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David Reed: Recent Paintings (Zurich)    Jun 7 - Aug 17, 2013

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David Reed
Recent Paintings

Ausstellungsdauer: 7. Juni – 17. August 2013
Eröffnung: Freitag, 7. Juni 2013, 18–20 Uhr

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Der in New York lebende Künstler David Reed (*1946, San Diego) gehört gegenwärtig zu den bedeutendsten Vertretern abstrakter Malerei. Seine Gemälde oszillieren stets zwischen scheinbar gegenständlicher Plastizität und einer verunsichernden Materialität, die in einem konzeptuellen Ausloten verschiedener Möglichkeiten der malerischen Abstraktion begründet ist. Die Auseinandersetzung mit den unterschiedlichen Kunsttendenzen, welchen er in der bewegten New Yorker Szene um 1970 begegnete – Abstrakter Expressionismus, Minimalismus und Pop Art – ist in seinen Werken genauso enthalten wie seine Begeisterung für die Malerei des Barock; der expressive Gestus des Abstrakten Expressionismus wird bei Reed transzendiert und mit dem Einfluss der neuen Medien gekoppelt, die unsere Wahrnehmung der Welt fortlaufend verändern. Es sind die Eigenschaften der Filmleinwand, die Beleuchtung und Farbigkeit ihrer Bilder, die Reed adaptiert und in die Malerei überführt. Seine Werke zielen auf ein gekonntes Ungleichgewicht ab statt auf harmonische Balance: „Ich möchte die letzte Bewegung, die letzte Entscheidung im Malprozess, so aussehen lassen, als ob sie alle vorherigen Malspuren verändert hat, und ich möchte, dass das ganze Gemälde unbequem, disloziert, anders wird.“

Hauptmerkmal von Reeds Malerei seit den 1980ern sind die transparent gemalten gestischen Bewegungen, oftmals dramatisch ausgeleuchtet und von spezifisch dreidimensionaler Präsenz. Ebenso typisch sind die extrem gelängten Formate seiner Bilder und deren glatt glänzende Oberflächen, welche mit der Plastizität der geschwungenen Farbspuren kontrastieren. Meist dauert es mehrere Jahre, bis Reeds Gemälde abgeschlossen sind, da er Farbe in verschiedenen Etappen und mithilfe von Spachtel und Klebeband mehrfach auf- und abträgt. Das Resultat dieses präzise durchdachten Prozesses sind Werke, in denen sich verschiedene scheinbar durchlässige Bildfragmente überlagern. Die Oberfläche erscheint so merkwürdig transparent, wodurch der Betrachter über die tatsächliche Stofflichkeit des Gemäldes verunsichert wird. Zuweilen fühlt man sich an die Technik des Filmschnitts erinnert, an das kurze, fast unfassbare Aufflackern von ‘Störbildern’ in einer Filmsequenz.

Oft werden diese visuellen Täuschungen durchbrochen von einem breiten, soliden Pinselstrich. Als eigenständiges Element innerhalb der Bildfläche verweist er auf die Diskussionen um den Ausdrucksgehalt und die Bedeutung des Pinselduktus. Reed hat dieses Bildelement seit seinen «Brushstroke Paintings» der 1970er zu einem wichtigen Instrument seines künstlerischen Vokabulars entwickelt. Kontrastreich ist auch Reeds Farbwahl und sein Umgang mit Farbe: In einigen Gemälden benutzt er eine Palette von grellen Gelb-, Purpur- und Türkistönen, in anderen eine Variation von warmen und kalten Grau- oder Schwarznuancen. Ständig ist das Auge des Betrachters herausgefordert, indem alle unterschiedlichen Facetten und Schattierungen von Farbe erkundet werden oder eine Gegenüberstellung von leicht abweichenden Abstufungen, Farbtemperaturen und Untertönen betrieben wird. Es sind diese verschiedenen spannungsreichen Widersprüche, welche die grosse Anziehungskraft von Reeds Gemälden und ihre stark emotionale Wirkung begründen, und die angesichts der neuen, grossformatigen Gemälde erfahren werden können. Das Ringen um das finale Ungleichgewicht des Bildes wird in den begleitenden Studien ersichtlich, die Reed zu jedem Gemälde anfertigt und von denen ebenfalls einige in unserer Ausstellung zu sehen sind.

Das Schweizer Publikum wird sich vermutlich an die letzte, breit angelegte Ausstellung von Reeds Malerei im Kunstmuseum St.Gallen von 2001 erinnern. Häusler Contemporary Zürich ist nun die neue und einzige Vertretung des Künstlers in der Schweiz. Seine Werke wurden bereits in zahlreichen namhaften Museen und Galerien weltweit ausgestellt, zuletzt 2012 in einer umfangreichen Retrospektive im Kunstmuseum Bonn. Sie sind Teil von bedeutenden Sammlungen wie jener des Guggenheim Museum und des Metropolitan Museum of Art, New York, des Museum of Contemporary Art, San Diego, Museum für Moderne Kunst Frankfurt am Main, Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig Wien, Kunstmuseum Liechtenstein, Vaduz und Kunstmuseum St.Gallen.

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David Reed
Recent Paintings

June 7 – August 17, 2013
Opening: Friday, June 7, 2013, 18–20h

New York based artist David Reed (*1946, San Diego) is one of today’s leading figures of abstract painting. His paintings constantly oscillate between an apparent three-dimensional spatiality and an unsettling materiality that is based in a conceptual understanding of different possibilities of abstraction. The examination of the diverse artistic tendencies that he came across in New York’s art scene of the ‘70s – Abstract Expressionism, Minimalism, and Pop Art – is contained in his work, as is his enthusiasm for Baroque painting. The expressive gesture of Abstract Expressionism is transcended and combined with the continuing influence of New Media that alters our way of experiencing the world. It is the characteristics of the film screen, its way of lighting and coloring the image that Reed adopts and transfers to painting. In his works he aims for an intended disequilibrium rather than for a harmonious balance: “I want the last move, the last decision in the painting process, to appear as if it changed all the marks that came before, and I want the whole painting to become uncomfortable, dislocated, different.”

One of the main features of David Reed’s paintings since the ‘80s are his painterly transparent gestures that are often dramatically lit and express a peculiar three-dimensional presence. Other important characteristics employed are the use of extreme horizontal formats and the smooth and glossy surfaces of his works that contrast with the three-dimensionality of the colored marks. It usually takes Reed several years to finish his paintings. Working in multiple sessions, he adds and removes paint with the aid of palette-knifes and tape. The results of this highly elaborate process are paintings in which several varied fragments seem to superimpose and interfuse one another. The surface appears strangely transparent and this makes a viewer question the actual physicality of the painting. Sometimes these perceptions may remind a viewer of film editing processes; cuts of editing, short and almost unnoticed flare-ups of residual images in sequence.

Sometimes a wide and solid brushstroke frustrates these visual illusions. The brush mark, set as an independent element within the painting, makes a reference to debates concerning its expression and meanings. Reed has developed this element as an important device within his artistic vocabulary since the «Brushstroke Paintings» of the ‘70s. His choice and use of colors is complex too. He not only uses a palette of glaring yellow, magenta and turquoise in some paintings but also a warm and cool grey and black palette in others. His color constantly challenges the viewer’s eye through the exploration of all the different facets of color, its shading and the juxtaposition of different hues, temperatures and undertones. The strong attraction and the emotional impact of Reed’s works arise from all of these tensions and contradictions and can be experienced in his new large-scale paintings. The struggle for the picture’s final imbalance can be traced in the color studies accompanying the creation of each painting, some of which are included in the exhibition.

The Swiss public might well remember one of the last extensive presentations of his paintings at Kunstmuseum St.Gallen in 2001. Häusler Contemporary Zürich is David Reed’s new and sole representative in Switzerland. The works of David Reed were internationally exhibited in numerous renowned museums, most recently in an extensive retrospective at Kunstmuseum Bonn in 2012. Important collections include the Guggenheim Museum and The Metropolitan Museum of Art, New York, The Museum of Contemporary Art, San Diego, Museum für Moderne Kunst Frankfurt am Main, Museum Moderner Kunst Vienna, Kunstmuseum Liechtenstein, Vaduz and Kunstmuseum St. Gallen.

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