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Sigmar Polke: Photographs (Gastausstellung)    Dec 13, 2011 - Feb 4, 2012


SIGMAR POLKE – Fotografien
13. Dezember 2011 bis 4. Februar 2012

Der für die Ausstellung gewählte zeitliche Rahmen bildet den schöpferischen Kern des fotografischen OEuvres Sigmar Polkes und umfasst alle Spielarten, mit denen der Künstler in diesem Medium experimentierte. Die dokumentarischen Anfänge der 60er Jahre werden durch eine Gruppe von Arbeiten repräsentiert, die unter dem Stichwort „Surreale Objekte“ Installationen und Stilllebenarrangements mit Alltagsgegenständen im thematischen Zusammenhang der Serie „Höhere Wesen befehlen“ zeigen. Ebenfalls in diese Zeit fällt eine Serie von acht Fotografien, in denen der Künstler sein Kunstschaffen – Zeichnungen, Bilder, Editionen, aber auch Installationen wie den „Ich-Kreis“ – darstellt und durch Montage auf grauen Karton in einer für Polke sonst ganz unüblich repräsentativen Form zur Schau stellt.

Hinzu kommt eine Serie von Aufnahmen, die der Künstler zu Beginn der 70er Jahre in Paris und Willich von seiner Freundin Mariette Althaus gemacht hat. Die Bilder dienten als Ausgangsmaterial für erste Experimente mit Überbelichtungen und photochemischen Vermalungen. Doppelbelichtung, Bildmontage und Manipulationen mit Entwicklerflüssigkeit kamen schließlich in der 1975 entstandenen Arbeit „Dr. Feelgood“ zur Anwendung, die den Musiker Captain Beefheart bei der Präsentation eines Plakates der Musikgruppe Dr. Feelgood zeigt.

Wichtige Motivquellen in diesen Jahren sind Polkes Reisen nach Afghanistan und Pakistan. Zwei Arbeiten aus dieser Gruppe sind in der Ausstellung vorhanden.

Zudem begann der Künstler schließlich, seine Fotos zu übermalen und so zu kommentieren. Auf Lein-wand abgezogen sollten in diesen Jahren außerdem Fotoaufnahmen, als Grundlage für Gemälde dienen. Auch diese, an der Schnittstelle zwischen Polkes fotografischen und malerischen Schaffen angesiedelten Werkgruppen, sind mit Beispielen vertreten.

Die Arbeiten der 80er Jahre sind bestimmt von mikroskopischen Studien anorganischer Stoffe und vermitteln den Eindruck konzentrierter, ernster, fast alchimistischer Erkenntnissuche. Gold, Kristal-le und Gestein sind nun Gegenstand der Untersu-chung. In der Ausstellung wird diese Werkgruppe durch einige Nahaufnahmen von Gold- und Kalk-steinnuggets repräsentiert. Zwei weitere Bilder entstammen Experimenten mit radioaktivem Material, wodurch grellfarbige Photogramme mit diffusen Umrissen von Urangestein entstehen.

Einen separaten Bereich bilden in dieser Zeit die Fotos, die der Künstler während der Biennale in Venedig 1986 aufgenommen und mit Solarisation und malerischen Eingriffen mit lichtempfindlichen Emulsionen bearbeitet hat. Hierzu gehört auch eine Gruppe gänzlich abstrakter Bilder, bei denen Polke in der Dunkelkammer mit verschiedensten sandigen Materialien experimentierte.

Die Ausstellung wird ergänzt durch Fotografien von Angelika Platen, welche Polke Porträts aus den siebziger Jahren zeigen.

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SIGMAR POLKE – Photographs
13th December, 2011 – 4th February, 2012

The time covered by the exhibition represents the major creative period of Sigmar Polke’s photographic oeuvre and incorporates all the varieties with which the artist experimented in this medium. The documentary beginnings in the 1960s are represented by a group of works, which under the heading “Surreal Objects” showcase installations and still-life arrangements featuring everyday objects within the context of the series “Höhere Wesen befehlen” (Higher Beings Command). We also find in this period a series of eight photographs in which the artist represents his artistic work – drawings, paintings, editions, but also installations such as the “Ich-Kreis” – and then mounts these on gray card, a manner of presentation quite untypical of Polke.

The works from the 1970s make up the largest part of the show and also represent the most diverse creative period within the overall photographic work. Often the photographs served the artist as the starting point for editions. For example, under the title “Zollstocksterne” 1970 an offset print was produced, which is based on eight Polaroid prints. We are delighted to be able to include a version of one of these extremely rare Polaroid images in our show. In 1976, the artist produced a further offset print entitled “Zeughaus” (Armory). While the colored model for the edition stems from Klaus Mettig in our exhibition visitors can see a photo by Sigmar Polke with a different perspective of the same motif.

We are also showing a series of photographs the artist took of his friend Mariette Althaus in the early 1970s in Paris and Willich. The images served as starting material for first experiments with overexposure and painting manipulations using developing fluid. Double exposure, montage and manipulations using liquid developer all featured in the work “Dr. Feelgood” 1975, which shows the musician Captain Beefheart presenting a poster of the band Dr. Feelgood.

Polke’s journeys to Afghanistan and Pakistan were important sources for images during this period. Two works from this group are included in the exhibition.

Moreover, the artists also began to paint over his photos by way of commenting on them. Also during these years shots printed on canvas would serve as the basis for paintings. The exhibition also features examples of these works, which run along the interface between Polke’s photographic and painterly work.

Polke’s works from the 1980s are characterized by microscopic studies of inorganic materials and convey the impression of a concentrated, serious, almost alchemistic search for knowledge. Gold, crystals and stones are now the object of examination. This work group is represented in the exhibition by several close-up shots of goldand limestone nuggets. Two further images stem from experiments with radioactive material that produced harshly colored photograms with value contours of uranium stone.

Finally, there is a separate group of photos that Polke took during the Biennial in Venice 1986 and manipulated using solarization and painterly interventions using light-sensitive emulsions. Similarly experimental: a group of abstract images for which Polke experimented in the dark room using a wide variety of sand-based materials.

The exhibition will be complemented by photographs by Angelika Platen, which show Polke portraits from the 1970s.

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