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Tobias Grewe: Who’s Afraid of Photography?    Jan 18 - Feb 23, 2013

Colourfields #5
Tobias Grewe
Colourfields #5, 2012
 
Cubed
Tobias Grewe
Cubed, 2012
 
 
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Tobias Grewe: Who’s Afraid of Photography?
18. Januar – 23. Februar 2013

Vernissage am Donnerstag, den 17. Januar 2013 um 19.00 Uhr
Einführung: Barbara Hofmann-Johnson, Kunsthistorikerin, Köln

Künstlergespräch am Sonntag, den 3. Februar 2013 um 16.00 Uhr
im Rahmen des Düsseldorf Photo Weekend (2.-4. Februar 2013)

Beck & Eggeling freut sich, die erste Einzelausstellung des Kölner Fotokünstlers Tobias Grewe (geb. 1975 in Arnsberg) in der Galerie in der Bilker Str. 4-6 in der Düsseldorfer Carlstadt präsentieren zu dürfen. Grewes enigmatische abstrakte Fotoarbeiten fanden zuvor u.a. in den Themenausstellungen „KONSTRUKTIV!“ (Nov. 2010 – Jan. 2011) und „Alles nur Fassade? Architektur als Abstraktion“ (März – April 2012) großen Zuspruch beim Publikum und der Presse. Die aktuelle Ausstellung wird durch einen reich bebilderten Katalog mit einem Text von der Kölner Kuratorin Barbara Hofmann-Johnson begleitet.

„Wer hat Angst vor der Fotografie?“ Mit diesem provokanten Titel möchte Grewe die beim Publikum teilweise noch immer bestehenden Vorbehalte gegenüber der Fotografie überwinden. Die Wechselbeziehung zwischen Fotografie und Malerei hat vor allem in den letzten 20 Jahren eine völlig neue Dimension erreicht. Mitte 2011 begann Grewe eine neue Serie von Fotoarbeiten, die den schon vorhandenen Abstraktionsprozess, der für sein Werk ausschlaggebend ist, noch weiter vorangetrieben hat. Die Motivquellen seiner sogenannte „Colourfields“ sind nicht nur nicht mehr zu erkennen, sondern auch für das Verständnis der Bilder irrelevant, denn es handelt sich hier nicht um Dokumentations- oder Architekturfotografie, sondern um eine theoretische wie auch sinnliche Auseinandersetzung mit der Wechselbeziehung zwischen Malerei und Fotografie.

Der Titel der Ausstellung schlägt bewusst eine Brücke zum amerikanischen Maler und Bildhauer Barnett Newman (1905-1970), einem Vorreiter und Hauptvertreter der sogenannten „Colourfield Paintings“ der 1950-1960er Jahre in New York. Wie bei Newman`s Ikone der amerikanischen Nachkriegskunst „Who’s Afraid of Red, Yellow and Blue” (1966, Neue Nationalgalerie Berlin) sind auch die fotografischen „Colourfields“ von Tobias Grewe auf die reine Form und Farbe radikal reduziert. In Grewes abstrahierten Fotografien finden wir große Flächen von scheinbar reiner Farbe, gelegentlich unterbrochen von schmalen Streifen, die mit den „Zips“ in Newman`s Kompositionen auf Leinwand eng verwandt sind. In beiden Fällen dienen die Farbsteifen dazu, einerseits die grafische Struktur der Komposition zu definieren und andererseits räumliche Verhältnisse anzudeuten. Die Farbefelder werden dadurch gleichzeitig visuell voneinander getrennt und konzeptuell mit einander verbunden.

Seinen originären Umgang mit der Fotografie erklärt Tobias Grewe wie folgt: „Die Grenzen zwischen Fotografie und Malerei sowie Fotografie und Zeichnung möchte ich gerne explorativ herausstellen. Es gab in den Anfängen bereits Ansätze, bei denen ich die Fotografie immer wieder an ihre Grenzen gebracht habe. Ganz ohne Hilfsmittel, sondern nur über die Steuerung von Licht, Perspektive und Bildausschnitt, konnte ich die Wahrnehmung auf meine Bilder so beeinflussen, dass für den Betrachter nicht mehr erkennbar ist, ob es sich um ein Gemälde, eine Bleistift-Zeichnung oder eine Fotografie handelt.“ Dieser Ansatz kulminierte im Frühjahr 2012 in seiner ersten dreidimensionalen Fotoarbeit, „Colour Fields | Die stille Post“ (RAUM, Düsseldorf). Mit der aktuellen Ausstellung möchte Grewe das Publikum für das Thema „Grenzforschung und Grenzüberschreitung des Mediums Fotografie“ sensibilisieren, um neue, gewagte Wege für die Fotografie im 21. Jahrhundert zu öffnen.

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Tobias Grewe: Who’s Afraid of Photography?
18 January – 23 February 2013

Opening on Thursday, 17 January 2013 at 7:00 p.m.
Introduction: Barbara Hofmann-Johnson, art historian, Cologne

Artist Talk on Sunday, 3 February 2013 at 4:00 p.m.
in conjunction with the Düsseldorf Photo Weekend (2 - 4 February 2012)

Beck & Eggeling is pleased to present the first solo exhibition of the Cologne-based photo-artist Tobias Grewe (b. 1975 in Arnsberg) in their gallery on Bilker Str. 4-6 in Düsseldorf. Grewe‘s enigmatic, abstract photo works were already well received by the public and the press in the group exhibitions “KONSTRUKTIV!” (Nov. 2010 – Jan. 2011) and “Just a Facade? Architecture as Abstraction” (March – April 2012). The current exhibition will be accompanied by a full-colour catalogue with a text by the Cologne-based art historian Barbara Hofmann-Johnson.

“Who’s Afraid of Photography?” With this provocative title, Grewe attempts to overcome the biases against photography, which are still present among large parts of the art audience. Within the past 20 years, the interdependency between photography and painting has reached an entirely new dimension. In mid 2011, Grewe began a new series of photo works that take the process of abstraction, which is characteristic of the artist’s oeuvre, one step further. The original architectural sources for his so-called “Colourfields“ are not only no longer recognisable, but also completely irrelevant for the understanding of his works, since he is in no way interested in documentary or architectural photography, but rather in a theoretical and sensual analysis of the interrelationship between painting and photography.

The title of the exhibition makes conscious reference to the American painter and sculptor Barnett Newman (1905-1970), pioneer and main protagonist of the so-called “Colourfield Painting” of the 1950s and ‘60s in New York. As with Newman’s icon of American art of the post-war period, “Who’s Afraid of Red Yellow and Blue” (1966, Neue Nationalgalerie Berlin), Tobias Grewe’s photographic “Colourfields” are radically reduced to pure form and colour. In Grewe’s abstracted photographs, the viewer is confronted with large areas of pure colour, occasionally interrupted by thin stripes, which are closely related to the “Zips” of Newman’s compositions on canvas. In both cases, the stripes serve, on the one hand, to define or delineate the graphic structure of the composition and, on the other hand, to imply inherent spatial relationships. The fields of colour are thus visually separated from one another and, at the same time conceptually united with each other.

Grewe explains his unique approach to photography as follows: “My goal is to explore the boundaries between photography and painting, as well as between photography and drawing. In my previous works, I already attempted to push the medium of photography to its borders. Without any additional digital or manipulative means, but rather purely through the control of light, perspective and cropping, I was able to influence the perception of my pictures to such an extent that the viewer can no longer discern whether he was viewing a painting, a pencil drawing or a photograph.” This explorative approach culminated in the Spring of 2012 in his first threedimensional photo work,“Colourfields| Chinese Whispers” (RAUM, Düsseldorf). With the current exhibition, Grewe wishes to raise the viewer’s awareness of the explorative and pioneering potential of contemporary photography in order to open new possibilities for the medium in the 21st century.

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