Dieter Roth (German/Swiss, 1930–1998) was an important artist of the second half of the 20th century, best known for his books, sculptures, installations, and use of food. Born in Hanover, Roth split his early childhood years between Switzerland and Germany, before settling in Berlin in 1947. He moved to Iceland in 1957, isolating himself physically and psychologically from the artistic centers in Europe and New York. Some of his earliest work incorporated rearranged, found texts into books and new forms, including Literaturwurst (1961), a sausage casing stuffed with spices, recipes, and newspaper cuttings. He contributed to An Anecdoted Topography of Chance (1962), an artist’s book of anecdotes, associations, and memories relating to everyday objects, compiled by his friend Daniel Spoerri (Swiss, b. 1930). Although technically predating the Fluxus movement, this book anticipated many of the philosophical notions that would underpin the nascent artistic movement and influence Roth’s oeuvre.

Blurring the line between process and product, Roth embraced accident, mutation, and mutability in his work. Famous for his use of biodegradable materials, his first exhibition in the United States, Staple Cheese: A Race (1970), displayed pictures made of cheese with measuring lines to track their progress as they slid down the gallery wall. At another series of shows, Roth created manufacturing instructions, allowing visitors to produce their own books, or baked goods. In his later career, Roth achieved widespread acclaim, representing Switzerland at the Venice Biennale in 1992, and was featured in a retrospective at the MoMA. He collaborated with his son, Björn Roth (German, b. 1961), on many of his later works. Roth died in 1998 in Basel, Switzerland.

Timeline

1930
Born: in Hannover, Germany
1943
Moved permanently to Zurich, Switzerland were he started painting and writing poetry
1947
Moved to bern, Switzerland with his family where he began an apprenticeship in commercial art
1957
Moved to Reykjavik, Iceland
1960
Won the William and Norma Copley Award
1970
Taught at the School of Graphic Design, Providence, RI
1991
Awarded the Genevan Prix Caran d’Ache Beaux Arts, Switzerland
1998
Died: in Basel, Switzerland
Preis der Kiefer-Hablitzel Stiftung für Malerei in Bern
Preis der William und Norma Copley Stiftung
Rembrandt- Preis der Johann Wolfgang Goethe-Stiftung
Genfer Prix Caran d’Ache Beaux Arts,
Großer Kunstpreis, Akademie der Künste Berlin

Exhibitions

2013
Dieter Roth, Levy Galerie, Hamburg, Germany (solo)
2010
PRESS ART, Werke aus der Sammlung Annette und Peter Nobel, Kunstmuseum St. Gallen, St. Gallen
2010
Pieces of 9: Reframing the Collection, UAM - University Art Museum, Long Beach, CA
2010
So Be It: Interventions in Printed Matter - Andrew Roth Gallery, New York City, NY
2010
THE LIFE OF THE OBJECT - Baer Ridgway Exhibitions, San Francisco, CA
2010
HAPPY BIRTHDAY II - The second Anniversary of the Gallery, GROUP SHOW, Black Cube Gallery, Calle Horitzontal, Barcelona
2010
In aller Munde, Süßwaren in der Kunst, Museum Villa Rot, Burgrieden-Rot
2010
Das andere Ich, Der andere Du. Porträts im 20 Jahrhundert, Sprengel Museum Hannover, Hannover
2010
40 Jahre Videokunst in Deutschland, Teil 2 - Edith- Ruß-Haus für Medienkunst, Oldenburg
2010
Vinyl, disques et pochettes d’artistes, la collection Guy Schraeanen, La Maison Rouge, Paris
2010
Augenschmaus - Vom Essen im Stilllebben - Bank Austria Kunstforum, Vienna
2010
Bense und die Künste - ZKM | Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe, Karlsruhe
2010
Collection / Porto : Museu Serralves, Domaine de Kerguéhennec, Centre d'Art Contemporain, Bignan
2010
Bank Austria Kunstforum, 'Augenschmaus. Vom Essen im Stilleben', Wien Keeping it Real: An Exhibition in 4 Acts: Act 2: Subversive Abstraction, Whitechapel Art Gallery, London (England)
2010
Emerging Images: The Creative Process in Prints, International Print Center New York, New York City, NY
2010
8th Gwangju Biennale, 10,000 Lives, Gwangju Biennale, Gwangju
2010
Painting, Process and Expansion, Museum Moderner Kunst Stiftung Ludwig - MUMOK , Vienna
2010
Press Art - Sammlung Annette und Peter Nobel, Museum der Moderne Salzburg, Salzburg
2010
Wall to Wall, Daniel Weinberg Gallery, Los Angeles, CA
2010
Modèles modèles 2 - Mamco - musée d _art moderne et contemporain, Geneva
2010
Zelluloid, Film ohne Kamera, Schirn Kunsthalle, Frankfurt/Main
2010
Starter Works from the Vehbi Koç Foundation Contemporary Art Collection - ARTER - space for art, Istanbul
2010
Eating the Universe - Vom Essen in der Kunst - Galerie im Taxispalais, Innsbruck
2010
EAT ART. Vom Essen in der Kunst, Kunstmuseum Stuttgart, Galerie der Stadt Stuttgart, Stuttgart
2010
... Giacometti, Hodler, Klee ... Höhepunkte der Schweiz aus sieben Jahrhunderten, Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung, Munich
2010
New Works: Prints, Drawings, Collages - MFA - Museum of Fine Arts, Boston, Boston, MA
2010
Sounds. Radio – Kunst – Neue Musik - ZKM | Zentrum für Kunst und Medientechnologie Karlsruhe, Karlsruhe
2010
Das Ohr von Giacometti (Post-)Surreale Kunst von Meret Oppenheim bis Mariella Mosler, LEVY Galerie, Hamburg
2010
Whitechapel Gallery, Keeping it Real: An exhibition in four acts from the D. Daskalopoulos Collection, London (curated by Achim Borchardt-Hume)
2010
The 8th Gwangju Biennale, 10000 Lives, Gwangju, South Korea
2010
Schirn Kunsthalle, Zelluloid - Film ohne Kamera, Frankfurt am Main
2010
Museum Weserburg, Chronische Fluxitis. Sammlung Maria und Walter Schnepel, Bremen
2010
Museum Villa Rot, In aller Munde, Burgrieden-Rot
2010
Hauser & Wirth, Dieter Roth, Björn Roth – Work Tables & Tischmatten, New York, USA (solo)
2010
Kunsthalle Luzern, Das Tränenmeer, Luzern, Switzerland (solo)
2010
Galerie Renate Kammer, 80 male Dieter Roth, Hamburg, Germany (solo)
2010
Stiftung Ahlers Pro Arte / Kestner Pro Arte, Dieter Roth zum 80. Geburtstag, Hannover, Germany (solo)
2010
EAT ART. Vom Essen in der Kunst - Kunstmuseum Stuttgart - Galerie der Stadt Stuttgart, Stuttgart, Germany (solo)
2010
Giacometti, Hodler, Klee ... Höhepunkte der Schweiz aus sieben Jahrhunderten - Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung, Munich, Germany (solo)
2009
Galerie Anton Meier, Objekte – Multiples – Originale 1961-1979, Genf, Switzerland (solo)
2009
Staatsgalerie Stuttgart/Kunstmuseum Stuttgart, Dieter Roth Souvenirs, Stuttgart, Germany (solo)
2009
Hamburger Bahnhof + Flick Collection, DIE KUNST IST SUPER!, Berlin
2009
Palais de Tokyo, 'CHASING NAPOLEON', Paris
2009
Hard Hat at Francesca Pia Galerie, Zürich
2009
The Modern Institute, Glasgow
2009
Hammer Museum, 'Oranges and Sardines. Conversations on Abstract Painting', Los Angeles
2008
Haus der Kunst, Made in Munich, Munich, Germany
2008
Hamburger Bahnhof, Ich kann mir nicht jeden Tag ein Ohr abschneiden, Dekonstruktion des Künstlermythos, Berlin
2008
Belvedere, Arnulf Rainer & Dieter Roth. Misch- und Trennkunst, Vienna
2008
Hammer, Oranges and Sardines. Conversations on Abstract Painting, Los Angeles
2008
Dieter Roth: Originale, Multiples, Grafik, Mappenwerke, Bücher, Galerie & Edition Marlene Frei, Zürch, Germany (solo)
2008
Dieter Roth: Drawings, Barbara Gladstone Gallery, New York, NY
2008
Les Bijoux de Dieter Roth, Musée des Arts décoratifs, Paris, France (solo)
2008
Man darf auch weben was man nicht sieht, Die Teppiche von Dieter Roth und Ingrid Wiener, Kirchner Museum Davos, Davos Platz, Switzerland
2008
Museu Serralves, HIS BOOKS, POSTERS AND OTHER PUBLICATIONS, Porto (solo)
2008
Drehmomente: Filme von Dieter Roth, Sprengel Museum, Hannover, Germany (solo)
2007
Galerie Eva Presenhuber, Zurich, Switzerland (solo)
2007
Bündner Kunstmuseum, ’Fleischeslust – oder die Lust an der Darstellung des Fleischlichen’, Chur
2007
Deichtorhallen, Arnulf Rainer / Dieter Roth, Hamburg
2007
Kunstmuseum Wolfsburg, Präzision und Wahnsinn, Wolfsburg
2007
Kirchner Museum, Man darf auch weben was man nicht sieht. Die Teppiche von Dieter Roth und Ingrid Wiener', Davos, Switzerland (solo)
2007
Aargauer Kunsthaus, Die Ringe, Aarau, Switzerland (solo)
2006
Kunstmuseum Luzern, Modell fuer ein Museum, Luzern
2006
HAUSER & WIRTH London, Martin Kippenberger / Dieter Roth, London
2006
Museum of Contemporary Art, Drawn into the World, Chicago
2006
Pergamonmuseum, Kreis, Kugel, Kosmos, Berlin
2006
Kunstmuseum St. Gallen, ... durch die Jahrhunderte , St.Gallen
2006
Museum Liner,Die obere Hälfte, Appenzell
2006
The Studio, The Hugh Lane Museum, Dublin, Ireland
Eye on Europe: Prints, Books & Multiples/1960 to Now, MoMA – The Museum of Modern Art, New York, NY
Galerie & Edition Marlene Frei, Zurich, Switzerland (solo)
Arnulf Rainer / Dieter Roth – Together and apart, Centro Atlántico de Arte Moderno – CAAM, Las Palmas de Gran Canaria, Spain
Franz West sin / without Franz West + Der Ficker, Centro Atlántico de Arte Moderno – CAAM, Las Palmas de Gran Canaria, Spain;Centre d’art Santa Mònica, Barcelona, Spain
Chapeau! Dieter Roth: Ringobjekte, MAK, Vienna, Austria (solo)
Dieter Roth – Graphics and Objects, Carolina Nitsch Contemporary, New York, NY (solo)
Dieter Roth – Books, Josee Bienvenu Gallery, New York, NY (solo)
2005
Train, Reykjavik Art Museum, Reykjavik, Iceland (solo)
The Piccadillies, Galerie Barbara Wien, Berlin, Germany (solo)
Berlin Beauties, Gagosian Gallery, Berlin, Germany
Anton Meier Gallery, Geneva, Switzerland (solo)
2005
Dieter Roth & Dorothy Iannone, Sprengel Museum Hannover, Germany
2005
Galerie Riis, Oslo
2005
Centre culturel suisse, SCENES DE VIE, Paris
2005
Kunsthalle Fridericianum, 50 Jahre documenta, Kassel
2005
Museum der Moderne, Les Grands Spectacles, Salzburg
2005
Mamco, Modeles modeles Genf
2005
Daumenkino Kunsthalle, Düsseldorf
2005
Walker Art Center, The Shape of Time, Minneapolis
2005
Musée d´Art Contemporain, L´art, la vie, le corps, Marseille
2005
Kunstmuseum Stuttgart, Angekommen. Die Sammlung im eigenen Haus, Stuttgart
2005
Kunsthalle Fridericianum, behind the facts, Kassel
2004
Fries Museum, Retro, Leeuwarden
2004
Mamco, Rien ne presse 7, Genf
2004
MUMOK, Porträts - Picasso, Bacon, Warhol..., Wien
2004
Kunstmuseum Bern, Raetz Roth Polke - Sammlung Toni Gerber, Bern
2004
Kunsthalle Bielefeld, Das Große Fressen. Von Pop bis heute, Bielefeld
2004
Kunstmuseum Bonn, Fluxus und Freunde, Bonn
2004
Matthew Marks Gallery, New York, NY
Roth Time – A Dieter Roth Retrospective, Museum of Modern Art Queens;P.S. 1 Contemporary Art Center, New York, NY (solo)
2003
Roth Zeit. Eine Dieter Roth Retrospektive, Museum Moderner Kunst, Stiftung Ludwig, Cologne, Germany (solo)
Prints and Books. 1958 – 1995, Galerie Hauser & Wirth & Presenhuber, Zurich, Switzerland (solo)
Schaulager, Basel, Switzerland
Originale und Grafik, Galerie Renée Ziegler, Zurich, Switzerland
Grafik 1952-1974, Galerie Renée Ziegler, Zurich, Switzerland
Grotesk! 130 Jahre der Frechheit, Schirn Kunsthalle Frankfurt, Frankfurt, Germany
Ludwig Museum, Cologne, Germany
2002
Anton Meier Gallery, Geneva, Switzerland
20 years, Galerie Steinek, Vienna
Richard Hamilton/Dieter Roth: Collaborations, Relations, Confrontations, Museu Serralves, Museu de Arte Contemporanea, Porto, Portugal
Documenta 11, Kassel, Germany
Peter Roesch, Dieter Roth (Teil 1), Galerie & Edition Marlene Frei, Zurich, Switzerland
Thomas Schmitt, Dieter Roth (Teil 2), Galerie & Edition Marlene Frei, Zurich, Switzerland
2001
Dieter Roth. Die Haut der Welt + einige andere Dinge, Museu d'Art Contemporani de Barcelona, Barcelona, Spain (solo)
Harmonica Curse Musikeditionen von Dieter Roth mit Audio Arts (London) u.A., Wiens Laden & Verlag, Berlin, Germany (solo)
Tenth Anniversary Exhibiton – 100 Drawings and Photographs, Matthew Marks Gallery, New York, NY
Misch- und Trennkunst 1974/76, Galerie Heinz Holtmann, Cologne
2001
Busch-Reisinger Museum, Eat Art': Joseph Beuys, Dieter Roth, Sonja Alhäuser, Tuscon/AZ
2001
Sammlung Hauser + Wirth, St. Gallen, Switzerland
2001
Staatliche Kunsthalle Baden-Baden, Du sollst Dir ein Bild machen – die fremden Ebenbilder in der Kunst, Teil 1: Big Nothing, Baden-Baden, Germany
2001
Haus der Kunst, Aller Anfang ist MERZ. Von Kurt Schwitters bis heute, cur. Susanne Meyer-Büser, Karin Orchard, Munich, Germany
2001
Kunstmuseum Winterthur/Graphisches Kabinett, UFO's-Hommage an Franz Eggenschwiler, Winterthur
2001
Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen, Aller Anfang ist MERZ. Von Kurt Schwitters bis heute, cur. Susanne Meyer-Büser, Karin Orchard, Düsseldorf, Germany
2000
Aargauer Kunsthaus, Das Gedächtnis der Malerei, Aarau, Switzerland
2000
Sprengel Museum Hannover, Aller Anfang ist MERZ. Von Kurt Schwitters bis heute, cur. Susanne Meyer-Büser, Karin Orchard, Hannover, Germany
2000
Hayward Gallery, Force Fields: Phases of the Kinetic, London, UK
2000
Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris, Voilà – le monde dans la tête, Paris, France
2000
12th Biennale of Sydney, Sydney, Australia
2000
Kunsthalle Wien, NORDEN. Zeitgenössische Kunst aus Nordeuropa, Vienna, Austria
2000
Graphische Sammlung der ETH Zürich, La prima idea. Aktuelle Malerei auf Papier, Zurich, Switzerland
2000
Deichtorhallen Hamburg, Haus in der Kunst, Hamburg, Germany
2000
Galerie Elisabeth und Klaus Thoman, Franz West. Die Aluskulpur, Innsbruck, Austria
2000
Pari & Dispari, corpo > azione > memoria, Reggio Emilia, Italy
2000
Passage de Retz, Narcisse blessé. Autoportraits contemporains 1970-2000, Paris
2000
Nolan/Eckman Gallery, New York
2000
Die Haut der Welt, Staatsgalerie Stuttgart, Stuttgart, Germany (solo)
Dieter Roth. Piccadillies, Dogs & Battes, Nolan/Eckman Gallery, New York, NY (solo)
1999
Dieter Roth: Printed Pressed Bound 1949-1979, The Goldie Paley College of Art and Design, Philadelphia, PA (solo)
Dieter Roth, Galerie Steinek, Vienna (solo)
Hommage à Dieter Roth, Galerie Holtmann, Cologne, Germany
1999
Kunsthaus Zürich, Video – aus der Sammlung, Zurich, Switzerland
1999
Altes Museum/Neue Nationalgalerie/Hamburger Bahnhof, Das XX. Jahrhundert. Ein Jahrhundert Kunst in Deutschland, Berlin, Germany
1999
Le collège. FRAC Fonds régional d’art contemporain Champagne-Ardenne, Nouvelles acquisitions `98, Reims, France
1998
Galerie Hauser & Wirth & Presenhuber, Zurich, Switzerland (solo)
Gruppenarbeiten aus Berlin 1975, Galerie Steinek, Vienna, Austria
1997
Dieter Roth, Galerie Klewan, Munich, Germany (solo)
Dieter Roth, Galerie Maximilian Krips, Cologne, Germany (solo)
MAC mit Björn Roth und Ingrid Wiener, Marseille, France (solo)
1996
Dieter Roth, Galerie Heinz Holtmann, Cologne, Germany (solo)
Dieter Roth, Galerie Hoss, Stuttgart, Germany (solo)
Dieter Roth, Galerie Fahnemann, Berlin, Germany (solo)
1995
Galerie Holtmann, Cologne, Germany
Arbeiten 1970 – 1995, Galerie Heinz Holtmann, Cologne, Germany
Arnulf Rainer und Dieter Roth. Gemeinschaftsarbeiten auf Papier aus den Jahren von 1974 bis 1979" Galerie Kalb, Vienna, Austria
1995
Wiener Scession, mit Björn Roth und Ingrid Wiener, Vienna, Austria
1992
Holderbank Ausstellung (solo)
1991
Bilder, Objekte, Arbeiten auf Papier, Galerie Renée Ziegler, Zurich
Anton Meier Gallery, Geneva, Switzerland (solo)
1991
Anton Meier Gallery (solo)
1989
Galerie Heinz Holtmann, Cologne, Germany (solo)
1986
Tränenmeer, Museum für Gegenwartskunst, Basel, Switzerland (solo)
1985
Arbeiten auf Papier 1974 – 84, Herzog Anton Ulrich Museum, Braunschweig, Germany (solo)
1984
Collection Dr. Ira Wool, Museum of Contemporary Art, Chicago, USA (solo)
1984
von hier aus, Messehallen, Düsseldorf, Germany
1983
Holderbank Ausstellung (solo)
1982
A Diary, Swiss pavilion, Bienale di Venezia, Italy (solo)
1981
Westkunst, Rheinhallen, Cologne, Germany
1981
Bilder, Objekte, Zeichnungen, Galerie Holtmann Cologne, Germany (solo)
1980
Grafik und Bücher u.a.m., Kunstmuseum Luzern, Switzerland
1980
Galerie Holtmann, Hannover, Germany
1980
Boeken en Grafiek, Haags Gemeentmuseum, Den Haag, Netherlands
1979
Grafik und Bücher u.a.m., Staatsgalerie Stuttgart, Germany (solo)
1979
Interfaces, Kunsthalle Bielefeld, Germany (solo)
1979
Bilder, Zeichnungen Grafik, Galerie Holtmann, Hannover, Germany (solo)
1978
Artist´s Books, Museum of Contemporary Art, Teherany
1978
Anton Meier Gallery, Geneva, Switzerland (solo)
1977
Word at Liberty, Museum of Contemporary Art, Chicago, USA
1977
Documeta 6, Kassel, Germany
1977
Collaborations of Ch. Rotham, Haags Gemeentmuseum, Den Haag, Netherlands (solo)
1977
Interfaces, Galerie Eude, Barcelona, Spain (solo)
1977
Collaborations, Aargauer Kunsthaus, Aarau (solo)
1976
Collaborations, Galeria Cadaques
1976
Druckgraphik, Kaiser-Wilhelm-Museum, Krefeld, Germany (solo)
1976
Misch- und Trennkunst, Kulturhaus, Graz, Switzerland (solo)
1975
Werke von 1973/75 Bilder, Collagen, Zeichnungen, Galerie Renée Ziegler, Zurich, Switzerland
1975
Boeken, Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands (solo)
1975
Werke von 1973/75 Bilder, Collagen, Zeichnungen, Galerie Ziegler SA, Geneva, Switzerland
1974
Bücher, Kestner-Gesellschaft, Hannover, Germany (solo)
1973
Kunstverein Braunschweig, Braunschweig, Germany
1972
grafiek en boeken, Gemeentemuseum, Den Haag, Netherlands (solo)
1972
Graphik und Bücher, Kunsthalle, Basel, Switzerland (solo)
1972
Dieter Roth, Galerie Renée Ziegler, Geneva, Switzerland
1972
Amsterdam-Paris-Düsseldorf, Guggenheim Museum, New York, USA
1972
the 8th international biennal exhibition of prints, Museum of Modern Art, Tokyo, Japan
1971
Multiples, the first decade, Museum of Art, Philadelphia, USA
1971
Dieter Roth, Grafik, Galerie Renée Ziegler, Zurich, Switzerland
1971
Eat Art Galerie, Düsseldorf, Germany (solo)
1971
Extra Individuum und andere Bücher, Museum Haus Lange, Krefeld, Germany (solo)
1971
Zeichnungen und Druckgraphik, Von-der-Heydt-Museum, Wuppertal, Germany (solo)
1970
Dieter Roth, Objekte und Graphiken aus der Sammlung Carl Vogel, Städt. Museum Kiel, Germany
1970
Jetzt, Kunsthalle, Cologne, Germany
1969
Freunde + Freunde, Kunsthalle, Düsseldorf, Germany
1969
Staple Cheese (a race), Galerie Eugenia Butler, Los Angeles, USA (solo)
1968
Ars Multiplicata, Wallraf-Richartz Museum, Cologne, Germany
1968
Documenta 4, Kassel, Germany
1961
Bewogen Beweging, Stedelijk Museum, Amsterdam, Netherlands

Literature

2006
Boeken van. Livres de Dieter Roth. Gent: Bookbeeld, 2006 (catalogue)
2004
Roth, Dieter. Catalogue Raisonnée Vol III. Bücher und Editionen.London, Uk: Edition Hansjörg Mayer, 2004
2003
Roth, Dieter. Catalogue Raisonnée Vol II. Dieter Roth Druckgraphik 1947-1998. London, UK: Edition Hansjörg Mayer, 2003
2003
Dieter Roth Foundation (Hrsg.): Dieter Roth Bücher + Editionen, bearbeitet von Dirk Dobke, erscheint im Frühjahr 2003
2002
Dieter Roth Foundation (Hrsg.): Dieter Roth Druckgraphik, bearbeitet von Dirk Dobke, erscheint im November 2002
2002
Dieter Roth Foundation (Hrsg.): Dieter Roth Originale, bearbeitet von Dirk Dobke, mit einer Einführung von Laszlo Glozer, Hamburg
2002
Roth, Dieter. Catalogue Raisonnée Vol I. Dieter Roth Originale. London, Uk: Edition Hansjörg Mayer, 2002
1999
Galerie Heinz Holtmann: Hommage à Dieter Roth, Köln 1999.Textbeiträge: Richard Hamilton, Harald Szeemann und Peter Winter.
1973
Dieter Roth. Bilder. Zeichnungen. Objekte, Ausstellungskatalog Kunstverein Braunschweig 1973, Heinz Holtmann
Barbara Wien (Hrsg.): Dieter Roth Gesammelte Interviews, mit einem Nachwort von Barbara Wien und einem Text von Thomas Schmit