Almine Rech Gallery

Matthias Bitzer 'Anatol Echos' (Paris)

Matthias Bitzer 'Anatol Echos' (Paris)

Paris, France Thursday, April 25, 2013Saturday, May 25, 2013


Paris, France
Thursday, April 25, 2013Saturday, May 25, 2013

Matthias Bitzer 'Anatol Echos'
April 25 - May 25, 2013 / PARIS
Opening Thursday April 25, 5.30 - 8.30 PM

(Please scroll down for english version)

Un écho se forme lorsque les résonances d’une onde sonore sont à ce point ralenties que leur vibration est perceptible comme un phénomène acoustique distinct. C’est ainsi que la nymphe Echo issue de la mythologie antique, malheureuse dans son amour pour Narcisse, est condamnée à répéter à jamais les derniers mots qu’elle entend.

C’est à la résonance de sons familiers et à la perpétuation d’images passées que s’intéresse Matthias Bitzer dans ses œuvres actuelles (peintures, sculptures, dessins), réunies dans une vaste installation qui se déploie au sein du nouvel espace parisien de la Galerie Almine Rech. C’est donc comme un signe de rejet de la primauté de la temporalité linéaire qu’il faut lire le fragment poétique cité par l’artiste « You reflect everything and your reflection is in everything » (Vous reflétez tout et votre reflet est en tout). L’enchevêtrement du passé et du présent, la remise en lumière d’un moment que l’on croyait déjà révolu rappellent la notion d’« à-présent » de Walter Benjamin.[1] La multiplicité de ces facettes se reflète dans Phosphor Notes, une installation murale de Bitzer qui évoque des atlas, voire des journaux intimes illustrés. Même après une observation approfondie, ces pièces conservent leur caractère énigmatique et ne révèlent que de manière sporadique les traces de leurs sources apparemment hétérogènes. L’intérêt de Matthias Bitzer pour les questions d’authenticité et de construction de la vérité, son exploration des structures de formation d’une personnalité plurielle et des réseaux d’identité masqués sont représentés par un personnage qui, dans cette exposition, semble paradigmatique : Anatol, le protagoniste de la pièce en un acte du même nom d’Arthur Schnitzler publiée en 1893.[2] Ce dandy viennois vit diverses aventures amoureuses sans espoir dans l’ambiance mélancolique de la fin-de-siècle et désespère de trouver un amour stable, une vérité absolue. La fragmentation kaléidoscopique de son ego provoquée par l’ivresse de l’illusion tourne infatigablement autour de ces mêmes idées. La lamentation du Faust de Goethe, « Deux âmes, hélas, se partagent mon sein », traverse l’œuvre tel un leitmotiv.[3]

Sa tentative d’échapper au tourbillon de la vie, avec sa multitude de modèles et d’attentes, aboutit le plus souvent à un rapprochement de son propre soi via des carrefours marquants, des bouts de chemin biographiques mémorables ainsi qu’une réflexion constante de son ego changeant. L’immobilisme est une illusion. Le va-et-vient perpétuel du temps qui passe se répète de manière cyclique – la rotation de la terre le prouve : tout est en mouvement.

Ursula Ströbele (Traduction par Patrick Lennon)

[1] Voir notamment Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, vol. V: Das Passagen-Werk, éd. Rolf Tiedemann, Frankfurt/Main, 1982, p.591 sq.
[2] Arthur Schnitzler, Anatol, Berlin, 1893.
[3] Johann Wolfgang von Goethe, Faust, Tübingen, 1808.

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An echo is created when the resonances of a sound wave are slowed down to such an extent that their vibration is perceptible as a distinct acoustic occurrence. Thus the nymph Echo from Greek mythology, unhappy in her love for Narcissus, was condemned to repeat forever the last words she hears.

The focus of Matthias Bitzer’s current work (paintings, sculptures, drawings) is on the resonance of familiar sounds and the perpetuation of past images. These works are brought together in a comprehensive installation that fills the new Parisian space of the Almine Rech Gallery. It is therefore as a sign of his renunciation of the primacy of linear temporality that one must read the poetic citation chosen by the artist: ‘You reflect everything and your reflection is in everything’. The interrelatedness of the past and present, the fresh illumination of a moment one believed to be already lost bring to mind Walter Benjamin’s notion of ‘now-time’.[1] The multiplicity of these facets is reflected in Bitzer’s Phosphor Notes, a wall installation that evokes picture atlases as much as illustrated diaries. Even after repeated viewings, these individual pieces retain their enigmatic character and only sporadically reveal the isolated traces of their seeming ly heterogeneous origins. Matthias Bitzer’s interest for the questions of authenticity and construction of reality, his exploration of the structures of configuration of a plural personality and masked identity networks are represented by Anatol, the protagonist of the one-act play of the same name by Arthur Schnitzler published in 1893 and a figure which appears as paradigmatic in this exhibition.[2] This Viennese dandy goes through various hopeless love affairs in the melancholy atmosphere of the fin-de-siècle and despairs of ever finding a constant love, an absolute truth. The kaleidoscopic fragmentation of his ego, triggered by the intoxication of illusion, circles indefatigably around these same ideas. The lamentation of Goethe’s Faust that ‘Two souls live, alas, in my breast’ traverses his artistic work like a leitmotif.[3]

In our attempt to escape from the whirlpool of life with its multitude of role models and expectations, one generally succeeds in getting closer to one’s own self by passing through striking intersections, memorable biographical segments and not least a constant reflection of one’s fluctuating self. Motionlessness is an illusion. The perpetual to-and-fro between the outermost points of elapsing time repeats itself cyclically – the rotation of the Earth proves it: everything is in movement.

Ursula Ströbele (Translation by Patrick Lennon)

[1] See notably Walter Benjamin, Gesammelte Schriften, vol. V: Das Passagen-Werk, ed. Rolf Tiedemann, Frankfurt/Main, 1982, p. 591 ff. [2] Arthur Schnitzler, Anatol, Berlin, 1893. [3] Johann Wolfgang von Goethe, Faust, Tübingen, 1808.