Alice Neel 'Paintings and Drawings'

Alice Neel 'Paintings and Drawings'

still life spring lake by alice neel

Alice Neel

Still Life Spring Lake, 1969

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windows (no. 2) by alice neel

Alice Neel

Windows (no. 2), 1965

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hartley on the motorcycle by alice neel

Alice Neel

Hartley on the Motorcycle, 1966

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Friday, October 29, 2010Friday, January 28, 2011

Aurel Scheibler / ScheiblerMitte
Berlin, Germany

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Am 28. Oktober eröffnet Aurel Scheibler die zweite Einzelausstellung mit Werken von Alice Neel. Sie findet zeitgleich mit der Retrospektive Painted Truths im Moderna Museet in Malmö statt.

Die in Kooperation mit Jeremy Lewison zusammengestellte Ausstellung bietet nicht nur ein breites Spektrum an Porträts von Alice Neel aus mehreren Jahrzehnten. Sie enthält zudem eine Auswahl von Stillleben und Stadtlandschaften – Genres, für die Alice Neel weniger bekannt ist, die aber in gleicher Weise ihre feinfühlige Interpretation des jeweiligen Zeitgeists und der eigenen Lebensumstände bezeugen. Ergänzt mit einer Reihe von Zeichnungen streift die Ausstellung somit fast jede Phase ihres künstlerischen Werdegangs. Sie erweitert den Blick auf die Welt von Alice Neel – jenseits der Wohnzimmersessel, auf denen sich die von ihr Porträtierten niederließen. 1900 in der Nähe von Philadelphia geboren, studierte Alice Neel an der Philadelphia School of Design for Women und entwickelte sich zu einer Malerin mit einem stark ausgeprägten sozialen Gespür und einer ebenso starken linken Überzeugung. Während der 1930er Jahre wohnte sie in Greenwich Village in New York und schrieb sich als Mitglied bei der Works Progress Administration ein, für die sie Szenen aus dem Stadtleben malte. Ihre Porträts aus den 1930er Jahren schließen solche von linken Autoren, Künstlern und Gewerkschaftlern ein.

Neel zog 1938 von Greenwich Village nach Spanish Harlem, um die exaltierte Künstlerkolonie-Atmosphäre dort hinter sich zu lassen. In Spanish Harlem malte sie Puertoricaner, flüchtige Bekannte, Nachbarn und Menschen, denen sie auf der Straße begegnete. In den 1960er Jahren zog sie in die Upper West Side und war entschlossen, sich wieder in die Kunstwelt zu integrieren. Dies führte zu einer Reihe dynamischer Porträts von Künstlern, Kuratoren und Galeristen, unter ihnen Frank OʼHara, Andy Warhol und der junge Robert Smithson. Sie malte weiterhin Persönlichkeiten des politischen Lebens, darunter auch schwarze Aktivisten und Mitglieder der Bürgerrechts- und Frauenbewegung.

In den 1970er Jahren begann Neel ihren erweiterten Familienkreis zu porträtieren sowie eine große Serie von Aktporträts zu malen. Neels Werke wurden in den 1970er Jahren in zahlreichen Ausstellungen in den USA gezeigt. 1974 widmete ihr das Whitney Museum of American Art in New York eine Retrospektive. Regelmäßig erhielt sie Einladungen, Vorträge über ihre Arbeit zu halten, und sie wurde zu einer Ikone der Frauenbewegung. Man wählte sie zum Mitglied des National Institute of Arts and Letters (nunmehr die American Academy of Arts and Letters), die höchste formelle Auszeichnung für Künstler in den USA. Sie erhielt eine Reihe von Preisen, so den International Womenʼs Year Award im Jahr 1976 und den National Womenʼs Caucus for Art Award für herausragende Leistungen in der Bildenden Kunst im Jahr 1979. 1984 starb sie in New York.

Als Malerin von Menschen, Landschaften und Stillleben unterlag Neel zu keiner Zeit modischen Strömungen oder hing den jeweiligen Avantgarden an. Ihre Aufgeschlossenheit für den Geist des Expressionismus nordeuropäischer und skandinavischer Ausprägung und die dunkle Tonalität der spanischen Malerei ist nicht zu verkennen – und dennoch ist ihre Kunst von einem unnachahmlichen, eigenen Stil geprägt.

Neben der aktuellen Retrospektive in Malmö (vorige Stationen waren The Museum of Fine Arts, Houston und die Whitechapel Gallery, London) gab es im vergangenen Jahrzehnt einige Einzelausstellungen und wichtige Gruppenausstellungen (z.B. Wack! Art and the Feminist Revolution) in den USA und Großbritannien, in denen ihr Werk zu sehen war. Ihre Arbeiten befinden sich in bedeutenden internationalen Museen: in der Tate Modern, London, der National Gallery of Art, Washington, DC, dem Museum of Modern Art, New York, dem Whitney Museum of American Art, New York, und im Moderna Museet, Stockholm.
Es erscheint ein umfangreicher Katalog.

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Aurel Scheibler is pleased to present his second show of works by Alice Neel, one of the great American painters of the twentieth century. This is only her second exhibition in Germany to date and runs concurrently with her retrospective Painted Truths at the Moderna Museet in Malmö.

In collaboration with Jeremy Lewison, we are once again featuring an extensive range of portraits. For the first time, however, we are combining these with a small selection of still lifes and cityscapes, genres Neel is not as well known for but which she equally imbued with sensitive interpretations of the zeitgeist and her own condition. Together with several drawings, the show touches on nearly every phase of her artistic career and helps to flesh out the world beyond the living room chairs on which her sitters alighted.

Born near Philadelphia in 1900 and trained at the Philadelphia School of Design for Women, Alice Neel became a painter with a strong social conscience and equally strong leftwing beliefs. In the 1930s she lived in Greenwich Village, New York and enrolled as a member of the Works Progress Administration for which she painted urban scenes. Her portraits of the 1930s embraced left wing writers, artists and trade unionists. Neel left Greenwich Village for Spanish Harlem in 1938 to get away from the rarefied atmosphere of an art colony. There she painted the Puerto Rican community, casual acquaintances, neighbours and people she encountered on the street. In the 1960s she moved to the Upper West Side and made a determined effort to reintegrate with the art world. This led to a series of dynamic portraits of artists, curators and gallery owners, among them Frank O'Hara, Andy Warhol and the young Robert Smithson. She also maintained her practice of painting political personalities, including black activists and supporters of the women's movement. In the 1970s, Neel began to paint portraits of her extended family as well as a major series of nudes. Neel exhibited widely in America throughout the 1970s and in 1974 she held a retrospective exhibition at the Whitney Museum of American Art, New York. She was regularly invited to lecture on her work and became a role model for supporters of the feminist movement. She was elected a member of the National Institute of Arts and Letters (now the American Academy of Arts and Letters), the highest formal recognition of artistic merit in the USA, and received a number of national awards including the International Women's Year Award in 1976 and the National Women's Caucus for Art Award for outstanding achievement in the visual arts in 1979. She died in 1984. Alice Neel was a pioneer among women artists. A painter of people, landscape and still life, Neel was never fashionable or in step with avant-garde movements. Sympathetic to the expressionist spirit of northern Europe and Scandinavia and to the darker arts of Spanish painting, she painted in a style and with an approach distinctively her own.

In addition to the current retrospective in Malmö, (previous stations were the Museum of Fine Arts, Houston and Whitechapel Gallery, London) over the last decade Alice Neel has had numerous solo shows in the United States and Europe and participated in signifcant group shows including Wack! Art and the Feminist Revolution. Her work is represented in such internationally known collections the Tate Modern, London; National Gallery of Art, Washington, DC; The Museum of Modern Art, New York; The Whitney Museum of American Art, New York; and the Moderna Museet, Stockholm.
A catalogue will be available.