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Ulrich Lamsfuss 'Afternoons in Utopia'    Jun 9 - Jun 21, 2012

Dirk Hasskarl, Michel Houellebecq (2003)
Ulrich Lamsfuss
Dirk Hasskarl, Michel Houellebecq (2003), 2010
 
  
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Ulrich Lamsfuss 'Afternoons in Utopia'
9 juin – 21 juillet 2012

Après cinq ans d’absence, le jeune peintre berlinois Ulrich Lamsfuss fait son retour en France à la Galerie Daniel Templon avec une nouvelle série de peintures hyperréalistes et déstabilisantes qui interrogent la notion d’originalité.

Celui qui se décrit comme un "post picture artist” poursuit son travail de "destruction par la peinture”. Sa démarche est bien connue : Ulrich Lamsfuss emprunte des images de sources variées – publicité, presse, cinéma, photographies personnelles – qu’il reproduit méticuleusement à l’huile sur toile. Ce procédé de copie, par le changement d’échelle qu’il implique, par la sensualité du medium et la nécessaire interprétation de l’artiste, transforme radicalement le sujet. Les arrachant à la prolifération généralisée des images, Ulrich Lamsfuss sublime des motifs a priori insignifiants ou vulgaires. Il nous force à regarder autrement. Derrière une vanité théâtrale se cache une publicité pour souliers de luxe. Derrière un portrait classique, le visage neutre d’un mannequin. Derrière un Caravage, une mauvaise reproduction de manuel d’histoire.

A la fois copie et original, les peintures de Ulrich Lamsfuss tendent des pièges au spectateur devenu enquêteur : « chercher le motif, c’est trouver le coupable » explique-t-il. L’art de l’appropriation est fondamental pour l’artiste qui avoue : « où que j’aille j’ai le sentiment que quelqu’un a déjà été avant moi »

Consacrant des mois à la réalisation d’une oeuvre, Ulrich Lamsfuss examine au rythme de la peinture l’éternel retour des représentations dans le flux des images rapidement consommées. Pour cette exposition, l’artiste a composé un parcours autour du thème du portrait. Visages célèbres ou inconnus, portraits de commande ou photos volées, une vingtaine d’œuvres dialoguent pour un voyage à travers notre culture visuelle, depuis Lil’ Kim jusqu’à Michel Houellebecq. Le titre Afternoons in Utopia, emprunté au groupe new wave berlinois Alphaville, évoque les promesses et les illusions d’une époque, et suggère à nouveau l’érosion entre la réalité et ses représentations.

Né en 1971, Ulrich Lamsfuss vit et travaille à Berlin. Il a étudié sous la direction de Georg Baselitz à l’académie des Beaux-Arts de Dusseldörf dans les années 1990. Il a récemment exposé au musée MartA Herford en Allemagne ( Ad Absurdum, commissaire Jan Hoet) en 2008, à la Kunsthalle Hamburg à Hambourg en 2005, à la Biennale de Prague en 2003. En France son travail a été montré à l’occasion de l’exposition Viel Spass - Beaucoup de Plaisir à l’Espace Paul Ricard en 2001, et à la Galerie Templon (2003 et 2007).

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Ulrich Lamsfuss 'Afternoons in Utopia'
June 9 – July 21, 2012

After a five-year absence from France, young Berlin-based painter Ulrich Lamsfuss returns to Galerie Daniel Templon with a new series of hyperreal paintings: off-beat and unsettling, they challenge concepts of originality.

A self-described “post-picture artist,” Lamsfuss continues to work on “destruction by painting.” His technique is well documented: Ulrich Lamsfuss borrows images from myriad sources—advertising, press, cinema, private photographs—which he meticulously reproduces in oils on canvas. This process of copying, and the change of scale that it involves, leads to a radical transformation of the subject via the sensuality of his chosen medium and necessary artistic interpretation. By extricating them from the relentless flood of images, Ulrich Lamsfuss sublimates motifs that are seemingly insignificant or vulgar. He forces us to look anew. Behind a theatrical still life lies an advertisement for luxury shoes; behind a conventional portrait, a model’s neutral face; behind a Caravaggio, a poorly-reproduced history schoolbook.

At once copy and original, Ulrich Lamsfuss’ paintings present pitfalls for the viewer as investigator: “to find the motif is to find the guilty party,” explains the artist. The art of appropriation is fundamental to an artist who feels that “wherever I go, somebody's already been.”

These works take many months to complete, as Ulrich Lamsfuss explores to the rhythm of painting the ceaseless cycling of representations within the endless flow of images for rapid consumption. For this exhibition, the artist has chosen to construct a journey with the portrait as its theme. Featuring faces both famous and unknown, posed portraits or stolen images, the twenty or so works on show force us to question our visual culture, from Lil’ Kim to Michel Houellebecq. The title Afternoons in Utopia, borrowed from the Berlin new wave band Alphaville, evokes the promises and illusions of an era, and once again suggests the erosion between reality and its representations.

Born in 1971, Ulrich Lamsfuss lives and works in Berlin. During the 1990s, he studied at the Dusseldorf Academy of Fine Arts under Georg Baselitz. His work has been exhibited at the Marta Herford museum in Germany (Ad Absurdum, curated by Jan Hoet) in 2008, the Kunsthalle Hamburg in Hamburg in 2005 as well as the 2003 Prague Biennale. In France, his paintings have been seen at the Viel Spass - Beaucoup de Plaisir exhibition held at the Espace Paul Ricard in 2001 and at Galerie Templon (2004 and 2007).

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