Almine Rech Gallery

Not Vital 'hanging & waiting' (Bruxelles / Brussels)

Not Vital 'hanging & waiting' (Bruxelles / Brussels)

Paris, France Friday, January 14, 2011Thursday, February 17, 2011


Paris, France
Friday, January 14, 2011Thursday, February 17, 2011

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Not Vital 'hanging & waiting'
14 janvier - 17 février 2011

La Galerie Almine Rech est heureuse de présenter la première exposition personnelle de Not Vital à la galerie, intitulée ‘hanging & waiting’. Not Vital est né en 1948 dans le petit village montagnard de Sent, dans la région de l’Engadine en Suisse. Il commence à parcourir le monde à l’âge de 18 ans : il étudie d’abord à Paris et mène ensuite une vie nomade, faisant de longs séjours à New York, en Inde, en Italie, en Egypte et au Niger. Actuellement, Not Vital passe beaucoup de temps dans son studio de Pékin en raison de son intérêt croissant pour la langue, la culture et les formes chinoises, ainsi que pour le savoir-faire extraordinaire des artisans chinois. Une part importante des œuvres de cette exposition ont été réalisées en Chine.

La notion de voyage sous-tend l’œuvre de Not Vital. C’est littéralement le cas pour A Plane, A Boat, A Car, A Sled. On y découvre un mélange des différents moyens de transport souvent nécessaires pour atteindre des endroits reculés, mais aussi un véhicule imaginaire et universel, présenté d’une manière concise et pleine d’esprit. Une autre pièce relative au voyage est Buses in Ouagadougou, qui soulève des questions d’ordre social. Le fait qu’il s’agisse d’un arrêt de bus imaginaire met en évidence l’absence d’une planification communautaire centralisée au Burkina Faso. Cependant cette pièce, comme tant d’autres de Not Vital, revêt également un aspect léger, par ses couleurs pop, brillantes, et sa forme de soucoupe volante. Elle rompt radicalement avec la palette habituelle de Not Vital, composée de nuances de noir, gris et blanc mates et monochromes, une rupture qui a peut-être été inspirée par les couleurs plus vibrantes et la culture africaine.

Si la couleur, ou le manque de couleur, est un facteur important dans l’œuvre de Not Vital, la forme et le matériau le sont tout autant. Not Vital interroge les conventions formelles en extrayant des formes naturelles ou animales, manipulant ensuite leur aspect et leur échelle. La forme de Unpleasant Object trouve son origine dans un petit coquillage hérissé de pointes, mais l’artiste, en l’agrandissant à une échelle monumentale, en en simplifiant la forme et rendant les pointes symétriques, confère à l’œuvre un certain statut d’objet autonome. De même, 625, une œuvre inspirée par les angles tranchants d’un petit cristal de quartz typique des Alpes suisses, acquiert une forme sensuelle et imposante lorsque l’échelle en est dramatiquement agrandie et que la sculpture est exécutée en savon rosâtre. En effet, le choix des matériaux n’est jamais laissé au hasard dans l’œuvre de Not Vital : la juxtaposition du savon doux, malléable et cireux, et du cristal dur et tranchant, ou d’une coquille blanche et fragile et de l’acier inoxydable argenté et brillant – tout cela crée une tension sensuelle et procure tant à l’objet qu’au spectateur une conscience de soi physique.

Une dernière composante de l’exposition est la présence animale. Celle-ci est métamorphique et surréelle dans Rabbit Turning into a Cloud ; abstraite et proche de l’architecture dans White Tongue ; poétique et iconique dans Naked Animal with Roof ; enfin, elle explore la mortalité et défie les associations décoratives dans Nietzsche et Melting Deer.

Les thèmes sous-tendant cette exposition peuvent être répartis comme suit : sensualité et sensitivité des matériaux ; abstraction et mutation ; voyage et sens de l’atmosphère d’un lieu ; monde animal et nature. Tous ces éléments, et d’autres encore, contribuent à l’esprit de contradiction intrinsèque des sculptures de Not Vital ; ils y sont immédiatement tangibles et pourtant potentiellement énigmatiques, faisant de ces œuvres des objets autonomes autant que des signifiants puissants.

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Not Vital 'hanging & waiting'
January 14 - February 17, 2011

Almine Rech Gallery is pleased to present Not Vital’s first solo show at the gallery, entitled ‘hanging & waiting. Not Vital (b. 1948) was born in the small mountain village of Sent in the Engadine, Switzerland. Aged 18, he began to travel around the world, first studying in Paris and then establishing a Nomadic lifestyle that led him to spend extended periods of time in New York, India, Italy, Egypt and Niger. Most recently Not Vital has been spending considerable time in his Beijing studio due to his ever-growing fascination for Chinese language, culture and forms and the extraordinary skill of Chinese craftsmanship. Much of the work in this show was produced in China.

The notion of travel informs Not Vital’s work. This can be seen literally in the case of A Plane, A Boat, A Car, A Sled. This work encapsulates both the confusion of different kinds of travel often needed in order to arrive to remote places, as well as wittily and concisely presenting an imaginary, universal travel vehicle. Another piece concerned with travel is Buses in Ouagadougou, which raises issues of social awareness. It being an imagined bus stop highlights the lack of centralized community planning in Burkina Faso. However, the work, like so much of Not Vital’s oeuvre, also has a light-hearted aspect with its pop-y, shiny colours and flying-saucer shape. The work marks an important break from Not Vital’s usual palatte of muted, monochrome shades of black, gray and white, perhaps inspired by the more vibrant colours and culture of Africa.

While colour, or its lack, is an important factor of Not Vital’s work, so is form and material. Not Vital questions conventions of form by abstracting natural or animal shapes, creating mutations and distorting scale. The form of Unpleasant Object originated from a small spiky seashell, yet by enlarging it to monumental scale, simplifying the shape and adding symmetry to the spikes, the work embodies a sense of self-contained objecthood. Similarly 625, a work derived from the sharp angles of a small quartz crystal, typically found in the Swiss Alps, takes on a sensuous and imposing form when the scale is dramatically increased and the sculpture executed in pinkish soap. Indeed, the choice of material in Not Vital’s work is never coincidental: the juxtaposition between soft, malleable, waxy soap and hard, sharp crystal; or white brittle shell and shiny silver stainless steel – all create a sensual tension and endow a physical self-consciousness to both the object and its viewer.

A final component of the exhibition is the presence of the animal. It is metamorphic and surreal in Rabbit Turning into a Cloud; abstracted and bordering on architecture in White Tongue; poetic and icon-like in Naked Animal with Roof; and explores mortality and challenges decorative associations in Nietzsche and Melting Deer.

The underlying themes of this exhibition can be broken down as: sensuality and sensitivity of materials; abstraction and mutation; travel and sense of place; animal and nature. All of these elements, and more, contribute to the intrinsic contrariness of Not Vital’s sculptures, where they are immediately tangible yet latently enigmatic, presenting themselves as both self-contained object and powerful signifier.