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Leon Kossoff 'London Landscapes'    Sep 12 - Oct 26, 2013

Arnold Circus
Leon Kossoff
Arnold Circus, circa 2008
 
  
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Leon Kossoff 'London Landscapes'
12 septembre - 26 octobre 2013
Vernissage jeudi 12 septembre à partir de 18h

Leon Kossoff, disons-le, est un peintre quasi inconnu en France. Aucun musée, aucun centre d’art, aucune galerie ne lui a jamais consacré une exposition. Très reconnu dans son pays, la Grande- Bretagne, c’est un personnage discret qui a consacré pratiquement toute son oeuvre au paysage urbain de la ville où il est né et qu’il n’a jamais quittée, Londres. De facture que l’on pourrait qualifier d’expressionniste si ce terme n’était pas souvent employé à tort, son oeuvre est figurative. Depuis le milieu des années 50, il s’est attaché à peindre et dessiner systématiquement certains quartiers de Londres, gares, piscines, carrefours, squares, hôtels… Un peu comme Morandi s’attachait à peindre à Bologne les mêmes flacons, les mêmes bouteilles. L’exposition des London Landscapes à la Galerie Lelong est donc un événement et sera pour beaucoup une révélation. Les visiteurs pourront découvrir un très grand peintre et dessinateur, comme on pense parfois qu’il n’en existe plus.

Leon Kossoff est né à Londres le 7 décembre 1926, dans le quartier d’Islington, dans une famille d’immigrés juifs de Russie. Jeune collégien il est évacué vers Norfolk en 1939 et son intérêt pour l’art est encouragé par sa famille d’accueil. Revenu à Londres en 1943, il étudie à la St Martin’s School of Art ; puis avec le peintre David Bomberg de 1950 à 1952. Il rencontre Frank Auerbach avec qui il partage le même intérêt pour la peinture et notamment le travail avec une matière épaisse. Kossoff choisit de se consacrer principalement à la peinture des paysages urbains où il vit. A partir de 1956 il expose à la fameuse galerie d’Helen Lessore et en 1959 il commence à enseigner (Chelsea School of Art et St Martin’s). Ayant toujours vécu à Londres, il a exposé successivement dans les galeries Marlborough, Fischer, Bernard Jacobson, Anthony d’Offay, Annely Juda. En 1995, il représente la Grande Bretagne à la Biennale de Venise. L’exposition est ensuite présentée à Düsseldorf puis à Amsterdam. Des rétrospectives importantes lui ont été consacrées depuis : Tate Gallery, Londres 1996, Louisiana Museum, Danemark 2004, Musée d’Art Moderne, Lucerne 2005, National Gallery, Londres 2007.

Ses oeuvres sont présentes dans la plupart des grands musées anglo-saxons (Grande-Bretagne, USA, Canada, Australie) mais aussi au musée Thyssen-Bornemisza (Madrid), à la Fondation Gulbenkian (Lisbonne), au musée de Jérusalem.

A Paris on ne l’a vu jusqu’ici que très partiellement et à une seule occasion : l’exposition collective L’école de Londres organisée par Michael Peppiatt au Musée Maillol en 1998, aux côtés de Frank Auerbach, Francis Bacon et Lucian Freud.

La Galerie Lelong est l’une des quatre étapes internationales de cette exposition itinérante, après Annely Juda Fine Art, Londres et avant Mitchell-Innes & Nash, New York puis L.A. Louver, Los Angeles.

Un catalogue très complet accompagne l’exposition, avec un texte d’Andrea Rose.

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