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Steven Claydon: Compulsive Communicators    Sep 14 - Oct 19, 2013


Steven Claydon
14 September 2013 - 19. Oktober 2013

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Skulptur, Malerei, Graphik, Video und Performance bilden das Œuvre des britischen Künstlers Steven Claydon. Zentrales Thema seiner Arbeiten ist die Hinterfragung und Neubewertung allgemein geltender Denkstrukturen und Taxonomien. Was macht ein bloßes 'Ding' zu einem Kunstwerk, und welchen Einfluss spielt dabei Geschichte?
Mit spielerischer Präzision hinterfragt Claydon diese Zusammenhänge, indem er sich mit unterschiedlichen Materialien und Ästhetiken beschäftigt. Artefakte werden Alltagsgegenständen gegenübergestellt, Repliken neben Originale gesetzt. Durch ihre besondere Präsentationsform knüpft der Künstler an die Ausstellungstradition naturgeschichtlicher und prähistorischer Museen an und stellt gleichsam Fragen zu der Zusammensetzung und Strukturierung von Sammlungen und Archiven sowie der kuratorischen Praxis an sich.
Häufig beziehen sich die Werke von Claydon auf den jeweiligen Genius Loci ihrer Ausstellung und greifen nicht selten Theorien und Konzepte von Personen auf, die in ihrem Denken und Handeln eine Alternative zu gängigen Macht- und Denkstrukturen bieten. So ziert The passage of differentiated substance von 2012, entstanden anlässlich seiner Einzelausstellung in firstsite, Colchester, England, das Gesicht von Alfred Russel Wallace, dessen eigener unterbewerteter Beitrag zur Evolutionstheorie Charles Darwin 1859 zur Veröffentlichung seines Buches Entstehung der Arten animierte. In Form eines Reliefs ragt das Gesicht gespenstisch aus der Wand eines großen Fasses, das wie aus Eisen geformt scheint, bei näherer Betrachtung jedoch aus Keramik ist und formal sowohl an moderne Fässer als auch an römische Totenurnen erinnert. Auf graue Formica-Podeste gestellt, thront es inmitten zweier Schienen und dreier Motorradfelgen, die aus Keramik bestehen. Am Ende jeder Schiene liegt ein 1-Cent-Stück, zwischen den Schienen und auf einem Podest platziert liegt ein aus Bast geformtes Rad, das von einer Harley Davidson Nachbildung stammt.
Claydons Hauptaugenmerk liegt nicht auf der Illustration von Geschichte. Vielmehr zielen seine Werke darauf ab, den Betrachter mit der unvermeidlichen Willkür alles geschichtlichen Wissens zu konfrontieren. Assoziationen werden aufgebaut, es entsteht ein 'Klima', das sich jeglicher linearen, lösungsorientierten Lesart verweigert.
Steven Claydon (*1969) lebt und arbeitet in London. Folgende internationale Einzelausstellungen wurden ihm zuteil: Culpable Earth bei firstsite, Colchester, England (2012); Mon Plaisir...Votre Travail, La Salle de Bains, Lyon, Frankreich (2011); Goldene Zeiten/Golden Times, Haus der Kunst, München (2010); The Ancient Set and the Fictional Pixel, Serpentine Pavillon, London, und The Ancient Set, International Project Space, Bournville, Birmingham (2008) und Courtesy of the Neighbourhood Watch, White Columns, New York (2006). Anlässlich seiner Einzelausstellung Culpable Earth bei firstsite wurde 2012 eine Publikation mit selbigem Titel veröffentlicht.

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The oeuvre of British artist Steven Claydon spans sculpture, installation, video, performance art and painting. A central theme of his work is the challenging or reappraisal of dominant thought patterns, canons and taxonomies. What is it that makes a mere 'thing' a work of art, and what influential role does history play in it all?
Claydon questions these relationships with playful precision, working with a diversity of materials and within a broad aesthetic spectrum. Artefacts are juxtaposed with everyday objects, replicas with originals. The form of presentation, which is always part and parcel of the work, evokes the exhibiting traditions of Natural History museums and prehistoric collections, inevitably triggering questions about how collections and archives are structured, and how art is curated in general. Claydon’s works often relate to the genius loci of the exhibition venue. Frequently, they embrace the theories and concepts of people who in, their thoughts and actions, offer viable alternatives to normative ideologies and power structures. Thus it is that the Passage of differentiated substance of 2012, created for his solo exhibition at firstsite in Colchester/UK, is graced by the face of Alfred Russel Wallace, whose own under-celebrated contribution to the theory of evolution prompted Charles Darwin to publish his book On the Origin of the Species in 1859. Formed as a relief, Wallace’s face looms eerily out of the side of a large barrel, which seems to have been cast in iron, but on closer scrutiny turns out to be made of ceramic, its shape at once reminiscent of a modern steel barrel and an ancient Roman burial urn. Mounted on a Formica pedestal, it stands high in the midst of an assemblage of two rail-like girders and three motorbike wheel rims made of ceramic and a forth wheel cut from a wicker effigy of a Harley Davidson motorbike. Lying at the end of each rail is a one cent coin.
Claydon’s aim is not to illustrate or quote from ancient history but rather to create works that confront the viewer with a sense of the inevitable arbitrariness of all historical ‘knowledge’. He builds up associations, creating a 'climate' that defies all attempts at linear interpretation or a finite reading.
Steven Claydon (*1969) lives and works in London. His international solo exhibitions include the following: Culpable Earth, firstsite, Colchester, UK (2012); Mon Plaisir...Votre Travail, La Salle de Bains, Lyon, France (2011); Goldene Zeiten/Golden Times, Haus der Kunst, Munich (2010); The Ancient Set and the Fictional Pixel, Serpentine Pavilion, London, The Ancient Set, International Project Space, Bournville, Birmingham (2008) and Courtesy of the Neighborhood Watch, White Columns, New York (2006). Claydon’s solo exhibition Culpable Earth at firstsite in 2012 was accompanied by a publication with the same title.

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