Imi Knoebel (German, b.1940) is a painter and sculptor, born in Dessau. From 1962 to 1964, Knoebel attended the Werkkunstschule in Darmstadt, where he took courses in structural design and constructive composition, according to the ideas of the Bauhaus artists Johannes Itten (Swiss, 1888–1967) and Lászlo Moholy-Nagy (Hungarian, 1885–1946). There, he met Imi Giese in 1964. Together, the two transferred to the Düsseldorfer Kunstakademie, where they both took a class with Joseph Beuys (German, 1921–1986). Knoebel began to create analytical works, with an interplay of colors and forms. Together with a few fellow students, he formed a Minimalist Art movement.

Knoebel initially dealt mainly with line images, light projections, and white images, and took a strong reductionist position. Beginning in 1974, he began to use color. In the same decade, he experimented with superimposed colored wood and aluminum panels and slats, which he used in certain spatial relations to each other, creating scale sculptures.

Knoebel was awarded an honorary doctorate from the Friedrich Schiller University Jena in 2006. In 2011, he created several stained glass windows for the Reims Cathedral. He is the recipient of numerous art awards, and his works can be seen in exhibitions around the world.


Born: in Dessau/Sachsen, Germany
His first exhibition was held in Copenhagen
Studied at the Staatlichen Kunstakedemie, Düsseldorf, Germany where he was taught by Joseph Beuys
Lives and works in Düsseldorf, Germany


The indiscipline of painting, Tate St. Ives and Mead Gallery, UK
Museum der Wünsche (mit Herbert Brandl), MUMOK, Vienna, Austria
Albertina Contemporary, Vienna, Austria
Imi Knoebel - Werke aus der Sammlung Siegfried Weishaupt kunsthalle weishaupt Ulm, Germany
Imi Knoebel: WEISS - SCHWARZ Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg, Austria
Design of the gothic windows for the well-known cathedral of Reims, France
Mary Boone Gallery, New York, NY (solo)
Galerie Fahnemann, Berlin, Germany (solo)
ICH NICHT Neue Werke, Deutsche Guggenheim, Berlin, Germany (solo)
Zu Hilfe, zu Hilfe, Neue Nationalgalerie Berlin, Germany (solo)
7 x 14, Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Germany
Sechzig Jahre. Sechzig Werke, Martin-Gropius-Bau, Berlin, Germany
1968. Die große Unschuld, Kunsthalle Bielefeld, Germany
60 Jahre 60 Werke, Martin-Gropius-Bau, Berlin, Germany
Art of Two Germanys / Cold War Cultures, Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles, CA
Kunst und Kalter Krieg, Deutsche Positionen 1945-89, Germanisches Nationalmuseum, Nürnberg und Deutsches Historisches Museum, Berlin, Germany
24 Colors – for Blinky, Dia:Beacon, Beacon, New York, NY (solo)
Concept Space, Gunma, Japan (solo)
Knife Cuts, Dia Art Foundation, The Dan Flavin Art Institute, Bridgehampton, NY (solo)
abstrakt / abstract, Museum für Moderne Kunst Kärnten, Klagenfurt, Germany
Interieur Exterieur, Kunstmuseum Wolfsburg, Germany
The Return of Religion and Other Myths, BAK, basis voor actuele kunst, Utrecht, Netherlands
Superstratum, Koraalberg, Antwerpen, Belgium
Rayas y Estrellas, Galería Heinrich Ehrhardt, Madrid, Spain
Second Thoughts, The Center for Curatorial Studies at Bard College, Annandale-on-Hudson, NY
Beyond Geometry, L.A. Galerie - Lothar Albrecht, Frankfurt/Main, Germany
Imi Knoebel – Werke von 1966 bis 2006, Wilhelm-Hack-Museum, Ludwigshafen, Germany (solo)
Galerie St. Johann, Saarbrücken, Germany (solo)
Amor intellectualis, Galerie Hans Strelow, Düsseldorf, Germany (solo)
Mennigebilder, Galerie Fahnemann, Berlin, Germany (solo)
drunter und drüber und kreuz und quer, Galeria Helga de Alvear, Madrid, Spain (solo)
IMI KNOEBEL – Editions, Galeria La Caja Negra, Madrid, Spain (solo)
Art Market Now, The Columns, Seoul, South Korea
Who‘s Afraid of Red, Yellow and Blue? Positionen der Farbfeldmalerei, Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Germany
Projektion, Lentos Kunstmuseum Linz, Austria
Mehr als das Auge fassen kann – Fotokunst aus der Sammlung Deutsche Bank, Museo de Arte de Lima, Lima, Peru
Fundación Cultural Plaza Mulato Gil de Castro, Santiago de Chile, Chile
Museo de Arte Moderna, Sao Paulo, Brazil
Pabellón de las Bellas Artes, Buenos Aires, Argentina
Feldforschung Stadt > 29 Antworten, Hessisches Landesmuseum Darmstadt, Galerie der Schader- Stiftung, Darmstadt, Germany
Minimalism and Applied I, DaimlerChrysler Contemporary, Berlin, Germany
Wenn Handlungen Form werden, Neues Museum, Nurnberg, Germany
Concept Space, Gunma, Japan (solo)
Pictor laureatus. Imi Knoebel zu Ehren. Werke von 1966 bis 2006, Friedrich Schiller Universität, Jena, Germany (solo)
IMI für Deutschland, Fahnemann Projects, Berlin, Germany (solo)
Primary Structures 1966/2006, Henry Moore Institute, Leeds, UK (solo)
An meine Grüne Seite, Galería Jule Kewenig, Palma de Mallorca, Spain (solo)
Sebastian Fath Contemporay, Mannheim, Germany Teil 1 – Die 60er Jahre, Kunsthalle Bremen, Germany
The Scent of Korea, Daegu Culture & Arts Center, Daegu, Korea
FASTER! BIGGER! BETTER!, ZKM, Karlsruhe, Germany
Projektion, Kunstmuseum Luzern, Switzerland
Nichts, Schirn Kunsthalle, Frankfurt, Germany
co bych byl bez Tebe... („was wäre ich ohne dich...“), City Gallery Prague, Prague, Czech Republic
Gestalt, Magie, Zeichen, Staatliche Museen zu Berlin, Germany
Freundschaftsspiel, Galerie Thaddaeus Ropac, Salzburg, Austria
Museo del Banco de la República, Bogota, Columbia
Antiguo Colegio de San Ildefonso, Mexiko-Stadt, Mexico
Mehr als das Auge fassen kann – Fotokunst aus der Sammlung Deutsche Bank, Museo de Arte Contemporáneo, Monterrey, Mexico
Imi Knoebel - New works, Galerie Thaddaeus Ropac, Paris, France (solo)
Imi Knoebel - New works, Galerie Vera Munro, Hamburg, Germany (solo)
Von Paul Gauguin bis Imi Knoebel. Werke aus der Hilti Art Foundation, Kunstmuseum Liechtenstein, Vaduz, Liechtenstein
Les apprences sont souvent trompeuses, capc Musée d'art contemporain, Bordeaux, France
Private/Corporate III, Daimler Chrysler Contemporary, Berlin, Germany
Spectrum, Galerie Lelong, New York, NY
Tear Down This Wall: Paintings from the 1980s, Museum of Contemporary Art, Los Angeles, CA
Leben mit Kunst – Wege zur Kunst, Museum für Konkrete Kunst, Ingolstadt, Germany
Vision einer Sammlung – Eröffnungsausstellung, Rupertinum Museum der Moderne, Salzburg, Austria
Galerie Wilma Lock, St. Gallen, Switzerland (solo)
Arbeiten auf Papier/Grafiken, Galerie Fahnemann, Berlin, Germany
Moskau Berlin Berlin Moskau, Historisches Museum, Moscow, Russia
There’s Joy In Repetition, Jensen Gallery, Auckland, New Zealand
Galería Helga de Alvear, Madrid, Spain (solo)
Berlin Moskau - Moskau Berlin 1950 - 2000, Martin-Gropius-Bau, Berlin, Germany
Dies ist keine Ausstellung, Galerie Six Friedrich Lisa Ungar, Munich, Germany
Nine Little Giants, Galerie Thomas Schulte, Berlin, Germany
Pure Freude, Kestner Gesellschaft, Hannover, Germany (solo)
Portraits, Künstlerverein Malkasten, Düsseldorf, Germany (solo)
Kunstraum 21, Cologne, Germany (solo)
Galerie Naechst St. Stephan, Vienna, Austria (solo)
Painting on the Move, Es gibt kein letztes Bild. Malerei nach 1968, Museum für Gegenwartskunst und Kunstmuseum, Basel, Switzerland
Das befreite nichts (Gruppenausstellung) Galerie Vera Munro
Viele Grüsse Imi Knoebel, Galerie Bärbel Grässlin, Frankfurt/Main, Germany (solo)
Schaufenster mit Licht, Galerie Kienzle & Gmeiner, Berlin, Germany
Early 80s and Now, Galerie nächst St. Stephan Rosemarie Schwarzwälder, Vienna, Austria
Von Angesicht zu Angesicht, Museum Morsbroich, Leverkusen, Germany
Unvollendete Vergangenheit, Neues Museum, Nuremberg, Germany
Regarding Beauty, Haus der Kunst, Munich, Germany
Galerie Vera Munro, Hamburg, Germany (solo)
Silent Friendship, Toyota Municipal Museum of Art, Toyota, Japan
Das XX Jahrhundert, Neue Nationalgalerie & Hamburger Bahnhof, Berlin, Germany
Coming out, Galerie Vera Munro, Hamburg, Germany
IMI für Deutschland, institut, Düsseldorf, Germany (solo)
Fluorescent Works, Art & Public, Geneva, Switzerland (solo)
50 espèces d’espaces, oevres du Centre G. Pompidou, Musées de Marseille
Painting – The Extended Field, Center for Contemporary Art, Malmö, Sweden
Imi Knoebel - Eine Ausstellung, Kunsthalle Düsseldorf, Germany
Imi Knoebel Retrospectiva 1968-1996, IVAM Centre del Carme, Valencia, Spain
Rot Gelb Weiss Blau, Ludwigforum Aachen, Germany (solo)
Linienbilder 1966-68, Kunstverein St. Gallen Kunstmuseum (solo)
Imi Knoebel Retrospektive 1968-1996, Haus der Kunst, Munich, Germany (solo)
Imi Knoebel Works 1968-1996, Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands (solo)
Monochromie Geometrie, Sammlung Goetz, Munich, Germany
Rot Gelb Weiß Blau, Städtische Kunstsammlungen Chemnitz, Germany (solo)
Phosphorsandwiches, Museum Friedericianum, Kassel, Germany (solo)
Unbound: Possibilities in Painting, Hayward Gallery, London, UK
et tous ils changent le monde, biennale d’art contemporain, Lyon, France
Photography in Contemporary German Art: 1960 to the Present, Dallas Museum of Art and Modern Art, Dallas, TX; The Solomon R. Guggenheim Museum, New York, NY
Sittin’ in the morning sun, Galerie Vera Munro, Hamburg
Eigentum Himmelreich, Bonnefantenmuseum, Maastricht, Netherlands (solo)
Mennigebilder, Deichtorhallen, Hamburg, Germany (solo)
Photography in Contemporary German Art: 1969 to the Present, Walker Art Center, Minneapolis, MN; The Saint Louis Art Museum, St. Louis, MO
Betoni & Cementi, Kanransha, Tokyo, Japan (solo)
Portraits, Galerie Fahnemann, Berlin, Germany (solo)
Metropolis, Martin-Gropius-Bau Berlin, Germany
Schlachtenbilder, Galerie Vera Munro, Hamburg, Germany
Imi Knoebel, Bonnefantenmuseum, Maastricht, Netherlands (solo)
daß die Geschichte zusammenbleibt, Achim Kubinski, Cologne (solo)
Reihung (Gruppenausstellung), Galerie Vera Munro, Hamburg, Germany
Frauenstücke, Galerie Vera Munro, Hamburg, Germany
BiNationale Deutsche Kunst der Späten 8oer Jahre, The Institute of Contemp. Art & other locations, Boston, MA
Imi Knoebel, Dia Art Foundation, New York, NY (solo)
Galerie im Taxispalais, Innsbruck, Austria (solo)
Richter, Knoebel, Judd (Gruppenausstellung), Galerie Vera Munro
Imi Knoebel, Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Germany (solo)
Heerstraße 16, Lehmbruck Museum, Duisburg, Germany (solo)
Radio Beirut, Dia Art Foundation, Cologne, Germany (solo)
Imi Knoebel, Kunstmuseum Bonn, Germany (solo)
Imi Knoebel, Stedelijk Van-Abbe-Museum, Eindhoven, Netherlands (solo)


Franz-Joachim Verspohl (Hg.), Pictor laureatus. Imi Knoebel zu Ehren. Werke von 1966-2006, Minerva. Jenaer Schriften zur Kunstgeschichte, Bd. 16, Walther König, Köln, 2006
Imi Knoebel, Henry Moore Institute, Leeds
Imi Knoebel. Imi gegen groben Schmutz, Verlag Walther König, Köln
Imi gegen groben Schmutz, Walther König, Köln, 2002
Imi Knoebel, Kestner-Gesellschaft, Hannover, 2002
Ahrens, Klaus: Alle Theorie der Farbe bleibt Theorie, in the catalogue 'Imi Knoebel, Pure Freude', Kestner Gesellschaft Hannover, 2002, p. 9-15
Armstrong, Philip: Imi Knoebel, in the catalogue 'As Painting: Division and Displacement', Wexner Center for the Arts, The Ohio State University, Columbus, 2001, p.123-128
Imi Knoebel: Kuckucke, Galerie Thaddaeus Ropac, Paris/Salzburg, 2001
Imi Knoebel, Hatje Cantz Verlag, 1999
Imi Knoebel: Bays & Beaches, Galerie Thaddaeus Ropac, Wien, 1998
Imi Knoebel: Retrospectiva 1968-1996, IVAM Institut Valencia d'Art Modern, Valencia, 1997
Imi Knoebel: Tag und Nacht & Bunt, Kunstmuseum Luzern, Luzern, 1997
Schulz, Martin: Imi Knoebel – Die Tradition des gegenstandslosen Bildes, Verlag Silke Schreiber, München, 1998, zugleich Inauguraldissertation, Staatliche Hochschule für Gestaltung, Karlsruhe, 1996
Imi Knoebel: Retrospektive 1968-1996, o.O., 1996
Imi Knoebel: Works 1968-1996, Cantz Verlag, Ostfildern, 1996
Anna, Susanne: Das Rot Gelb Blaue im Oeuvre Imi Knoebels, in the catalogue 'Imi Knoebel - Rot Gelb Weiß Blau', Städtische Kunstsammlung, Chemnitz, 1994, p. 7-16
Baer-Bogenschütz, Dorothee: In Annäherung an Beuys. Imi Knoebel in Darmstadt, Frankfurter Rundschau, 10.6.1992, p. 24
Bordaz, Jan-Pierre: Imi Knoebel, Isa Gensken, Gerhard Merz. Affinitäten zur Architektur, Parkett, Nr. 31, 1992, p. 6-17
Ahrens, Klaus: Der Reinemacher, Imi Knoebel, Süddeutsche Zeitung Magazin, Munich, Nr. 44, 31.10.91, p. 26-33
Stüttgen, Johannes: Der Keilrahmen des Imi Knoebel 1968/89, Erhard Klein, Bonn u. Verlag der Buchhandlung Walther König, Köln 1991
Imi Knoebel: Acht Porträts, Galerie Fahnemann, Berlin, 1991
Imi Knoebel: Grace Kelly 1989-1990, Akira Ikeda Gallery, Taura, 1991
Imi Knoebel: Werken uit de verzameling Ingrid en Hugo Jung, Museum van Hedendaagse Kunst, Antwerpen, 1988
Imi Knoebel, Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Baden-Baden, 1986
Beuth, Reinard: Kunsthalle Baden-Baden. Werke von Imi Knoebel - Ein Bäumchen für Beuys, Die Welt, 21.5.1986
Bremer, Jaap: What motivates Imi Knoebel, in the catalogue 'Imi Knoebel', Rijksmuseum Kröller-Müller, Otterlo, 1985
Brouwer, Marianne: For Imi and Carmen, in the catalogue 'Imi Knoebel', Rijksmuseum Kröller-Müller, Otterlo, 1985
Imi Knoebel, Rijksmuseum Kröller-Müller, Otterlo, 1985
Imi Knoebel: Heerstraße 16, Wilhelm-Lehmbruck Museum, Duisburg, 1984
Blotkamp, Carel: Knoebels kunst van veeleisende subtiliteiten, Vrij Nederland, 14.11.1970