Judith Trepp

Judith Trepp

untitled by judith trepp

Judith Trepp

Untitled, 2010

untitled by judith trepp

Judith Trepp

Untitled, 2010

untitled by judith trepp

Judith Trepp

Untitled, 2010

Friday, May 25, 2012Saturday, July 7, 2012


Zurich, Switzerland

Judith Trepp 'New paintings'

25.Mai – 7.Juli 2012

Das Spiel mit dem Spannungsfeld zwischen Linie und Fläche und zwischen Fläche und Raum ist charakteristisch für den Stil der amerikanischen Künstlerin Judith Trepp. Die Galerie ART FORUM UTE BARTH zeigt in einer Einzelausstellung ihre neusten Gemälde auf Leinwand, die ihr fortdauerndes Interesse am Verhältnis zwischen malerischen Ausdrucksmöglichkeiten und subjektiven Erfahrungen zeigen. Zudem lassen sie einen neuen thematischen Schwerpunkt erkennen: die Auseinandersetzung mit der Natur. Aus Wiederholungen, Verbindungen und Brüchen, die sich in elementaren Gegensätzlichkeiten wie hell und dunkel oder linear und flächig zeigen, setzt sich eine rhythmische Form zusammen. Im dynamischen Wechsel von Kontrast und Harmonie entfalten die abstrakten Werke Judith Trepps ihre anziehende Wirkung.

Die sorgfältige Herstellung des Malgrunds markiert immer den Anfang ihres malerischen Aktes. Die vielfachen Schichtungen von Eitempera und verdünnten Ölfarben, die mit einem federartigen japanischen Pinsel aufgetragen werden, dienen der räumlichen und motivischen Struktur des Bildes. Auf dem so erarbeiteten Hintergrund gestaltet sie Zeichen oder symbolhafte Formen. Diese ermöglichen es, fragmentarische Bezüge zu Landschaftselementen, wie z.B. Berge und Flüsse oder sich bewegenden Menschen herzustellen. Die spontane und schnelle Pinselführung ähnelt der fernöstlichen Kalligraphiekunst. Sowohl die zufälligen Spuren im Hintergrund als auch die spontanen Effekte des Zeichens im Vordergrund, basieren auf perfektionierten Skizzen und Experimenten. Zudem erwecken ihre Werke Assoziationen an die Kunst von Franz Kline oder Robert Motherwell. Für die in den 40er Jahren in New York geborene Künstlerin, dient der Ansatz der New York School, d.h. die Leinwand als „arena in which to act“ (Harald Rosenberg), als einen Ausgangspunkt ihrer Reise in die Kunst. Aber im Gegensatz zu den klassisch-abstrakten Expressionisten wie Kline, Hoffman oder Motherwell, zeichnet sich ihre Beziehung zum Bild durch eine skeptische und kritische Haltung aus.

Die Gegensätze in Trepps Werk rufen folgende Fragen hervor: Ist das Abgebildete eine Linie oder eine Fläche? Wird ein Raum oder eine zweidimensionale Ebene dargestellt? Ist das gemalte Zeichen abstrakt oder ein Fragment von etwas Gegenständlichem? Trepps neue Werke erweitern den Fragenkanon um den Begriff der Authentizität: Wie werden persönlich erlebte Situationen als Kunst fiktionalisiert? In welcher Relation stehen Erlebnis und fiktionale Konstruktion zueinander? Woran kann der Betrachter den Ausdruck des Künstlers als unmittelbar festmachen?

Am Donnerstag 24.Mai von 18 – 20 Uhr können diese Fragen anhand ausgewählter Werke von Judith Trepp in der Galerie ART FORUM UTE BARTH überprüft werden. Die Ausstellung dauert bis zum 7.Juli 2012.

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Judith Trepp 'New paintings'

May 25 – July 7, 2012

Characterized by a tension between the visible and invisible, and the juxtaposition of emptiness and abun-dance, the work of American painter Judith Trepp explores the uncanny interaction of line, surface and space. Art Forum Ute Barth is delighted to present a solo exhibition of the artist's recent works that continue her enquiry into the relationship between expression and subjective experience, as well as a new thematic focus on the perception of nature. Composed of multiple repetitions, connections and fractures, the rhythmic forms of Trepp's paintings draw on a dynamic interplay of harmony and discord. Elemental contrasts such as light and dark, straight and flat, loose and tight, and strong and tender define both her pictorial compositions and working method.

For Trepp, the act of painting always begins with the careful preparation of a surface. By applying multiple layers of egg tempera and diluted washes of colored oil with a loose, feathery Japanese brush, she allows the movement of paint, texture of canvas, and traces of brushstroke to determine the underlying spatial and thematic structure of the picture, as well as draw attention to the apparent significance of her physical action and labor within the painting process. Trepp then inscribes this meticulous surface with a series of painted signs that recall symbolic forms such as mountains and rivers, or even people in motion. Here her brushwork appears at once spontaneous and controlled, her gestures rapid yet precise, as akin to Far Eastern calligraphy, as it is to artists such as Franz Kline, Robert Motherwell and Hans Hoffmann whom have been influential on Trepp's work since the beginning of her career.

Born in 1940's New York, the approach of the New York School, with its emphasis on spontaneous emotional and spiritual expression as an aesthetic strategy, served as Trepp's point of departure in the visual arts (indeed, Harold Rosenberg's description of the canvas as “an arena in which to act”, could still apply to her works today). However, in contrast to classic abstract expressionists such as Kline and Motherwell, Trepp's paintings conceal a skeptical and critical attitude: despite their apparent spontaneity, both her surface preparation and gestural mark-making are based on repeated and perfected sketches, a process that by definition deviates from the logic of expressionism. The viewer thus perceives the borderline between coincidence and control, chaos and order, and is drawn to question the verisimilitude of the picture as the equivalent of experienced impressions.

This relates closely to the ongoing debate around the notion of authenticity in the visual arts which has com-manded so much attention since the rise of post-modernity. How, for example, are personal experiences fictionalized in artworks? By what means do the experience and fictional construction link to each other? And how can the viewer verify the expression of the artist within the work? Confronted by Trepp's ambiguous alter-expressionism, one might initially seek answers in the tangible: is the depicted image a line or a surface? Does it present an illusionary space or a two-dimensional form? Are the painted signs fragments of something concrete or solely abstract? Yet it is her denial of a clear boundary between dualisms such as line and surface, surface and space, fragment and totality, that establishes her paintings as rhetorical figures - much like zen buddhistic “Koans” intended to train us in thought beyond the either/or.

Opening Reception: Thursday, May 24, 6 pm – 8 pm at the Gallery ART FORUM UTE BARTH, artist in attendance. Duration of the exhibition: May 25 – July 7, 2012.