is timeless, visionary images, poised between reality and fiction, frozen into a new metaphysics where architectural forms are limited to suggesting sources, whispering a setting or a building without leaving a any sense of definable recognition of this. The implosion of the multiple vanishing points opens up a labyrinth of suspended façades and converging beams; these intersect, attracting spectators into a flow of space for which the voids are also read as pure surfaces. This process of idealisation of architecture culminates in colour, which increases its artificiality suggesting smooth planes, sometimes interrupted by traces of design and gestural features through which the paint is scraped off to the bare canvas to allow spectators to slide and fall into unresolved areas. The colours, strident also when they allow the forms to emerge in transparency, and the clear light that irradiates the surfaces, are used by the artist to create a structural fracture that breaks the literal reading of the space of the painting so as to give rise to a distorted utopia in which more rational architecture is engulfed by an expressionist, abstract painting, creating a tension between the technical and the organic, between physical and emotional space.

Martin Kobe was born in Dresden in 1973 and completed his artistic studies in Leipzig, where he currently lives and works.
In 2000 he graduated from the Leipzig Academy of Visual Arts, where he was a student of Arno Rink, under whom he gained a Master’s in painting three years later. After achieving recognitions such as the Special Award during the 6th edition of the Kunstpreis der Leipziger and a study grant at the Karl Schmidt-Rottluff, his work has been exhibited in galleries of international renown, such as the White Cube in London, and even in important collections and museum exhibitions in Europe and the USA, including the touring exhibition Life After Death: New Leipzig Paintings from the Rubell Family Collection. In 2005 he was invited to participate in the 2nd Prague Biennial, while in 2011 his work was selected by Barry Schwabsky to be included in the volume Vitamin P2: New Perspectives in Paintings.

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Opening: 26 settembre 2012, 7 pm - 9 pm

Brand New Gallery è lieta di presentare dystown, prima personale italiana dell’artista tedesco Martin Kobe. La mostra raccoglie i frutti degli ultimi due anni di lavoro dell’artista, una produzione caratterizzata dalla meticolosità che lo contraddistingue. Le sue tele catturano e restituiscono le impressioni di un uomo nato durante la Repubblica Democratica Tedesca, che ha avuto modo durante l’infanzia di assistere alla pianificazione socialista urbana e ha fatto dell’architettura un’ossessione feconda. Il lavoro di Martin Kobe è parimente influenzato dalle immagini della propria collezione di disegni di architettura, dalle fotografie di viaggio e da una miriade di rimandi storico-artistici che vanno da Piranesi alla Bauhaus. Ne risultano immagini visionarie e senza tempo, in bilico tra realtà e finzione, congelate in una nuova metafisica dove le forme architettoniche si limitano appena a suggerire le fonti, sussurrando un’ambientazione o un edificio senza lasciarne un senso di riconoscimento definibile. L’implosione dei molteplici punti di fuga apre un labirinto di facciate sospese e di travi convergenti, che si intersecano attirando lo spettatore in un flusso di spazio per cui anche i vuoti vengono letti come pura superficie. Questo processo di idealizzazione dell’architettura culmina nel colore, che ne aumenta l’artificiosità suggerendo piani levigati, interrotti talvolta da tracce di disegno e tratti gestuali attraverso cui la vernice viene raschiata fino alla tela nuda per permettere allo spettatore di scivolare e cadere nelle aree irrisolte. I colori, stridenti anche quando lasciano emergere le forme in trasparenza, e la luce netta che irradia le superfici, servono all’artista per creare una frattura strutturale che rompa la lettura letterale dello spazio pittorico, così da dare vita ad un’utopia distorta, in cui l’architettura più razionale viene fagocitata da un dipinto espressionista ed astratto, creando una tensione tra il tecnico e l’organico, tra spazio fisico ed emozionale.

Martin Kobe nasce a Dresda nel 1973 e consegue i suoi studi artistici a Lipsia, dove attualmente vive e lavora. Nel 2000 si diploma presso l’Academy of Visual Arts di Lipsia, dove è allievo di Arno Rink, con cui tre anni più tardi ottiene il Master in pittura. Dopo aver perseguito riconoscimenti come lo Special Award durante la VI edizione del Kunstpreis der Leipziger e una borsa di studio presso la Karl Schmidt-Rottluff, il suo lavoro è stato esposto in gallerie di fama internazionale come la White Cube di Londra, ed incluso in importanti collezioni e mostre museali, in Europa e negli Stati Uniti, tra cui la mostra itinerante Life After Death: New Leipzig Paintings from the Rubell Family Collection. Nel 2005 è stato invitato a partecipare alla II Prague Biennale, mentre nel 2011 il suo lavoro è stato selezionato da Barry Schwabsky per essere incluso nel volume Vitamin P2: New Perspectives in Paintings.

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