Ralph Gibson (Kantstraße)

Ralph Gibson (Kantstraße)

untitled by ralph gibson

Ralph Gibson

Untitled, 1969

front of car by ralph gibson

Ralph Gibson

Front of Car, 1954

Saturday, June 16, 2012Saturday, August 4, 2012


Berlin, Germany

Ralph Gibson
16. Juni – 4. August 2012 CAMERA WORK - Kantstrasse 149 - 10623 Berlin

CAMERA WORK freut sich, ab dem 16. Juni 2012 eine Ausstellung des amerikanischen Photographen Ralph Gibson zu präsentieren. Die über 60 Photographien umfassende Einzelausstellung gibt Einblick in das beeindruckende Gesamtwerk des Photographen, der u.a. mit Diane Arbus und Garry Winogrand als einer der berühmtesten Mitglieder der Photographenszene New Yorks der Geschichte gilt. Zweifellos zählt der Amerikaner zu den wegweisenden Vertretern der Photokunst und ist vor allem für seine grenzüberschreitende Darstellung künstlerischer Stilrichtungen im Medium der Photographie bekannt.

Die Ausstellung in der Galerie CAMERA WORK zeigt das photographische Schaffenswerk von Ralph Gibson aus über vier Jahrzehnten – von mystisch-surrealen Werken aus der weltbekannten Serie »The Somnambulist« über Photographien aus den Bildstrecken »Deja-Vu« und »Days at Sea« bis hin zu neuen Aktphotographien der jüngsten Vergangenheit. Die verbindenden bildsprachlichen Charakteristika innerhalb des Gesamtwerkes von Ralph Gibson zeichnen sich einerseits durch ein ausgeprägtes Spiel mit starken Schwarz-Weiß-Kontrasten und eine kennzeichnende Grobkörnigkeit der Silbergelatine Prints aus. Darüber hinaus wohnt den Photographien trotz der Motiv- und Sujetvielfalt eine geheimnisvolle Aura inne, die die Grenzen zwischen Realismus, Surrealismus, Expressionismus und metaphysischer Symbolik verschwimmen lässt.

»The camera was leading me to other dimensions, to expressions of entirely new feelings.«
Bereits das Frühwerk von Ralph Gibson zeugt von einer besonderen künstlerischen Gestaltungsweise, wodurch Form und Motiv zu einer neuen Ausdrucksform verschmelzen und direkt beim Betrachter Emotionen evozieren. So verhält es sich auch bei der Serie »The Somnambulist«, aus der zahlreiche Photographien in der Ausstellung zu sehen sind. Anlehnend an den Titel erzählt Gibson darin die Geschichte eines Traumwandlers – narrativ, mystisch, spirituell und gepaart mit transzendentalen Erlebnissen, die der Rezipient visuell erfahren kann. Bereits zur Entstehungszeit Ende der 1960er Jahre galt die Serie aufgrund des photokünstlerisch experimentellen Charakters und Gibsons Selbstverständnisses, die Phototechnik allein definiere noch nicht die Kunst, als herausragendes Werk, welches als gleichnamiges Photobuch bis heute hoch geschätzt wird. Das wohl bekannteste und am meisten zitierte Bild aus der Serie – das Motiv zeigt eine solarisierte Hand im Spalt einer offenen Tür – diente u.a. auch als LP-Innencover des Albums »Unknown Pleasures« von Joy Division.

»I love photographing women and could say that the form of the female body is absolute and perfect.«
Faszinieren ihn seit jeher Motive mit surreal-metaphysischen Stimmungen, hat sich Ralph Gibson im Laufe seiner Karriere stärker auf die photographische Darstellung des weiblichen Aktes konzentriert. Gibson vermag es, den Blick für den besonderen Ausschnitt zu haben, einen bestimmten Teil des weiblichen Körpers zu isolieren, herauszuarbeiten und zu betonen. Die naturgetreue Wiedergabe, Formverehrung des Körpers und leidenschaftliche aber dennoch subtile Erotik bestimmen die Akte, deren reizvolles Spiel in der Bildsprache zwischen Realismus und abstrakter Form Ralph Gibsons Ästhetik kennzeichnet. Verstärkt wird dieser Effekt durch den wirkungsvollen Kontrast zwischen Schwarz und Weiß.

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Ralph Gibson
June 16 – August 4, 2012
CAMERA WORK - Kantstrasse 149 - 10623 Berlin

CAMERA WORK is pleased to present an exhibition of American photographer Ralph Gibson opening on June 16, 2012. The solo exhibition featuring more than 60 photographs gives insight into the impressive body of work of the artist who, together with Garry Winogrand, Diane Arbus and others, is among the seminal historic figures who shaped the New York photography scene. Without a doubt, Ralph Gibson is one of the groundbreaking exponents of photographic art and is known above all for his visual mixing of different styles within the medium of photography.

The exhibition at CAMERA WORK will show works from the photographic oeuvre of Ralph Gibson that have been created over a period of 40 years – from the mystic-surrealistic photographs taken from the world-famous series »The Somnambulist« and works from his series »Deja-Vu« and »Days at Sea« to his recent nudes. Within Ralph Gibson’s body of work, the connecting characteristics of his visual concepts are a pronounced use of powerful black and white contrasts and a distinguishing graininess of the silver gelatine prints. The diversity of motives and subjects does not dampen the mysterious aura inherent in the photographs, blurring the lines between realism, surrealism, expressionism and metaphysic imagery.

»The camera was leading me to other dimensions, to expressions of entirely new feelings.«
Even Ralph Gibson’s early works show a notable artistic composition, merging shapes and motives in order to create a new form of expression and to evoke emotions in the viewer. The above is also true for the series »The Somnambulist«, from which several photographs are shown in the exhibition. In allusion to the title, Gibson tells the story of a sleepwalker – narrative, enigmatic, spiritual and paired with transcendental experiences that capture the recipient on a visual level. Partly due to its experimental artistic approach, partly because of Gibson’s self-concept refusing to define art by technique alone, the series came to be considered an outstanding work of art even shortly after its creation in the 1960s. The series, released in a photo book of the same name, remains highly acclaimed to this day. The most famous and most cited work from the series – the photograph shows a solarized hand which appears through a crack in the door – was also used as an inner cover for Joy Division’s LP »Unknown Pleasures«.

»I love photographing women and could say that the form of the female body is absolute and perfect.«
While Ralph Gibson has always been fascinated by motives emanating a surreal, cabalistic atmosphere, the course of his career has seen him turn towards the photographic portrayal of the female nude. Gibson has an eye for striking details, isolating a particular part of the female body, figuratively carving it out and accentuating it. A lifelike representation, a celebration of body shapes and a passionate, yet subtle eroticism define the nudes, which in their visual interplay between realism and abstraction mark Ralph Gibson’s aesthetic. This effect is only intensified by the energetic contrast of black and white.