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Johannes Wald 'Belgian Artist'    Nov 16, 2012 - Jan 26, 2013

Johannes Wald 'Belgian Artist' - installation view
Johannes Wald
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Johannes Wald
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Greta Meert Gallery presents its first solo exhibition by Johannes Wald (Sindelfingen, 1980).

Johannes Wald's sculptures do not follow the conventional notion of the art of sculpture. His work embodies the concept of sculpture; it evokes questions concerning the viewing, the contemplation and the genesis of a piece of sculpture. How can abstract notions, such as feelings, artistic qualities and ambitions, be materialised? Is form, as mimesis or expression at all possible?

The mural text in lead letters may be read as an introduction to the exhibition and may further be related to the video installation in the middle of the space. Cold veins, warm light zooms in on a male chest and registers its breathing. It makes the skin of the model and the texture of the marble coincide, and ‘breathes’ life into the stone material.

Similarly, the gallery space is filled with sculptures that have not necessarily been sculpted as such. Innocence, beauty and grace cast in bronze and Language and inconsistence to be cast in bronze contain a reference to the technique of bronze casting. The cones and channels which are normally used to lead the hot material into a casting form are a moment of transition between the meaningless material and a concrete result. Now the casting process is reduced to this moment, which precedes each form and evokes a multitude of qualities. Each cone stands for an elusive quality that is kept in a possible becoming of the sculpture.

This work is in line with a previous series of sculptures in which the artist analyses the sculptural process by elevating its artefacts, waste material and intermediary stages to the artistic status of sculpture. Studying the Greeks Grace starts from an intermediary stage, however, the projection of the plaster copies of ancient sculptures from the Abguss-Sammlung Antiker Plastik, Berlin, onto a massive marble plate brings the sculptural process to completion. Not a sculpted form in the conventional sense, we can hardly even speak of a third dimension, but like many works in the show, it is an alternative reading of a sculpture as an 'image in stone'.

Johannes Wald's work continues the conceptual tradition in which all materialisation loses its relevance, but he does not regard this moment in art history as a final point. Sculpture is possible, but its formal possibilities are being completely rethought. The result is a totally open practice in which the artist questions his medium, and by extension his artistic calling: Johannes Wald - Belgian artist (Jan Bos - Jean Forêt) is not a static given, and neither are his sculptures.

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La galerie Greta Meert présente la première exposition solo de Johannes Wald (Sindelfingen, 1980).

Les sculptures de Johannes Wald ne sont pas des sculptures au sens classique du terme. Ses oeuvres incarnent le concept de sculpture ; elles abordent des questions touchant à la visualisation, la contemplation et le genese d’une sculpture. Comment des notions abstraites, telles que les sentiments, les qualités artistiques et l’ambition peuvent-elles être matérialisées ? La forme est-elle mimesis ou expression de tous les possibles ?

Le texte écrit en lettres de plomb sur le mur peut être lu comme une introduction à l’exposition et mis en relation avec l’installation vidéo placée au milieu de l’espace. Cold veins, warm light (‘veines froides, lumière chaude’) zoome sur la poitrine d’un homme et enregistre sa respiration, son souffle, fusionnant la peau du modèle et la texture du marbre, et ‘insufflant’ la vie à la pierre.

De même, l’espace de la galerie est rempli de sculptures qui n’étaient pas nécessairement destinées à l’être. Innocence, beauty and grace cast in bronze (« Innocence, beauté et grâce coulées dans le bronze »), Language and inconsistence to be cast in bronze (« Langage et inconsistance à couler dans le bronze») contiennent une référence à la technique de la cire perdue. Les cônes et les canaux normalement utilisés pour guider la matière dans la forme à couler sont un moment de transition entre le matériau dépourvu de sens et le résultat concret de l’opération. Ici, le processus est réduit à ce moment qui précède chaque forme et évoque une multitude de qualités possibles de sculptures. Chaque cône de coulée se présente comme une qualité abstraite conservée dans un devenir potentiel de la sculpture.

Cette oeuvre suit une série antérieure de sculptures dans laquelle l’artiste analysait déjà le processus sculptural, en élevant ses artefacts, les déchets matériels et les étapes intermédiaires au rang d’oeuvre d’art. Studying the Greeks Grace commence à un stade intermédiaire, bien que la projection des matrices de plâtre de sculptures antiques du Abguss- Sammlung Antiker Plastik sur une plaque en marbre massif amène le processus sculptural à sa complétude. Pas à une forme sculptée au sens classique du terme - il est difficile de parler ici de troisième dimension - mais, comme de nombreuses oeuvres de l’exposition, à une lecture alternative de la sculpture en tant qu’ « image de pierre ».

Le travail de Johannes Wald s’inscrit dans la tradition conceptuelle qui postule une perte de pertinence dans toute matérialisation, mais il ne conçoit pas ce moment de l’histoire de l’art comme une conclusion. La sculpture est possible mais ses possibilités formelles sont ici continuellement repensées dans leur totalité. Il en découle une pratique totalement ouverte au sein de laquelle l’artiste questionne son médium, et par extension ses appellations artistiques: Johannes Wald – Belgian artist (Jan Bos – Jean Forêt) n’est pas un postulat statique, pas plus que ses sculptures.

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