Jonathan Meese (German, b.1970) is an installation artist, painter, performance artist, and sculptor. Meese was born on January 23, 1970, in Tokyo, Japan. He attended Hochschule für bildende Künste Hamburg, but he left when the Contemporary Fine Arts gallery in Berlin took notice of his work. In 1998, Meese presented one of his early installation works at the first Berlin Biennale. Since that time, Meese has been included in numerous exhibitions throughout Germany. He has also exhibited his works at Stuart Shave Modern Art in London. His works have appeared at exhibitions in Paris. Meese's first major solo exhibition in the United States took place at the Museum of Contemporary Art in North Miami, FL. Included in the exhibition were works blending collage and hieroglyphics. In addition, Meese included a variety of sculptures in the show. The exhibition remained on view from December 2010 to February 2011.

Meese collaborated with composer Karlheinz Essl on an installation shown at the Essl Museum in Vienna. Meese has also collaborated with a number of other painters, including Tim Berresheim (German, b.1975) and Daniel Richter (German, b.1962). Meese's works frequently cross numerous media lines and include drawings, collages, and writing. In addition, Meese designs theater sets. As a performance artist, Meese has written and starred in theater productions, including De Frau: Dr. Poundaddylein - Dr. Ezodysseusszeusuzur. He created a stage design for the opera Dionysus for the Salzburg Festival in 2010.

Meese's personal interests, including horror films, comic books, Outsider Art, and medieval crusades, are often reflected in his works. German Expressionism reflecting social discontent and the horrific realities of war regularly forms the basis for Meese's artwork. While self-portraits are a common component in many of Meese's works, his image is frequently transformed through a variety of characters, including divas and demons. These characters are commonly used to explore the reality of power. As a collective, Meese's works make gripping narratives. Meese is based in both Berlin and Hamburg.

Timeline

1971
Born in Tokyo
Hochschule der Bildenden Künste, Hamburg
Lives and works in Berlin and Hamburg

Exhibitions

2011
TOTALZESLBSTPORTRAIT, GEM Museum Voor Actuele Kunst, The Hague, Netherlands
2011
Jonathan Meese. Totalste Graphik, Lyonel-Feininger Galerie, Quedlinburg, Germany
2011
DIE HUMPTY-DUMPTY-MASCHINE DER TOTALEN ZUKUNFT, Alte Nationalgalerie, Berlin, Germany
2011
St Neutralité (TOTALES BALLETT de LOLITADZIOZ), Galerie Daniel Templon, Paris, France
2011
Golden Spider, Michael Schultz Gallery Seoul
2010–2011
Museum of Contemporary Art, north Miami, FL, USA
2010
Jonathan Meese: Sculpture, Museum of Contemporary Art Miami, USA
2010
Grandiose Aussichten. Hommage an Uwe Lausen, Villa Stuck, Munich
2010
3 x C = CIRCUSSYS CERAMICUSSUS CALIGOLOSSOZ (Once upon a time in Fort Knoxoz), CAC Málaga, Spain
2009
ERZSTAAT ATLANTIS, Arp Museum Bahnhof Rolandseck, Remagen, Germany
2009
JonathanMeese & Herbert Volkmann, MEERPFERD FÖTUSMANN UND BEAUSATAN KÄSE AN DER OZBAR (Die geilblökenden DINGER), Mönchehaus Museum Goslar, Germany
2009
CASINOZ BABYMETABOLISMN (Put DR. NO’S MONEY in your mouth, Baby), Stuart Shave/Modern Art, London (solo)
2009
KINDCHENSCHEMAMA "KUNST" (Menschen sind zum Glück SPIELZEUG des TOTALEN BABYTUMS "HAPPI-HAPPI-BIRTHDAY", wie Spargelförmiges Mumin 8 des Scarlettierbabys, salzig, süß, melonenfrisch und waldmeisterlich…")“ Galerie Karlheinz Meyer, Karlsruhe
2009
Karlheinz Meyer, Karlsruhe, Germany
2009
ERZSTAAT ATLANTISIS (Der Säugling "Meesi" juckt, die Nabelschnur zuckt, bis zum Sankt Nimmerleinstag, mampf, mampf, mampf…hmmmm [ACHTUNG]“ Opening/Performance April 29th, 2009 Arp Museum, Remagen
2009
BABY "KUNST" (METABOLISM ROCKS), Regina Gallery, Moscow
2008–2009
Metabolism. No Zen in Bronxen, You Atomic Human Toy, Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg (solo)
2008
Dr. Rock Lobster, Greener Pastures, Toronto
2008
Bad Planet, Gary Tatintsian Gallery, Moscow
2008
Depletion, Tel Aviv Museum of Art, Tel Aviv
2008
Konstellationen III, Städelmuseum, Frankfurt am Main, Germany
2008
Fictions and Conflicts – Cultural Exchange and Influences in Northeast Europe, Konstmuseum, Kalmar
2008
Das Gelände, Kunsthalle Nürnberg, Nuremberg, Germany
2008
Mishima Meese at 2008 Yokohama Triennale, Yokohama
2008
Lustwarande 08 – Wanderland, Fundament Foundation, Tilburg
2008
Back to Black, Kestnergesellschaft, Hanover
2008
Die verbrannten Dichter – zwischen Hölle und Himmel, Museum Baden, Solingen
2008
Vertrautes Terrain. Aktuelle Kunst in & über Deutschland, Zentrum für Kunst und Medientechnologie, Karlsruhe
2008
Blasted Allegories, Werke aus der Sammlung Ringier, Kunstmuseum Luzern, Lucerne
2008
Rubben – Booked For Killing A Policeman, Laden für Nichts, Leipzig
2008
Ad Absurdum – Energien des Absurden von der klassischen Moderne bis zur Gegenwart, Marta Herford, Herford
2008
STOFFWECHSEL. KEIN ZEN BRONXEN, DU AUTOMATISCHES MENSCHENSPIELZEUG“, Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg (solo)
2008
BABYPROPAGANDADDY’S Metabolismys (FISHYALARM IN ANTARKTIKA ON BOHRINSEL “MOOMIN”)“, Galleri Bo Bjerggaard, Copenhagen (solo)
2008
DR. GO HOME (BABYTARANTULA IS BACK IN GODZILLA-GYM, thanks … 1923-2023)” GODZILLA-GYM, thanks … 1923-2023)”, The Journal, Michael Nevin, New York (solo)
2008
DR. CIRCUS METABOLISMUS MAXIMUS, Greener Pastures Contemporary Art, Toronto (solo)
2008
Marlene Dietrich in Dr. No’s Ludovico Clinic (Dr. Baby’s Erzland)”, Watermill Foundation, New York (solo)
2008
DICTATORBABY MARY POPPIN’S CATS, DOGS and EGGPIES. (THE REVOLUTIONBABY DE LARGE IS BACK)”, Bortolami, New York (solo)
2008
"Ufo go Home – Fasching der Kunst, La Caixa, Barcelona (solo)
2008
Jonathan Meese, 23. Januar 1970”, Contemporary Fine Arts, Berlin (solo)
2008
General Sweetie (Polly, revolution, south, cookie)“, Galerie Mirchandani + Steinruecke, Mumbai (solo)
2008
Revolutionstournee (The Revolution Tour), various locations in Germany (solo)
2007
Fräulein Atlantis, Sammlung Essl Privatstiftung, Klosterneuburg/Vienna (solo)
2007
Gundling, Schloss Neuhardenberg, Neuhardenberg (solo)
2007
DE ZEUZ – DEINE GETREIDEGÖTTIN = ERNTELICHT AUS FLEISCH, dieses geometrische EI UND ERZTIERKIND AUS WALDBEEREN UND DE PHARISÄER SCHAU aus MILCH. (Das Bermudadreieck lebt), Trinitatiskirche, Cologne (solo)
2007
JONATHAN ROCKFORD (DON’T CALL ME BACK, PLEASE), De Appel Centre for Contemporary Art, Amsterdam
2007
Jonathan Meese. Das Gruselkabinett des Dr. Erzmarx (Der Getreidedaddy), Karl-Marx-Geburtshaus, Trier, Germany (solo)
2007
SEI LIEB, MUMIN. (TANZ DE DEPUTY), Staatliche Kunsthalle Karlsruhe, Karlsruhe (solo)
2007
Meistersinger. Präsentation anlässlich des Gastspiels am Det Kongelige Teater in Kopenhagen, Louisiana Museum, Copenhagen (solo)
2007
Mythos. Matrix des Weltbildes, Upstairs Berlin, Berlin
2007
The Believers, MASS MoCA, Massachusetts
2007
Die Macht des Dinglichen – SKULPTUR HEUTE!, Georg Kolbe Museum, Berlin
2006
Dr. No’s Return, Arario Gallery, Bejing
2006
Meltem of Istanbul, Elgiz Museum of Contemporary Art, Istanbul
2006
Ein Teller ELEND”, layr:wuestenhagen Contemporary, Vienna
2006
Artists for Tichy - Tichy for Artists, Museum Moderner Kunst Stiftung Wörlen, Passau, Germany
2006
Rattus Norvegicus – Sammlung Dahlmann, Leopold – Hoesch – Museum, Düren, Germany
2006
What would I be without you ..., City Gallery, Prague
2006
PERMANENT 06, Sammlung Essl, Klosterneuburg, Germany
2006
Z – Die Gestalten sind unterwegs, Schloss Neuhardenberg, Neuhardenberg, Germany
2006
Anstoß Berlin – Kunst macht Welt, Haus am Waldsee, Berlin
2006
Kontracom 06 – Contemporary Festival Salzburg, Salzburg
2006
Jonathan Meese, Dr. Father Brown in Sankt Maria Pfarr. Malerei. Installation, Hospitalhof, Stuttgart (solo)
2006
Ritter Johnny, Marstall, Ahrensburg, Germany (solo)
2006
Schergentoni Suzy Wong, Galerie Haas, Zürich (solo)
2006
Jonathan Meese, Galerie Rodolphe Janssen / Sorry we’re closed, Brussels (solo)
2006
A Sculpture Show, Galerie Karlheinz Meyer, Karlsruhe, Germany
2006
Stillpoints of the Turning World, SITE Santa Fe Biennial, Santa Fe
2006
Full House – Gesichter einer Sammlung, Kunsthalle Mannheim, Mannheim
2006
Jonathan Meese, Le Magasin, Grenoble (solo)
2006
Dr. Saint Just de Fort Knox, Galerie Daniel Templon, Paris (solo)
2006
Mama Johnny, Deichtorhallen, Hamburg (solo)
2006
Sherwood Forest, Frans Hals Museum, Haarlem (solo)
2006
Die Peitsche der Erinnerung, Kunstaus Stade, Stade (solo)
2006
Thanks, Wally Whyton, Modern Art, London (solo)
2006
Mother, with Tal R, Bortolami Dayan, New York (solo)
2005
Dionysiac, Centre Georges Pompidou, Paris
2005
Reykjavik Arts Festival, Reykjavik
2005
(my private) HEROES, Marta Herford, Herford
2005
La nouvelle peinture allemande, Carré d’Art – Musée d’Art Contemporain, Nimes
2005
Les Grands Spectacles, Museum der Moderne Salzburg, Salzburg
2005
The Triumph of Painting. Part II, The Saatchi Gallery, London
2005
Skulls. Bilder im Angesicht des Todes, Schönewald Fine Arts, Xanten
2005
Barroco y Neobarroco: The Hell of the Beautiful, DA2.Domus Artium 2002, Salamanca
2005
Styles und Stile, Aktuelle Malerei aus der Sammlung Scharpff, Goethe Institut Sofia, Sofia
2005
Mor, with Tal R, Statens Museum for Kunst, Copenhagen (solo)
2005
Dr. Socrates, Arario Gallery, South Korea (solo)
2005
General Tanz – Drei Streifen für ein Halleluja, Contemporary Fine Arts, Berlin (solo)
2005
Vive Fantomas, Galerie L’art du temps, Clermont-Ferrand (solo)
2005
Dr. Dracula, Regina Gallery, Moscow (solo)
2005
Jonathan Meese ist Mutter Parzival, performance and stage design, Staatsoper Unter den Linden, Berlin
2005
Sies + Höke Galerie, Düsseldorf (solo)
2004
Kepi Blanc, nackt, Schirn Kunsthhalle, Frankfurt (solo)
2004
The boiler room, The Saatchi Gallery, London
2004
Dr No’s Son, Leo Koeing Inc, New York (solo)
2004
Das Bildnis des Dr. Fu Manchu, Contemporary Fine Arts, Berlin (solo)
2004
Spezialbilder Jonathan Meese / Albert Oehlen, Contemporary Fine Arts, Berlin (solo)
2004
Dr. Staatsall…, Dommuseum Salzburg, Salzburg (solo)
2004
Solo für Onkel Schnapp-Gebiss, Galerie Krinzinger, Vienna (solo)
2003
The Empire Portraits 1903, Modern Art, London (solo)
2003
Young Americans, Contemporary Fine Arts, Berlin (solo)
2003
Love, Galerie Ascan Crone, Hamburg (solo)
2003
Uhrwerk Moderne Zeiten, Schloss Balmoral, Bad Ems, Germany (solo)
2003
Ernte, Galerie Karlheinz Meyer, Karlsruhe (solo)
2003
Revolution, Kestnergesellschaft, Hannover (solo)
2003
L`Amour, Galerie Daniel Templon, Paris (solo)
2001
Centre D`Art Contemporain Fribourg (solo)
2001
Ziviler Ungehorsam - Zeitgenössische Kunst aus der Sammlung Falckenberg, Kestner Gesellschaft Hannover
2001
Musterkarte, Galería Heinrich Erhardt Madrid
2001
Van Gogh 1924 (Selbstbildnis mit Spindel), Galerie Krinzinger, Vienna (solo)
2001
Leo Koenig Inc. New York (solo)
2000
Volkszorn Wilhelm I-III, Galerie Christian Nagel Cologne (solo)
2000
Wounded Time, Städtisches Museum Abteiberg Mönchengladbach
2000
The return of doctor Cyclops, Paolo Curti & Co. Milan
2000
L. A. - ex, Museum Villa Stuck Munich
2000
Europe - Different Perspectives in Painting, MuMi Museo Michetti Francavilla al Mare, Italy
1999
Mr. Deltoid´s a.k.a Urleandrusus - Sonnenallee - AHOI DE ANGST- FAIR WELL, Neuer Aachener Kunstverein Aachen
1999
Frontbibliothek Meese, Schaufensteraustellung und Künstlerbuchpräsentation, Buchhandlung Walter König Cologne
1999
Information - Erlösung - Wiederkehr/ Richard Wagners Privatarmee Lichterz, Kunsthalle Bielefeld
1999
Gesinnung '99 - Der letzte Lichtstrahl des Jahrtausends, Contemporary Fine Arts Berlin
1999
Generation Z, P.S. 1 New York
1999
Today Tomorrow, Kirin Art Gallery Osaka
1998
Starter, Frankfurter Kunstverein Frankfurt
1998
Berlin Biennale, Postfuhramt Berlin
1998
De Räuber, Contemporary Fine Arts Berlin (solo)
1997
Kunstverein Kehding, Germany (solo)
1997
Glockengeschrei nach Deutz, Galerie Daniel Buchholz, Cologne

Literature

2008
Jonathan Meese: Fraulein Atlantis, Prestel
2008
Tsitsovits, Yannis. Demonic Art Fascist, Undercurrent Magazine, September 2008, p.101
2008
Jasper, Adam. Eat It: Jonathan Meese, ArtReview, February, p. 24
2007
Passion For Art - Ausstellung aus Anlass des 35-jährigen Bestehens der Sammlung Essl, Sammlung Essl, Klosterneuburg 2007.
2007
Das Theater ist ein Tank, der von innen gereinigt werden muss, Contemporary Fine Arts, Berlin, 2007.
2007
Jonathan Meese und Helmut A. Müller in Sankt Maria Pfarr, Helmut A. Müller (Hrsg.), Stuttgart, 2007.
2007
Dieses Land ist absoluter Scheiß. Verleihung der LeadAwards 2007“, Süddeutsche Zeitung, 5. März 2007.
2007
Gego, Marlon, Angreifer, durchgeknallte Typen, Aachener Zeitung/Aachener Nachrichten Magazin, Nr. 9, 3. März 2007.
2007
Eiersuche: Die Osterhasen der Kultur, Die Zeit online, 5. April 2007.
2007
Der will nur spielen, Interwiev mit Moritz Honert, testcard Beiträge zur Popgeschichte, Nr. 16 „Extremismus“, Martin Büsser (Hrsg.), Mainz 2007.
2007
Roeschmann, Dietrich, Tolldreiste Totenfeier, Jonathan Meese und Daniel Richter in Stuttgart, Regioartline Kunstmagazin, No. 3.2007, S. 14.
2007
Über die Revolution, Süddeutsche Zeitung Magazin, Heft 11, 15. März 2007
2007
Schlüter, Ralf, Buch des Monats: Meese – ein Sommermärchen, Art Magazin, Nr. 4, April 2007, S. 137.
2007
Jetzt, Beck und Eggeling new quarters (Hrsg.), Düsseldorf, 2007
2007
Die Macht des Dinglichen. Skulptur heute!, Mark Wellmann (Hrsg.), Georg Kolbe Museum, Berlin, 2007.
2007
Passion for Art – 35 Jahre Sammlung Essl, 3 Bd., Klosterneuburg, 2007.
2007
Haberl, Tobias, Zwei Narzissten auf dem Weg zur Weltrevolution, Süddeutsche Zeitung, 3. Mai 2007, S. 15.
2007
Gibt es noch eine deutsche Kunst?, Umfrage, Art – Das Kunstmagazin, Nr. 5, Mai 2007, S. 57.
2007
Bent, Maika, Durch die Nacht mit: Schauspielerin Jessica Schwarz und Künstler Jonathan Meese, Maerkische Allgemeine.de 17. April 2007
2007
Haberl, Tobias, Rebell Yell und Hitlergruß, Stern.de, 16. April 2007.
2007
Kuhlbrodt, Detlef, Jonathan Meese für die ganze Familie, die tageszeitung online, 10. April 2007.
2007
Falckenberg, Harald, Aus dem Maschinenraum der Kunst, Hamburg 2007.
2007
Hunk Dory, Gary Tatintian Gallery, Moskau 2007.
2007
Visit(e). Werke aus der Sammlung zeitgenössischer Kunst der Bundesrepublik Deutschland, Bernd Neumann (Hrsg.), Köln 2007.
2007
Künstlerplakate von Picasso bin Heute, Seedamm Kulturzentrum, Pfäffikon (SZ) und Käthe Kollwitzmuseum, Köln 2007.
2007
Richter, Stephanie, Kunstvoll hochgepusht?, Gala, 14. Juni 2007, S. 86-89.
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Eisermann, Sven, Archäologie aus Künstlersicht, Rosenheimer Nachrichten online, 13. Juni 2007
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Jörg Immendorff: Seelenverwandt mit Meese, Die Zeit online, 12. Juni 2007.
2007
Jonathan Meese verweigert den Hitler-Gruß, Welt Online, 8. Juni 2007.
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Meese weiß es doch auch nicht, Kölner Stadt Anzeiger online, 8. Juni 2007.
2007
Styrie, Hanna, Am liebsten wie Echnaton, Kölnische Rundschau, 7. Juni 2007, S. 46.
2007
Reuther, Eva-Maria, Kunst als Weltherrscher, Trierischer Volksfreund, 2. Juni 2007, Journal.
2007
Velden, Daniel van der, Crypto Logo Jihad, Metropolis M (Holländisch/Dutch), Juni/Juli, Nr. 3/2007, S. 30-37.
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Hello Stranger, Hekmag, Magazine for the creative world, Frühjahr/Sommer 2007, S. 10-15
2007
Heighton, Luke, Bookreview: Jonathan meese: Mama Johnny, Art Review, Juni 2007.
2006
Artis for Tichý, Adi Hoesle und Roman Buxbaum, Prag, 2006
2006
Painting Codes / Codici Della Pittura, Andrea Bruciati und Alessandra Galasso (Ed.), GC.AC. Galleria Communale d'Arte, Monfalcone, 2006
2006
Meltem of Istanbul, Elgiz Museum of Contemporary Art, Istanbul, 2006
2006
Helga Othenin-Girard, Jonathan Meese – Der Erzkönig, Style, Okt. 2006, Vol. 097, S. 72-81 / 172-173.
2006
Tobias Haberl, Der Knabe Jonathan, Hamburg-Das Magazin der Hansestadt, Dezember 2006, Ausgabe 4, S. 30.
2006
Axel Lapp, Once upon a Time in the West - Part One, Artreview, Vol. 04, October 2006, 160-161.
2006
Jonathan Meese – Erzmensch - und Dies und Das, Thomas Wagner, Freihändig – Wahrnehmungen der Kunst. Hatje Cantz, Ostfildern, 2006,
2006
Benjamin von Stuckrad-Barre, Kann man dem Mann helfen? Jonathan Meeses Performance in den Hamburger Deichtorhallen, Monopol, 10/2006.
2006
Richard Leydier, Les Messes noires de Jonathan Meese - The Black Masses of Jonathan Meese, artpress Paris, September 2006, S. 36-40
2006
Belinda Grace Gardner, Im seltsamen Kabinett des Ritters Johnny, Welt am Sonntag, 27. August 2006, S. HH 15
2006
Karcher, Eva, Der wahre Wert, Süddeutsche Zeitung Wochenende, 19./20. August 2006, S. SS
2006
Mama Johnny. Retrospektive, Deichtorhallen Hamburg; Magasin Grenoble, Köln, 2006
2006
Gralsfahrt 2006. Jonathan Meese und Rolf-Jürgen Windorf, Contemporary Fine Arts, Berlin, 2006
2006
Sherwood Forest, Jörg Immendorff & Jonathan Meese, De Hallen, Haarlem, 2006
2006
Die Peitsche der Erinnerung, Jonathan Meese & Daniel Richter, Hrsg. Ch. Lübbers, A. Schäfer, K. Schröder-Doms, Stade, 2006
2006
Berlinische Galerie: The Gartenhaus Project #2
2005
General Tanz: Drei Streifen für ein Halleluja, Contemporary Fine Arts, Berlin, 2005
2005
Superstars. Das Prinzip Prominenz von Warhol bis Madonna, Kunsthalle Wien (Hrsg.), Ostfildern 2005, S. 287.
2005
Figur / Skulptur. Werke aus der Sammlung Essl, Edition Sammlung Essl (Hrsg.), Wien, 2005
2005
Les Grandes Spectacles. 120 Jahre Kunst und Massenkultur, Agnes Husslein-Arco/Museum der Moderne Salzburg (Hrsg.), Ostfildern-Ruit, 2005